¿Qué hay que saber sobre el TDAH en los niños pequeños?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad, comúnmente conocido como TDAH, afecta a millones de niños y, a menudo, continúa hasta la edad adulta. El diagnóstico generalmente ocurre durante los años de la escuela primaria, pero puede ocurrir antes, cuando el niño aún es un niño pequeño.

Los niños con TDAH a menudo tienen problemas para prestar atención y pueden mostrar comportamientos hiperactivos e impulsivos. Estas características pueden afectar las relaciones del niño con la familia, los amigos y los maestros.

En los Estados Unidos, existe la preocupación de que un número cada vez mayor de niños esté recibiendo este diagnóstico y que algunos estén tomando la medicación demasiado pronto. Otros argumentan, por otro lado, que un diagnóstico temprano puede conducir a un tratamiento más efectivo.

¿A qué edad comienza el TDAH y pueden los bebés y los niños pequeños presentar síntomas? En esta etapa inicial, ¿hay alguna forma de tratar el TDAH?

Edad al diagnóstico

Los niños pequeños pueden tener TDAH, pero actualmente no existen pautas específicas para este grupo de edad.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que, en 2016, alrededor de 6.1 millones de niños de 2 a 17 años en los EE. UU. Habían recibido un diagnóstico de TDAH. Esta cifra incluía alrededor de 388.000 niños de entre 2 y 5 años.

Antes de 2011, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) solo tenía pautas para diagnosticar el TDAH en niños de 6 a 12 años.

En 2011, ampliaron sus pautas para incluir a niños en edad preescolar y adolescentes, ampliando el rango para incorporar edades de 4 a 18 años.

Algunos niños reciben un diagnóstico antes de los 4 años. Sin embargo, no existen pautas clínicas para el diagnóstico a esta edad.

Síntomas en niños pequeños

Puede ser difícil notar los síntomas del TDAH en niños menores de 4 años. Un período de atención corto, impulsividad, rabietas y altos niveles de actividad son comunes durante ciertas etapas del desarrollo. Muchos niños pasan por los “terribles dos años” y no todos tienen TDAH.

Los niños que son muy activos y tienen mucha energía, pero no TDAH, generalmente pueden concentrarse cuando sea necesario para leer cuentos o leer libros ilustrados. También pueden guardar juguetes o sentarse y armar un rompecabezas, por ejemplo.

Los niños con TDAH a menudo no pueden hacer estas cosas. Pueden mostrar un comportamiento extremo que interrumpe las actividades y las relaciones. Para un diagnóstico de TDAH, un niño debe mostrar estos comportamientos durante al menos 6 meses en más de un entorno, como en el hogar y en la guardería.

Los niños pequeños con TDAH pueden:

  • estar inquieto
  • corre, trepa y salta sobre todo
  • estar constantemente "en movimiento", como si fueran "impulsados ​​por un motor"
  • hablar sin parar
  • ser incapaz de concentrarse o escuchar por mucho tiempo
  • le resulta difícil calmarse, tomar siestas y sentarse a comer

Sin embargo, algunos niños con TDAH pueden concentrarse bien en cosas que les interesan, como juguetes en particular.

Si un padre o cuidador piensa que su niño está mostrando un comportamiento excesivo e intenso, y si este comportamiento afecta la vida familiar y ocurre con frecuencia, debe hablar con el médico de su hijo para una evaluación.

Diagnóstico

Las pautas para diagnosticar el TDAH no cubren a los niños de 3 años o menos.

Sin embargo, existe evidencia de que los médicos están diagnosticando el TDAH en los niños pequeños.

Los factores que pueden hacer que un médico sospeche de TDAH a esta edad incluyen:

  • Factores genéticos
  • si la madre consumió drogas o alcohol durante el embarazo
  • si la madre fumó durante el embarazo
  • si la madre estuvo expuesta a toxinas ambientales durante el embarazo
  • nacimiento prematuro o bajo peso al nacer
  • Problemas del sistema nervioso central en momentos críticos del desarrollo.
  • un retraso en el desarrollo motor, el habla y el lenguaje
  • dificultades de comportamiento
  • antecedentes familiares de TDAH

La Encuesta Nacional de Salud Infantil 2010-2011 en los EE. UU. Encontró que alrededor de 194,000 niños de 2 a 5 años habían recibido un diagnóstico de TDAH durante el año.

¿Cómo diagnostican los médicos el TDAH?

Para diagnosticar el TDAH en un niño mayor, un médico puede:

Un médico u otro experto observará qué tan bien el niño puede hacer cosas como seguir instrucciones.
  • realizar un examen medico
  • mirar historiales médicos personales y familiares
  • considerar los registros escolares
  • pedirle a la familia, maestros, niñeras y entrenadores que completen un cuestionario
  • comparar los síntomas y el comportamiento con los criterios y las escalas de calificación del TDAH

Para diagnosticar el TDAH en niños mayores y adultos, un médico también observará y preguntará sobre características, como:

  • falta de atención a los detalles al realizar tareas
  • dificultad para concentrarse en las tareas
  • pareciendo no escuchar cuando se le habla
  • no seguir instrucciones
  • dificultad para organizar las tareas del hogar
  • a menudo perder cosas y olvidar hacer cosas
  • inquieto y no poder permanecer sentado
  • correr o trepar en lugares inapropiados
  • hablar excesivamente
  • incapacidad para hacer algo en silencio
  • dificultad para esperar su turno

¿Qué pasa con el diagnóstico de niños más pequeños?

Para los niños más pequeños, puede ser difícil saber si cumplirían con estos criterios.

A veces, un problema con el desarrollo, como un retraso en el lenguaje, puede llevar a un diagnóstico incorrecto de TDAH.

Otras afecciones médicas pueden causar síntomas similares, que incluyen:

  • una lesión cerebral
  • problemas de aprendizaje o de lenguaje
  • trastornos del estado de ánimo, que incluyen depresión y ansiedad
  • otros trastornos psiquiátricos o del neurodesarrollo
  • trastornos convulsivos
  • problemas para dormir
  • problemas tiroideos
  • problemas de visión o audición

Los niños en edad preescolar o los bebés que muestran síntomas de TDAH deben consultar a un especialista para una evaluación. Un especialista relevante puede ser un patólogo del habla, un pediatra del desarrollo, un psicólogo o un psiquiatra. Pueden ayudar a un médico a realizar un diagnóstico preciso.

Tratamiento

Existen pautas para tratar el TDAH en niños de 4 años en adelante, pero actualmente no existen pautas para tratar el TDAH en niños pequeños.

En niños de 4 a 5 años, un médico puede recomendar:

Terapia conductual: un padre o un maestro podría impartir esta terapia.

Medicamentos: si los síntomas no mejoran con la terapia conductual, y especialmente si son de moderados a graves, un médico puede recomendar clorhidrato de metilfenidato (Ritalin) y otros medicamentos estimulantes.

El médico controlará la dosis y la cambiará, si es necesario, para asegurarse de que el niño experimente el máximo beneficio y la menor cantidad de efectos secundarios posibles.

Es importante señalar que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de este medicamento en niños menores de 6 años, debido a la falta de evidencia de que sea seguro o efectivo.

La FDA señala que los medicamentos estimulantes pueden tener efectos secundarios, entre ellos, ralentizar el crecimiento de un niño.

Tratamiento temprano para niños pequeños

La terapia conductual puede enseñar nuevas formas de abordar los problemas y la comunicación.

Los CDC recomiendan capacitación para padres y terapia conductual para niños pequeños. Como primer paso, dicen que la terapia conductual:

  • enseña a los padres formas de controlar el comportamiento de sus hijos
  • parece funcionar tan bien como la medicación en niños pequeños
  • previene los efectos secundarios que pueden ocurrir con la medicación

El terapeuta trabajará con el niño para ayudarlo a aprender:

  • nuevas formas de comportamiento que no causan problemas
  • nuevas formas de expresarse

Cuando el niño tiene la edad suficiente para asistir al jardín de infantes o la escuela, los padres o el cuidador deben preguntar a la escuela sobre la posibilidad de recibir apoyo educativo.

¿Qué pasa con la medicación?

En 2014, un funcionario de los CDC presentó un informe, indicando que más de 10,000 niños pequeños de 2 a 3 años pueden estar recibiendo medicamentos para el TDAH de formas que no cumplen con las pautas establecidas en los EE. UU.

La Comisión de Derechos Humanos de Ciudadanos, organismo de control de la salud mental, ha recopilado datos que sugieren que la cantidad de niños pequeños que reciben tratamiento para el TDAH y otros problemas de salud mental en los Estados Unidos puede ser mayor.

Dicen que además de los 10,000 niños pequeños que reciben medicamentos para el TDAH:

  • 318.997 están siendo administrados medicamentos contra la ansiedad.
  • 46,102 están recibiendo antidepresivos
  • 3.760 están recibiendo antipsicóticos

También encontraron que entre los bebés de 1 año o menos:

  • 249,669 están recibiendo medicamentos contra la ansiedad
  • Se están administrando antidepresivos a 24.406
  • 1.422 están recibiendo medicamentos para el TDAH
  • 654 están tomando antipsicóticos

Las cifras anteriores indican que los bebés y los niños pequeños pueden estar sobremedicados.

No existen pautas para el tratamiento de niños pequeños o bebés con TDAH. Sin embargo, las pautas para niños un poco mayores sugieren probar la terapia conductual antes de usar medicamentos.

Además, un estudio informa que casi el 50 por ciento de los niños pequeños menores de 3 años que recibieron medicamentos psicotrópicos no fueron monitoreados con una frecuencia de 3 meses.

Esto sugiere que los niños pequeños y los bebés pueden estar tomando medicamentos para el TDAH hasta por 6 meses seguidos sin que los médicos controlen los efectos.

La AAP pide a los médicos que sopesen los riesgos de administrar medicamentos para el TDAH a niños muy pequeños con el daño potencial de retrasar el diagnóstico y el tratamiento.

panorama

Los expertos no están de acuerdo sobre si el número creciente de diagnósticos de TDAH entre los niños en edad preescolar de EE. UU. Es útil o perjudicial.

A algunos les preocupa que los médicos diagnostiquen en exceso la afección y que los niños estén recibiendo medicamentos a una edad demasiado temprana. Por otro lado, un diagnóstico temprano puede significar que un niño reciba ayuda más rápidamente.

Puede ser difícil diagnosticar a un niño con TDAH antes de los 4 a 5 años, especialmente porque no existen criterios de diagnóstico específicos para niños pequeños y bebés.

Si los padres o cuidadores sospechan que un niño tiene TDAH, deben buscar el consejo de un médico.

El médico primero descartará otras afecciones. Si, después de una evaluación, un médico le da a un niño pequeño un diagnóstico de TDAH, ofrecerá asesoramiento y apoyo e informará al cuidador sobre la terapia conductual.

Si el médico sugiere un medicamento, es posible que algunos cuidadores deseen considerar una segunda opinión antes de comenzar este tratamiento.

Con el tratamiento adecuado, es posible controlar los síntomas del TDAH.

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