¿Qué causa los piojos?

Los piojos son insectos parásitos que viven en el cuerpo humano y son muy contagiosos. Si bien los piojos no transmiten ninguna enfermedad, tenerlos puede causar picazón e incomodidad.

Los piojos han existido durante tanto tiempo como los humanos. Si bien algunos tipos pueden vivir en otras partes del cuerpo, la especie más común vive en el cabello de la cabeza. Los piojos consumen sangre del cuero cabelludo, y esta alimentación es lo que hace que una persona pique.

Si bien cualquiera puede contraer piojos, son particularmente comunes en los niños que asisten a preescolares o escuelas primarias. Es importante tener en cuenta que tener piojos no es un signo de mala higiene.

En este artículo, aprenda más sobre cómo las personas contraen los piojos.

Causas

Los piojos solo afectarán a los humanos.

Los piojos se pueden propagar por contacto físico. No pueden volar ni saltar, pero pueden gatear de una cabeza a otra. Esto puede suceder cuando los mechones de cabello de las personas se encuentran durante un contacto cercano.

Los investigadores no están seguros de dónde se originaron los piojos, pero saben que los piojos han afectado a los primates durante al menos 25 millones de años, y eventualmente se han extendido a los humanos.

Los piojos solo afectan a los humanos y no saltan sobre las mascotas u otros animales.

Los piojos también pueden viajar sobre objetos que han tocado la cabeza. Una persona puede contraer piojos después de compartir objetos como sombreros o toallas.

Sin embargo, los piojos no pueden sobrevivir mucho tiempo sin alimentarse. Deben cambiar a una nueva cabeza en unas 24 horas o morirán.

Las ninfas, que son piojos jóvenes, solo pueden sobrevivir unas pocas horas fuera del cuero cabelludo humano.

Factores de riesgo

Las niñas en edad de escuela primaria o preescolar son el grupo más propenso a contraer piojos. Los piojos también son comunes en niños de la misma edad.

Algunas personas creen que las niñas son más vulnerables a los piojos que los niños porque tienden a tener el cabello más largo y más contacto de cabeza a cabeza.

Cada año, se producen alrededor de 6 a 12 millones de casos de piojos en niños de 3 a 11 años en los Estados Unidos.

Compartir elementos que han estado en contacto con la cabeza puede aumentar el riesgo de que una persona contraiga piojos. Estos elementos pueden incluir:

  • cascos
  • sombreros
  • toallas
  • cepillos de pelo

La mala comunicación también puede ser un factor de riesgo. Si una persona tiene piojos, es esencial informar a todas las personas en contacto cercano. Si un niño tiene piojos, un padre o cuidador debe notificar a la escuela o guardería.

Síntomas

El síntoma principal de una infestación de piojos es la presencia de piojos vivos en la cabeza de una persona. Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • picazón
  • rascarse la cabeza
  • Irritación de la piel
  • una sensación de hormigueo
  • ganglios linfáticos inflamados
  • problemas para dormir

Estos síntomas pueden indicar una variedad de problemas, por lo que es importante confirmar la presencia de piojos antes de comenzar el tratamiento.

El mejor lugar para buscar piojos vivos es en el cuero cabelludo detrás de las orejas. Si los piojos no parecen estar vivos, es posible que una persona no tenga una infestación activa.

Tratamiento

Las personas pueden usar un peine para liendres para eliminar los piojos y los huevos muertos después del tratamiento con pediculicida.

Muchos medicamentos eficaces pueden erradicar los piojos. Un médico o farmacéutico puede ayudar a una persona a elegir el mejor método de tratamiento.

Los tratamientos estándar incluyen líquidos de venta libre (OTC), champús y lociones llamadas pediculicidas. Estos productos contienen medicamentos que matan los piojos.

El empaque incluirá instrucciones sobre cuánto tiempo dejar el producto en el cabello, y es importante seguir estas pautas.

Después de 12 horas, una persona puede usar un peine muy fino, conocido como peine para liendres, para quitar los piojos y los huevos muertos.

Para hacer esto, divida el cabello en secciones. Peine desde la raíz del cabello hasta las puntas, hasta que desaparezcan todos los piojos.

En algunos casos, son necesarios tratamientos recetados. Estos medicamentos, como el spinosad o el malatión, son mucho más fuertes que las variedades de venta libre. Los médicos solo los recomiendan cuando los métodos de venta libre no han funcionado.

Cuando ver a un doctor

Los piojos no son dañinos, pero son muy contagiosos y pueden resultar incómodos. Si una persona tiene síntomas de piojos o los nota en un niño, debe buscar tratamiento. Los medicamentos de venta libre suelen ser eficaces.

El tratamiento suele fallar si una persona no elimina todos los piojos a unas pocas pulgadas del cuero cabelludo. Esto puede provocar una reinfestación.

Si una persona ha usado la medicación correctamente y los piojos permanecen, debe preguntarle a un médico acerca de los tratamientos recetados. No use un segundo medicamento de venta libre si el primero ha fallado.

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