¿Qué causa el dolor en la parte inferior de la espalda izquierda?

El dolor en la parte inferior de la espalda izquierda puede originarse en los músculos subyacentes, las articulaciones, la parte media de la espalda u órganos del área pélvica. Las lesiones musculares y el dolor de riñón se encuentran entre las fuentes más comunes de dolor lumbar de un solo lado.

El dolor de espalda es muy común y existen muchas causas posibles. La ubicación exacta del dolor es un indicador clave de su causa. El dolor en el órgano del lado izquierdo puede originarse en los riñones, el páncreas, el colon o el útero.

El dolor lumbar izquierdo, o dolor en el flanco izquierdo, se refiere al dolor en el área por encima de la cadera o las nalgas. Las personas pueden sentir un dolor punzante debajo de la piel o un dolor sordo dentro de la espalda, según la causa.

Este artículo analiza algunas de las causas más comunes de dolor en la zona inferior izquierda de la espalda.

Lesión muscular o tisular

El dolor lumbar puede provocar espasmos musculares y rigidez.

En la mayoría de los casos, el dolor lumbar proviene de una lesión tisular. Esto podría involucrar los músculos, huesos y ligamentos de la espalda, la columna y las áreas circundantes. Las lesiones en un área pueden irradiarse a otras áreas de la espalda.

El dolor por lesión tisular suele ser central, pero puede ocurrir a la izquierda o derecha de la columna.

Según la Asociación Estadounidense de Cirujanos Neurológicos, las distensiones lumbares son la causa más común de dolor lumbar, y Penn Medicine dice que las distensiones musculares son la causa más común de dolor lumbar unilateral.

Se produce una distensión muscular en la parte inferior de la espalda izquierda cuando las fibras musculares se estiran demasiado, lo que provoca inflamación.

Además del dolor en la zona lumbar, los síntomas pueden incluir:

  • un rango de movimiento limitado
  • espasmos musculares
  • rigidez
  • dolor que puede empeorar al levantarse de la cama

Levantar objetos pesados, torcerse o caerse puede causar distensión muscular. Una mala postura o sentarse en una posición incómoda durante demasiado tiempo también puede provocar dolor en un lado de la espalda baja.

Disco resvaladizo

Un disco deslizado, también llamado disco herniado, puede hacer que el dolor se irradie desde la columna central hacia un lado de la espalda.

Pequeños discos amortiguan los huesos de la columna. Cada disco tiene un exterior firme, llamado anillo fibroso, y un material blando en el interior, llamado núcleo pulposo. Un disco deslizado involucra fragmentos del núcleo que empujan a través de una debilidad o desgarro en el exterior del disco, que luego presiona los nervios.

Un disco deslizado puede resultar de una lesión repentina o desarrollarse con el tiempo debido al desgaste.

Los síntomas pueden incluir:

  • hormigueo en una pierna
  • dolor en un lado del cuerpo
  • empeoramiento del dolor de espalda al caminar

Infección renal

Una infección renal puede causar un dolor sordo y doloroso en un lado de la espalda baja. Las infecciones renales generalmente son causadas por bacterias que infectan la vejiga y luego viajan hasta los riñones.

Otros síntomas de una infección renal incluyen:

  • orina maloliente
  • orina oscura, turbia o con sangre
  • fiebre
  • escalofríos
  • náuseas y vómitos
  • micción frecuente y dolorosa

Es posible que los adultos mayores de 65 años no experimenten estos síntomas, pero pueden experimentar problemas como:

  • Confusión
  • discurso confuso
  • alucinaciones

Aprenda a diferenciar entre el dolor de riñón y el dolor de espalda aquí.

Cálculos renales

Los cálculos renales son depósitos de minerales y sales que se han cristalizado y formado en un riñón. Una piedra puede causar dolor lumbar en un lado al pasar por el tracto urinario.

Los síntomas pueden incluir:

  • dolor al orinar
  • náusea
  • fiebre
  • sangre en la orina

Los cálculos renales no siempre tienen una causa clara.

Pancreatitis

La pancreatitis es una inflamación del páncreas, que se encuentra en la parte superior del abdomen, detrás del estómago. El páncreas produce insulina y ayuda a la digestión.

La pancreatitis puede ser aguda y aparecer repentinamente o desarrollarse gradualmente y volverse crónica.

El trastorno por consumo de alcohol o la cirugía abdominal pueden causar esta afección y la inflamación también puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos.

Los síntomas pueden incluir:

  • dolor abdominal superior
  • dolor abdominal que se irradia a la espalda
  • fiebre
  • náusea

Endometriosis

Una persona con endometriosis puede experimentar fatiga y dolor menstrual intenso.

El dolor de espalda en el lado izquierdo en las mujeres puede resultar de la endometriosis. Esta afección involucra la formación y acumulación de tejidos uterinos fuera del útero. Los médicos aún no están seguros de la causa exacta.

El dolor de la endometriosis puede ser esporádico y ocurrir en un lado de la espalda baja. Los síntomas adicionales incluyen:

  • fatiga
  • dolor abdominal
  • dolor severo de la menstruación

Artritis

Según la Arthritis Foundation, varias formas de la enfermedad pueden causar dolor en la espalda baja. En algunos casos, el dolor ocurre en un solo lado.

La artritis que afecta la espalda puede resultar de una inflamación o deterioro del cartílago. Los síntomas varían, según el tipo de artritis, pero pueden incluir:

  • rigidez de la espalda
  • hinchazón en la espalda
  • rango de movimiento disminuido

Tratamiento

El tratamiento para el dolor lumbar izquierdo varía ampliamente, según la causa, por lo que es fundamental obtener un diagnóstico preciso.

Un médico a menudo realiza un examen físico, toma un historial médico y revisa los síntomas de la persona antes de llegar a un diagnóstico. Las pruebas, que incluyen tomografías computarizadas, radiografías, resonancias magnéticas y ecografías, también son útiles.

Cuando el dolor de espalda se origina por un problema que afecta a un órgano, el tratamiento de la causa subyacente puede reducir el malestar. Ejemplos de estos tratamientos incluyen:

  • Pancreatitis: un cirujano puede eliminar una obstrucción del conducto biliar o drenar líquido del páncreas.
  • Cálculos renales: un médico puede recomendar medicamentos o terapia de ondas de choque para romper los cálculos.
  • Endometriosis: un médico puede recomendar medicamentos o cirugía para eliminar el exceso de tejido.

Cuando el dolor lumbar izquierdo es el resultado de una afección musculoesquelética, intente:

  • Descanso. Aunque los médicos rara vez recomiendan el reposo en cama completo, ayuda a limitar las actividades que causan dolor lumbar.
  • Hielo. La aplicación de una bolsa de hielo envuelta en un paño en el área varias veces al día puede disminuir la inflamación y el malestar.
  • Calor. La aplicación de calor también puede reducir el dolor lumbar, especialmente si es el resultado de una distensión muscular.
  • Medicamento. Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre pueden reducir la inflamación y el malestar, al igual que los analgésicos recetados y los relajantes musculares.
  • Ejercicio ligero. Dependiendo de la causa del dolor, el ejercicio ligero puede reducir la incomodidad y la rigidez a largo plazo y ayudar a mejorar el rango de movimiento.

Cualquier persona con dolor de espalda debe consultar a un médico antes de comenzar un programa de ejercicios.

Los tratamientos alternativos que pueden ayudar a aliviar el dolor lumbar izquierdo incluyen:

  • acupuntura
  • masaje
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, a menudo llamada TENS

Cuando ver a un doctor

Una persona debe buscar consejo médico si tiene problemas para mover las piernas o si pierde el control intestinal.

El dolor lumbar izquierdo varía en severidad. Puede ser leve y fácil en unos pocos días, en cuyo caso los remedios caseros pueden ayudar. Pero en ciertos casos, es importante consultar a un médico.

Considere la posibilidad de consultar a un médico si el dolor no mejora en 1 a 2 semanas o si empeora. Si hay síntomas adicionales, como entumecimiento, fatiga y debilidad muscular, consulte a un proveedor de atención médica para descartar afecciones graves.

Con menos frecuencia, el dolor lumbar izquierdo constituye una emergencia que requiere tratamiento médico inmediato. Si el dolor es intenso o está acompañado de alguno de los siguientes síntomas, busque atención médica inmediata:

  • fiebre
  • problemas para mover las piernas
  • pérdida del control intestinal
  • pérdida de sensibilidad en las piernas

Resumen

El dolor lumbar izquierdo puede deberse a una variedad de problemas, incluidos problemas que afectan a los órganos internos y lesiones o afecciones musculoesqueléticas. Los síntomas que lo acompañan y la ubicación del dolor pueden ayudar al médico a diagnosticar la causa.

Una persona puede tomar medidas en casa para aliviar el dolor y los síntomas suelen reducirse en unos pocos días. Cuando el dolor es severo u otros síntomas son motivo de preocupación, es mejor consultar a un médico. El tratamiento varía según la causa.

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