¿Qué causa la falta de aire al acostarse?

La dificultad para respirar, o falta de aire, describe la dificultad o malestar al respirar. Una persona puede sentir opresión en el pecho o sentir que no puede respirar suficiente aire. El término médico para la falta de aire es disnea. Las posibles causas incluyen insuficiencia cardíaca congestiva, obesidad y problemas respiratorios.

A veces, a las personas les resulta difícil respirar cuando están acostadas. El término médico para esto es ortopnea. Las personas que experimentan esto a menudo necesitarán apoyarse en almohadas para poder dormir.

Hay varias causas posibles de la ortopnea, como tener exceso de peso o tener una condición de salud subyacente, como insuficiencia cardíaca.

En algunos casos, la sensación de falta de aire puede despertar a la persona de repente. El término médico para esto es disnea nocturna paroxística. Algunas cosas, incluidos los ronquidos y ciertos trastornos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño (AOS), pueden causar disnea nocturna paroxística.

Este artículo analizará algunas de las causas más comunes y los tratamientos para la dificultad para respirar al acostarse.

1. Insuficiencia cardíaca

Las posibles causas de la ortopnea son insuficiencia cardíaca, enfisema y obesidad.

Una de las causas más comunes de ortopnea es la insuficiencia cardíaca.

En la insuficiencia cardíaca, el corazón ya no puede bombear sangre al resto del cuerpo tan bien como debería. O tiene problemas para relajarse después de apretar. Entonces, las presiones en el corazón aumentan, lo que puede hacer que el líquido regrese a los pulmones, el abdomen o las piernas.

La insuficiencia cardíaca puede provocar fatiga, dificultad para respirar, hinchazón de las piernas y, en algunos casos, tos. Las actividades cotidianas, como caminar y subir escaleras, pueden volverse más difíciles.

Algunos signos y síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • dificultad para respirar
  • tos persistente o sibilancias
  • una acumulación de exceso de líquido en los pies, tobillos, piernas o abdomen
  • aumento de peso
  • falta de apetito
  • náusea
  • confusión o problemas de pensamiento
  • aumento de la frecuencia cardíaca o palpitaciones cardíacas

No existe cura para la insuficiencia cardíaca, pero las personas generalmente pueden controlar la afección usando medicamentos y eligiendo un estilo de vida saludable.

Los medicamentos típicos para la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, como lisinopril o enalapril
  • bloqueadores de los receptores de angiotensina II, como candesartán o losartán
  • inhibidores de neprilisina del receptor de angiotensina, como sacubitril / valsartán
  • betabloqueantes, como metoprolol o carvedilol
  • antagonistas de la aldosterona, como espironolactona o eplerenona
  • diuréticos o píldoras de agua, como furosemida y bumetanida

Para tratar la ortopnea, es posible que un médico deba ajustar la medicación diurética de una persona para eliminar la acumulación de líquido de los pulmones y reducir las presiones intracardíacas.

2. Enfisema

El enfisema es un tipo de afección pulmonar que comprende la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Esta afección daña los alvéolos de los pulmones y hace que los conductos respiratorios se estrechen, lo que dificulta la respiración.

Fumar causa la mayoría de los casos de enfisema. El tabaquismo pasivo y la mala calidad del aire también pueden influir.

Las personas con esta afección suelen tener dificultades para respirar cuando realizan actividades físicas. En el enfisema avanzado, las personas también pueden experimentar dificultad para respirar al sentarse o acostarse.

Los principales síntomas de la EPOC incluyen:

  • tos crónica
  • dificultad para respirar mientras realiza las actividades diarias
  • infecciones respiratorias frecuentes
  • color azul de los labios o del lecho de las uñas
  • fatiga
  • produciendo mucho moco
  • sibilancias

No es posible revertir el daño pulmonar que causa el enfisema. Sin embargo, dejar de fumar puede evitar que el daño empeore.

Los tratamientos para la EPOC tienden a centrarse en prevenir más daños y mejorar los síntomas. Incluyen:

  • inhaladores que pueden relajar las vías respiratorias, como los broncodilatadores
  • inhaladores que pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias y la producción de moco, como los inhaladores de esteroides
  • Programas de rehabilitación pulmonar, que tienden a combinar educación, entrenamiento físico, asesoramiento nutricional y asesoramiento.
  • terapia de oxígeno o oxígeno suplementario
  • Cirugía de pulmón, que puede ayudar a mejorar la respiración de algunas personas.
  • terapias complementarias como yoga, masajes y acupuntura, que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida

3. Obesidad

El ejercicio regular y una dieta saludable pueden ayudar a aliviar la ortopnea.

Las personas que tienen sobrepeso u obesidad pueden tener dificultad para respirar cuando están acostadas debido a los efectos compresivos del peso en el abdomen. Este fenómeno, denominado "pannus", evita que los pulmones se inflen por completo.

Alrededor de 93,3 millones de adultos en los Estados Unidos tenían obesidad en 2015-2016.

La obesidad tiene vínculos con condiciones de salud que incluyen:

  • enfermedad del corazón
  • golpe
  • diabetes tipo 2
  • algunos cánceres
  • hipertensión

Bajar de peso puede ayudar a aliviar la ortopnea. La mejor manera de perder peso es hacer mucho ejercicio y seguir una dieta saludable y equilibrada.

Para adoptar una dieta saludable, intente comer:

  • varias porciones de frutas y verduras al día
  • pan y cereales integrales
  • grasas saludables de nueces, semillas y aceite de oliva
  • proteína magra de aves, pescado y frijoles
  • cantidades limitadas de carne roja

Las personas que siguen una dieta saludable a menudo tienen tasas más bajas de enfermedades cardíacas, diabetes y algunas otras afecciones crónicas de salud.

4. AOS

La AOS es un trastorno del sueño que puede causar dificultades respiratorias mientras duerme.

Un signo común de AOS son los ronquidos intercalados con sonidos de jadeo y ahogo. Las personas con AOS también pueden pausar su respiración.

Otros síntomas de la AOS pueden incluir sueño inquieto, movimientos corporales repentinos, dolores de cabeza matutinos, irritabilidad y problemas de memoria.

5. Trastorno de ansiedad o pánico

Los ataques de ansiedad o pánico pueden causar dificultad para respirar.

Los ataques de pánico y los ataques de ansiedad pueden aparecer en cualquier momento y ser muy atemorizantes. Aunque estos episodios no encajan dentro del típico soporte de ortopnea, pueden causar dificultad para respirar al acostarse.

La gente tiende a describir estos ataques como la aparición abrupta de un intenso miedo o malestar que alcanza su punto máximo en cuestión de minutos.

Los síntomas de un ataque de pánico o ansiedad pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • Palpitaciones del corazón
  • transpiración
  • temblando o temblando
  • sentimientos de asfixia
  • dolor o malestar en el pecho
  • náusea
  • sentirse mareado o aturdido
  • sensación de mucho calor o mucho frío
  • una sensación de entumecimiento u hormigueo llamada parestesia
  • sentimientos de irrealidad o de desapego
  • miedo a perder el control
  • Miedo a la muerte

Hay tratamientos disponibles para el trastorno de pánico y la ansiedad, que incluyen asesoramiento, psicoterapia y terapia cognitivo-conductual.

Cuando ver a un doctor

La dificultad para respirar que no está relacionada con el ejercicio extenuante, la exposición a temperaturas extremas, la mala calidad del aire, la obesidad o la gran altitud pueden ser motivo de preocupación.

La falta de aire repentina acompañada de dolor o presión en el pecho, desmayos o náuseas podría ser un signo de una afección médica más grave.

Si una persona comienza a experimentar dificultad para respirar repentinamente, debe buscar una evaluación médica.

panorama

Ortopnea es el término médico para la dificultad para respirar cuando se está acostado. Las personas que experimentan esta afección a menudo tienen que dormir con la cabeza apoyada en almohadas.

Muchas afecciones, incluidas la obesidad y la insuficiencia cardíaca, pueden dar lugar a ortopnea. Los tratamientos tienden a depender de la causa subyacente.

Cualquiera que tenga dificultad para respirar porque tiene obesidad puede encontrar que el problema se alivia cuando pierde peso.

La falta de aire inexplicable o las dificultades para respirar acompañadas de dolor o presión en el pecho, desmayos o náuseas pueden ser un signo de una afección médica más grave.

Cualquiera que experimente esto debe hablar con un médico.

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