¿Qué causa la gangrena de Fournier?

La gangrena de Fournier es una forma de fascitis necrotizante que a veces pone en peligro la vida y que afecta las regiones genital, perineal o perianal del cuerpo.

La fascitis necrotizante es una afección grave que mata los tejidos blandos, a menudo rápidamente, incluidos los músculos, los nervios y los vasos sanguíneos.

La gangrena de Fournier es rara, pero es una emergencia médica cuando ocurre.

Datos rápidos sobre la gangrena de Fournier:

  • Afecta con mayor frecuencia a los hombres, especialmente en el escroto o el pene.
  • A menudo, una variedad de organismos crecerá e infectará el tejido.
  • Si es grave, es posible que un médico tenga que extraer tejido, como todo o parte del pene o los testículos.

¿Cuales son las causas?

Un historial de abuso de alcohol, diabetes u obesidad puede aumentar el riesgo de gangrena de Fournier.

La gangrena de Fournier puede ocurrir cuando una persona tiene una herida en la piel que permite que bacterias, virus u hongos penetren más profundamente en el cuerpo.

Ejemplos de estas lesiones cutáneas incluyen abscesos anorrectales, incisiones quirúrgicas, diverticulitis, cáncer de recto o perforaciones genitales.

En algunas personas, se desconoce la causa de la gangrena de Fournier. Sin embargo, los médicos han identificado algunos factores de riesgo que pueden hacer que una persona sea más propensa a tener gangrena de Fournier.

Éstos incluyen:

  • diabetes
  • un historial de abuso de alcohol
  • un sistema inmunológico comprometido, como en el VIH
  • obesidad mórbida

Según un artículo de la revista Cirugía ISRN, se estima que entre el 20 y el 70 por ciento de las personas con gangrena de Fournier tienen diabetes. Se estima que entre el 25 y el 50 por ciento tiene un trastorno por abuso de alcohol.

Síntomas

Los síntomas de la gangrena de Fournier a menudo comienzan con una sensación general de malestar. Los síntomas pueden incluir:

  • malestar
  • dolor moderado en el área genital
  • hinchazón en el área genital

Estos síntomas seguirán empeorando. El dolor asociado con la afección se vuelve más severo. Los tejidos también pueden comenzar a oler mal, lo que es el resultado de un tejido moribundo o podrido.

Frotar las áreas afectadas de la piel produce un sonido distintivo que es similar a un chasquido o crujido y se conoce como crepitación. Este sonido se debe a la fricción del gas y los tejidos que se mueven entre sí.

La presencia de gangrena de Fournier puede desencadenar una cascada de síntomas que, en última instancia, pueden ser mortales. Éstos incluyen:

  • Infección grave que se propaga a los tejidos más profundos: provoca una inflamación del revestimiento de los vasos sanguíneos llamada endarteritis obliterante.
  • La inflamación hace que se desarrollen pequeños coágulos de sangre: los tejidos pierden su suministro de sangre y comienzan a morir.
  • La muerte del tejido libera bacterias y subproductos del tejido necrótico en el torrente sanguíneo: estos causan una respuesta inflamatoria en el cuerpo que conduce a un choque séptico donde el cuerpo no puede mantener la presión arterial y los órganos comienzan a cerrarse. El shock séptico puede provocar la muerte.

Buscar un tratamiento rápido puede reducir las posibilidades de que los síntomas se agraven aún más.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Se puede realizar un desbridamiento quirúrgico para eliminar el tejido muerto y limpiar la piel.

Los tratamientos asociados con la gangrena de Fournier implican que una persona comience inmediatamente con antibióticos intravenosos (IV) fuertes en un intento de eliminar la infección.

Además, un médico realizará un procedimiento conocido como desbridamiento quirúrgico. Esto implica limpiar la piel afectada y eliminar áreas de tejido muerto.

Idealmente, un médico puede extraer suficiente tejido para evitar que la infección se propague.

A veces, una persona tendrá que volver al quirófano varias veces para realizar desbridamientos quirúrgicos.

Según un artículo en Revista Médica de Postgrado, una persona con gangrena de Fournier generalmente requiere 3.5 procedimientos en un intento de reducir la propagación de la enfermedad.

Terapia de oxigeno

A veces, un médico recomendará la terapia con oxígeno hiperbárico. Esto implica exponer el cuerpo a un 100 por ciento de oxígeno, en comparación con el aire normal que tiene aproximadamente un 21 por ciento de oxígeno.

El oxígeno adicional ayuda a evitar el crecimiento de bacterias, reduce el daño de los vasos sanguíneos y promueve la cicatrización de heridas.

Sin embargo, la terapia hiperbárica es un tratamiento controvertido para la afección porque no hay ensayos clínicos que respalden su uso.

Cirugía

La cirugía es a veces la única otra opción. Idealmente, una persona buscará tratamiento lo suficientemente rápido para evitar tener que eliminar un exceso de piel y tejidos.

A veces, se necesita un injerto de piel u otra cirugía plástica para reconstruir y recrear los tejidos dañados.

Diagnóstico

Se puede hacer un diagnóstico de gangrena de Fournier después de tomar un historial médico y evaluar los síntomas.

Los médicos diagnosticarán la gangrena de Fournier preguntando primero a una persona sobre sus síntomas. Tomarán un historial médico y realizarán un examen físico.

Se pueden solicitar estudios de imágenes para descartar otras causas potenciales. Por ejemplo, un médico puede solicitar una ecografía para determinar si la afección es el resultado de una inflamación o de la gangrena de Fournier.

Otras afecciones que inicialmente pueden parecer similares a la gangrena de Fournier incluyen la epididimitis y la orquitis.

El ultrasonido puede ayudar al médico a identificar los gases o líquidos subyacentes en el cuerpo. La tomografía computarizada (TC) y las radiografías también pueden ayudar al médico a reconocer la gangrena de Fournier.

Se realizarán análisis de sangre para detectar la posible presencia de infección, así como para verificar la capacidad de coagulación de la sangre.

panorama

Los ingresos hospitalarios por gangrena de Fournier son poco frecuentes y representan menos del 0,02 por ciento de todos los ingresos hospitalarios en los Estados Unidos.

Sin embargo, se estima que entre el 20 y el 40 por ciento de las personas con gangrena de Fournier mueren debido a complicaciones, según un artículo publicado en la revista. Urologia Internationalis. Algunos estudios informan que las tasas de mortalidad son mucho más altas.

Como regla general, cuanto mayor es una persona y cuanto más complicadas son sus condiciones de salud, es más probable que experimente efectos secundarios graves de la gangrena de Fournier.

Buscar ayuda sin dudarlo, lo antes posible, puede ayudar a evitar que la infección se propague.

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