¿Qué causa el dolor en el cuadrante superior derecho de las costillas?

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Los profesionales sanitarios consideran que el abdomen tiene cuatro secciones, a las que llaman cuadrantes. Esta clasificación les ayuda a identificar mejor los síntomas.

El cuadrante superior derecho (RUQ) incluye el páncreas, el riñón derecho, la vesícula biliar, el hígado y los intestinos.

El dolor debajo de las costillas en esta área puede indicar un problema de salud que afecta a uno de estos órganos o los tejidos circundantes.

A continuación, describimos nueve causas de dolor en el RUQ, sus tratamientos y cuándo consultar a un médico.

Problemas gastrointestinales


Los problemas gastrointestinales, como la indigestión, pueden causar dolor RUQ.

El dolor RUQ puede resultar de problemas gastrointestinales, como indigestión o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los síntomas de la ERGE pueden incluir:

  • acidez estomacal frecuente
  • Dolor de pecho
  • náusea
  • vomitando
  • una sensación de dolor o ardor en la garganta

Mantener un estilo de vida saludable, evitar los alimentos desencadenantes y tomar medicamentos antiácidos a menudo puede ayudar a controlar la ERGE.

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Infección renal

Una infección en el riñón derecho puede causar dolor en el RUQ. Otros síntomas de una infección renal pueden incluir:

  • dolor en la ingle y la espalda
  • fiebre y escalofríos
  • una necesidad frecuente de orinar
  • dolor al orinar
  • sangre en la orina
  • orina oscura o turbia que puede oler mal
  • náusea
  • vomitando

Las bacterias o un virus pueden ser responsables de esta infección y se puede propagar desde la vejiga.

Cualquiera que sospeche que tiene una infección renal debe consultar a un médico de inmediato. Pueden recibir una receta de antibióticos.

Si la infección es grave, es posible que la persona deba permanecer en el hospital para recibir líquidos por vía intravenosa y, posiblemente, más tratamiento.

Cálculos renales

Cuando se forma un cálculo renal en el riñón derecho, puede causar dolor en el RUQ. Otros síntomas de los cálculos renales pueden incluir:

  • sangre en la orina, que puede aparecer roja, rosada o marrón
  • fiebre y escalofríos
  • dolor al orinar
  • una necesidad frecuente de orinar
  • niveles bajos de orina
  • incapacidad para orinar

Si una persona sospecha que el dolor se debe a cálculos renales, o si tiene otros síntomas de la afección, debe consultar a un médico de inmediato.

El tratamiento puede consistir en retirar el cálculo o romperlo en pedazos que el cuerpo pueda pasar fácilmente.

Cálculos biliares

La vesícula biliar se encuentra en el RUQ debajo del hígado. Los cálculos biliares son pequeños y están compuestos de colesterol o bilirrubina, que es una sustancia que se forma cuando los glóbulos rojos se descomponen.

El principal factor de riesgo de los cálculos biliares es el sobrepeso, especialmente si el peso está alrededor de la cintura.

Los cálculos biliares pueden causar:

  • dolor agudo en el RUQ que dura horas
  • fiebre y escalofríos
  • orina marrón
  • heces de color claro
  • coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • náusea
  • vomitando

Si una persona experimenta alguno de estos síntomas, debe consultar a un médico de inmediato. Si no se tratan, los cálculos biliares pueden bloquear los conductos biliares y causar complicaciones.

Un tratamiento para los cálculos biliares consiste en extirpar la vesícula biliar, que no es un órgano esencial.

Absceso hepático

Un absceso hepático puede causar fiebre, escalofríos o náuseas.

Un absceso hepático, que los médicos también denominan absceso hepático o absceso hepático piógeno, es una acumulación de pus en el hígado. El pus puede resultar de una infección con parásitos, bacterias u hongos.

Un absceso hepático puede causar dolor o sensibilidad en el RUQ, así como también:

  • fiebre y escalofríos
  • pérdida de peso involuntaria
  • náuseas y vómitos
  • piel amarilla
  • taburetes grises

El tratamiento generalmente implica un procedimiento para drenar el pus. Si la infección es bacteriana, los antibióticos a menudo pueden ayudar a combatir la infección.

Otras enfermedades del hígado

El dolor en el RUQ puede provenir de otras afecciones hepáticas, como cirrosis, hígado graso y cáncer de hígado.

Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • una sensación de plenitud en el RUQ debajo de las costillas
  • pérdida de apetito o sensación de saciedad rápidamente después de comer
  • pérdida de peso involuntaria
  • un abdomen hinchado
  • coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • fatiga
  • Comezón
  • vasos sanguíneos que se muestran en el abdomen
  • dolor en el abdomen y el hombro derecho

Si una persona nota alguno de estos síntomas, debe consultar a un médico.

Preeclampsia

La preeclampsia es una complicación que se desarrolla en el 5-8% de los embarazos. Suele surgir en cualquier momento entre las 20 semanas de gestación y las 6 semanas después del parto.

La preeclampsia es el resultado de un aumento repentino de la presión arterial y causa hinchazón, principalmente en la cara, las manos y los pies.

Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor en el RUQ que puede extenderse al hombro y la espalda baja
  • dolor de cabeza
  • aumento de peso de más de 3 a 5 libras en 1 semana
  • cambios en la visión
  • dificultad para respirar
  • náuseas y vómitos

Un médico debe controlar la presión arterial con chequeos prenatales regulares. La presión arterial alta puede indicar preeclampsia, incluso cuando no hay otros síntomas presentes.

Una mujer con cualquier síntoma de preeclampsia debe recibir atención médica inmediata porque la afección puede volverse grave si no se trata. El tratamiento generalmente implica tomar medicamentos.

Pancreatitis

Una afección del páncreas puede causar dolor debajo de las costillas en el medio del abdomen, en el RUQ o en el cuadrante superior izquierdo (LUQ).

La pancreatitis es una inflamación del páncreas y puede ser el resultado de cálculos biliares o del uso excesivo de alcohol.

Los síntomas de la pancreatitis incluyen:

  • dolor constante o agudo en la parte superior del abdomen
  • hinchazón
  • náusea
  • vomitando
  • una perdida de apetito

Si una persona tiene síntomas de pancreatitis, debe consultar a un médico de inmediato porque la afección puede ser grave.

La pancreatitis leve puede desaparecer en unas pocas semanas. Sin embargo, si la pancreatitis se agrava, una persona puede requerir medicamentos y líquidos por vía intravenosa en el hospital.

Otras condiciones subyacentes

Las afecciones pulmonares, como la neumonía, pueden causar dolor que se extiende al lado derecho del pecho debajo de las costillas.

Otras afecciones en las áreas circundantes también pueden causar dolor en el RUQ. Algunos incluyen:

  • herpes
  • una hernia
  • hematomas en las costillas
  • cartílago inflamado de las costillas, conocido como costocondritis

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si experimenta una pérdida de peso inexplicable, heces negras o coloración amarillenta de la piel o los ojos.

Las personas con dolor RUQ leve o recurrente deben consultar a un médico y discutir cualquier otro síntoma.

Si una persona experimenta alguno de los siguientes síntomas, debe consultar a un médico de inmediato:

  • pérdida de peso inexplicable
  • coloración amarillenta de la piel o los ojos
  • hinchazón del abdomen
  • taburetes negros
  • sangre en las heces u orina
  • dolor severo en el lado derecho
  • toser o vomitar sangre
  • toser una sustancia que parece café molido

Además, busque atención médica inmediata para cualquier síntoma de preeclampsia o una infección renal. Estas condiciones pueden ser peligrosas si una persona no recibe tratamiento.

Resumen

El dolor debajo de las costillas en el RUQ puede ser el resultado de diversas afecciones que afectan los órganos o los tejidos circundantes en esa área del abdomen.

Estas afecciones pueden estar relacionadas con el hígado o el riñón derecho, por ejemplo, o pueden ser gastrointestinales.

Cualquier persona con dolor constante o intenso en el lado derecho del abdomen debe buscar atención médica inmediata.

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