¿Qué puede causar manchas en la lengua?

La lengua tiene muchas manchas pequeñas para el gusto y la sensación. Por lo general, no se notan mucho. Si las manchas son de un color inusual, causan irritación u otros síntomas las acompañan, pueden ser un signo de un problema de salud.

En este artículo, analizamos lo que hacen las manchas saludables en la lengua y las causas de las manchas inusuales. También cubrimos consejos de diagnóstico, tratamiento y prevención.

Causas de manchas inusuales en la lengua.

Las papilas ayudan a las personas a saborear con la lengua.

Las manchas en la lengua que son inusuales en color, tamaño o apariencia o que están acompañadas de otros síntomas pueden indicar un problema de salud.

Las causas de las manchas inusuales en la lengua incluyen:

Golpes de mentira

La papilitis lingual transitoria es una afección más comúnmente conocida como golpes de mentira. Un síntoma clave son pequeñas protuberancias rojas o blancas en la lengua. Estos bultos son papilas agrandadas o inflamadas.

Los golpes de mentira pueden afectar una o varias papilas. Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor
  • una sensación de ardor o picazón
  • mayor sensibilidad al calor

Los golpes de mentira comúnmente son el resultado de una lesión en la lengua, por ejemplo, cuando una persona se muerde la lengua accidentalmente.

Los virus, el estrés psicológico y la mala nutrición también pueden causar la afección.

Los golpes de mentira generalmente se curan sin tratamiento en una semana. Si el tratamiento es necesario, una persona puede probar un enjuague bucal medicado o antihistamínicos para ayudarla a reducir la hinchazón.

Una persona con protuberancias en la mentira puede acelerar la curación de la lengua al:

  • evitando las comidas picantes
  • evitando líquidos o alimentos calientes
  • no chupar dulces
  • cepillarse los dientes con cuidado

Quemadura de lengua

Si una persona se quema la lengua con alimentos o líquidos calientes, puede causar ampollas. Estos pueden aparecer como pequeños puntos llenos de líquido en la lengua.

Las ampollas sanarán más rápidamente si permanecen intactas. Una persona puede promover la curación y evitar que las ampollas se rompan teniendo cuidado al cepillarse los dientes y al comer y beber.

Una quemadura en la lengua no suele requerir tratamiento. Mantener la boca limpia con enjuague bucal puede ayudar a prevenir una infección.

Aftas

Las aftas son muy comunes. Estas pequeñas úlceras se ven blancas o amarillas y pueden aparecer en la lengua, el interior de la boca y los labios. La causa de las aftas no está clara.

Las aftas generalmente desaparecen sin tratamiento. La aplicación directa de un medicamento de venta libre (OTC), como la benzocaína, a la úlcera puede aliviar el malestar y promover la curación.

En algunos casos, las aftas pueden ser un signo de una condición de salud subyacente. Si una persona tiene otros síntomas, es posible que desee buscar consejo médico. Estos síntomas incluyen fiebre, dolor de estómago y sarpullido en otras partes del cuerpo.

Lengua geográfica

La lengua geográfica puede aparecer como una mancha o mancha de enrojecimiento con un borde blanco.
Crédito de la imagen: Dimitrios Malamos, 2015

El término médico para la lengua geográfica es glositis migratoria benigna.

La lengua geográfica causa inflamación en los lados o la parte superior de la lengua y generalmente aparece como una mancha o mancha de enrojecimiento rodeada por un borde blanco.

Los médicos no están seguros de qué causa la lengua geográfica, pero puede estar relacionada con el estrés, las alergias o la diabetes. La afección generalmente no causa ningún otro síntoma y debería curarse sin tratamiento.

Infección oral por hongos

Una candidiasis conocida como candidiasis oral puede afectar la boca y la lengua. Los síntomas incluyen:

  • manchas blancas, protuberancias o parches en las superficies internas de la boca
  • un mal gusto
  • dolor o molestias dentro de la boca

Si una persona se raspa un parche blanco en la lengua, generalmente verá un parche rojo e inflamado debajo.

La candidiasis oral es el resultado de un crecimiento excesivo de levadura que se produce de forma natural en la boca. Ciertos grupos de personas tienen más riesgo de desarrollar la infección, que incluyen:

  • bebés recién nacidos
  • personas que usan retenedores o dentaduras postizas
  • personas con diabetes
  • personas que reciben quimioterapia
  • personas con sequedad de boca debido a medicamentos o una afección médica
  • personas que viven con el VIH

Una persona generalmente puede tratar la candidiasis oral con medicamentos antimicóticos de venta libre. Un médico también puede recomendar:

  • cambiar la dentadura postiza de una persona
  • cambiar la forma en que una persona se limpia la boca o los dientes
  • probar un medicamento diferente que no reseque la boca

escarlatina

Los síntomas de la escarlatina pueden incluir "lengua de fresa".
Crédito de la imagen: SyntGrisha, 2015

La escarlatina es una infección bacteriana en la nariz y la garganta. Uno de los síntomas clave es una lengua roja y llena de baches a la que la gente a menudo se refiere como "lengua de fresa". Otros síntomas incluyen:

  • un dolor de garganta rojo
  • fiebre
  • una erupción roja con manchas que generalmente comienza en el pecho y el estómago
  • dolor de cabeza
  • dolores de estomago

Los médicos tratan la escarlatina con antibióticos. Después del tratamiento con antibióticos, la escarlatina suele desaparecer en aproximadamente una semana, pero la erupción puede durar más.

La escarlatina afecta con mayor frecuencia a los niños y es contagiosa. La infección se puede transmitir a través de:

  • toser y estornudar
  • compartir o usar objetos contaminados, como tazas, alimentos, toallas, baños y ropa

Síndrome de alergia oral

Una alergia a ciertas frutas y verduras crudas puede causar picazón e hinchazón en la boca o en la lengua. Los parches hinchados en la lengua pueden aparecer rojos e irritados.

La reacción suele ser leve y una persona puede evitarla eliminando los alimentos que causan la alergia. Cocinar o pelar la fruta o verdura a menudo puede prevenir una reacción.

Cáncer de lengua

El cáncer de lengua es una forma de cáncer de cabeza y cuello. Beber alcohol, fumar y la infección por el virus del papiloma humano (VPH) pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de lengua.

Un bulto o una mancha en el costado de la lengua, o un parche rojo en la lengua, generalmente es inofensivo. Pero si no desaparece, podría ser un síntoma de cáncer de lengua. Otros síntomas incluyen:

  • un dolor de garganta que dura mucho tiempo
  • dolor al tragar
  • entumecimiento en la boca

Cualquier persona que tenga una llaga, un bulto o una mancha roja o blanca indolora en la lengua que no desaparezca debe consultar a un dentista o médico.

Manchas saludables en la lengua

Hay cuatro tipos de manchas o protuberancias saludables que suelen aparecer en la lengua. El término médico para estas manchas es papilas.

  • Las papilas fungiformes son las pequeñas manchas que aparecen en toda la lengua. Una persona suele tener de 200 a 400 de estos, principalmente en la punta y los bordes de la lengua. Cada una de estas papilas contiene de tres a cinco papilas gustativas.
  • Las papilas circunvaladas son manchas más grandes que aparecen en la parte posterior de la lengua. Están ligeramente elevados y dispuestos en forma de "v". Una persona suele tener de 7 a 12, y cada una contiene miles de papilas gustativas.
  • Aparecen papilas foliadas en la parte posterior de la lengua y en los bordes. Una persona suele tener alrededor de 20, y cada una contiene cientos de papilas gustativas.
  • Las papilas filiformes se encuentran en el centro y en la parte frontal de la lengua. Hay más de este tipo de papilas que de cualquier otro. No contienen papilas gustativas.

Las papilas ayudan a las personas a sentir y saborear con la lengua. Los nervios que envían mensajes sobre el sabor al cerebro están conectados a las papilas gustativas. Las papilas también son importantes para dar información sobre la temperatura, masticar alimentos y hablar.

Cuando ver a un doctor

Las personas deberían considerar la posibilidad de acudir al dentista o al médico para:

  • manchas inusuales en la lengua duran más de una semana
  • manchas que sangran, se vuelven más dolorosas o se extienden

Un médico generalmente preguntará sobre cualquier otro síntoma, cuándo aparecieron las manchas y cualquier dolor que sienta una persona. Esta información puede ayudar a un médico a dar un diagnóstico y ofrecer más consejos o tratamientos.

Consejos de prevención

Practicar una buena higiene bucal puede ayudar a prevenir las infecciones por hongos orales y puede ayudar a que la lengua sane después de una lesión o enfermedad. Para mantener la boca, los dientes y la lengua sanos, los dentistas suelen recomendar:

  • cepillarse los dientes dos veces al día
  • usar hilo dental a diario
  • evitando el exceso de azúcar

No es posible prevenir todas las manchas en la lengua, especialmente las debidas a infecciones y aftas.

Tomar la medicación correctamente, mantener la boca limpia y evitar irritar la boca al comer o lavarse los dientes puede promover la curación y evitar que las manchas vuelvan a aparecer.

panorama

Las personas tienen muchas manchas diminutas en la lengua que son cruciales para el gusto y la sensación. Pero las manchas que son inusuales en color, tamaño o apariencia pueden ser signos de un problema de salud.

Las manchas inusuales pueden tener una variedad de causas, desde lesiones en la lengua hasta una infección. A menudo desaparecen sin tratamiento, pero a veces pueden ser un síntoma de una afección médica más grave, como la escarlatina o el cáncer de lengua.

Es posible que las personas deseen consultar a un dentista o médico si las manchas en la lengua no desaparecen por sí solas en una semana. Si una persona tiene otros síntomas, o si las manchas sangran o se vuelven más dolorosas, es posible que necesite tratamiento.

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