¿Qué podría causar dolor de huesos?

La definición de dolor de huesos es dolor, sensibilidad u otra molestia en el hueso. El dolor de huesos es uno de los síntomas más comunes del cáncer de huesos, por lo que las personas no deben pasarlo por alto.

La causa más importante de dolor de huesos es el cáncer de huesos. Es más probable que esta enfermedad se presente en los huesos largos de la parte superior de los brazos o las piernas, pero puede afectar cualquier hueso. Cuando las células cancerosas se originan en el propio hueso, esto se denomina cáncer de hueso primario.

El dolor causado por el cáncer de hueso puede tener los siguientes síntomas:

  • una sensación inicial de ternura en el hueso
  • escalada a un dolor constante o un dolor que aparece y desaparece en el hueso afectado
  • dolor persistente durante la noche y en reposo

Cuando ver a un doctor

Se recomienda consultar a un médico si el dolor de huesos es intenso y persistente.

Sería aconsejable consultar a un médico si los síntomas incluyen:

  • dolor de huesos severo
  • dolor de huesos que persiste y no desaparece
  • dolor de huesos que empeora con el tiempo

Las personas también deben consultar a un médico si experimentan hinchazón o enrojecimiento en o alrededor de un hueso doloroso, o si tienen fracturas óseas después de lesiones menores.

¿Cuáles son las otras posibles causas?

Hay muchas otras causas posibles de dolor de huesos, que incluyen:

  • artritis
  • cáncer de hueso secundario (o metastásico), que es un cáncer que se ha diseminado a los huesos después de desarrollarse en otra parte del cuerpo
  • una fractura después de un accidente u otra lesión traumática
  • una infección
  • leucemia, un tipo de cáncer que comienza en la médula ósea
  • una infección ósea llamada osteomielitis
  • osteoporosis, una afección en la que una deficiencia de calcio y vitamina D hace que los huesos sean frágiles
  • interrupción del suministro de sangre a los huesos (como ocurre en la anemia de células falciformes)
  • una fractura causada por una lesión por torsión que generalmente ocurre en niños pequeños, conocida como fractura de niño pequeño
  • dolores de crecimiento en niños y adolescentes
  • uso excesivo

Síntomas del cáncer de hueso

La fiebre y la fatiga son síntomas menos comunes de dolor de huesos.

Además del dolor de huesos, los posibles síntomas del cáncer de huesos son:

  • hinchazón o inflamación (enrojecimiento) en o alrededor del área afectada
  • un bulto sobre o cerca del hueso afectado
  • fracturas óseas después de una pequeña lesión o caída, porque el cáncer ha hecho que los huesos se vuelvan frágiles

Los síntomas menos comunes también pueden incluir:

  • fiebre o escalofríos
  • fatiga
  • pérdida de peso inexplicable
  • sudoración, especialmente por la noche

Opciones de tratamiento para el cáncer de hueso

El tratamiento tiene como objetivo aliviar el dolor, reparar las fracturas y prevenir o retrasar más complicaciones óseas.

Existen diferentes enfoques de tratamiento para el cáncer de hueso según su tipo y cuánto se ha diseminado en el cuerpo.

Éstos incluyen:

  • Cirugía: Implica extirpar la porción cancerosa del hueso. Siempre que sea posible, el cirujano reconstruirá el hueso después de la cirugía, pero a veces será necesario amputar parte del hueso.
  • Quimioterapia: un tratamiento contra el cáncer que usa medicamentos para matar las células y tejidos malignos.
  • Radioterapia: tratamiento contra el cáncer que usa radiación para destruir las células cancerosas.
  • Mifamurtida: medicamento que se usa para tratar el osteosarcoma, un tipo específico de cáncer de hueso. Este tratamiento estimula el sistema inmunológico del cuerpo para atacar y destruir las células cancerosas.

Opciones de tratamiento para otras causas

El tratamiento, que puede incluir antibióticos y analgésicos, será determinado por el diagnóstico de un médico.

El tratamiento para el dolor óseo no canceroso depende en gran medida de la causa del dolor.

El diagnóstico de un médico determinará el tratamiento, que puede consistir en:

  • antiinflamatorios
  • antibioticos
  • analgésicos (o analgésicos)
  • hormonas
  • suplementos de calcio y vitamina D (para la osteoporosis)
  • anticonvulsivos, donde el dolor óseo está relacionado con los nervios
  • corticosteroides
  • antidepresivos

panorama

El pronóstico del cáncer de hueso puede ser diferente según:

  • edad
  • tipo de cáncer de hueso
  • qué tan lejos se ha diseminado el cáncer en el cuerpo
  • la probabilidad de que el cáncer se extienda más

El cáncer de hueso primario es poco común. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, alrededor de 3500 personas recibirán un diagnóstico de cáncer de hueso primario en 2019, lo que representa el 0,2 por ciento de todos los cánceres.

Si el cáncer de una persona no se ha propagado y, por lo demás, goza de buena salud, el tratamiento será más sencillo y su pronóstico será mejor.

Según las estadísticas, alrededor del 75 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de hueso primario vive durante 1 año o más, mientras que más del 50 por ciento vive durante 5 años o más.

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