¿Qué es la glomerulonefritis?

La glomerulonefritis se refiere a una variedad de afecciones renales inflamatorias de los diminutos vasos sanguíneos de los riñones, conocidos como glomérulos.

Puede ser agudo, lo que significa que comienza repentinamente, o crónico, durante el cual el inicio es gradual. Cualquiera de los dos tipos puede ser fatal.

La enfermedad renal afecta a 4.9 millones de personas en los Estados Unidos, o al 1.9 por ciento de la población.

Los glomérulos actúan como pequeños filtros dentro de los riñones. Cada riñón contiene millones de glomérulos.

Si los glomérulos se dañan, el riñón ya no puede eliminar los desechos y el exceso de líquidos de manera eficiente. La sangre y las proteínas no se pueden filtrar y se excretan en la orina.

La glomerulonefritis primaria se refiere a la aparición de glomerulonefritis sin una condición que la acompañe, mientras que la glomerulonefritis secundaria es causada por otra enfermedad, como diabetes, lupus, infección o uso de drogas.

Síntomas

La glomerulonefritis cubre una variedad de afecciones renales.

La glomerulonefritis aguda puede aparecer repentinamente, después de una infección de garganta o piel.

Los síntomas incluyen:

  • hinchazón de la cara al despertar
  • orina de color marrón o que contiene trazas de sangre
  • disminución de la micción
  • líquido en los pulmones que provoca tos y dificultad para respirar
  • Alta presión sanguínea

La glomerulonefritis crónica se desarrolla durante un tiempo prolongado, a menudo sin síntomas obvios. Sin embargo, puede producirse una insuficiencia renal completa.

Las personas con glomerulonefritis pueden experimentar:

  • sangre o proteínas en la orina
  • Alta presión sanguínea
  • tobillos o cara hinchados, debido a la retención de agua
  • orinar con frecuencia durante la noche
  • burbujas o espuma en la orina, causada por un exceso de proteínas

Una persona con insuficiencia renal puede experimentar falta de apetito, náuseas y vómitos. Pueden sentirse cansados ​​debido a interrupciones en su patrón de sueño, con calambres musculares que ocurren durante la noche. La piel puede sentirse seca y con picazón.

Algunas personas con la afección sufren un dolor intenso en la parte superior de la espalda, detrás de las costillas, como resultado del dolor de riñón.

Un adulto sano orina alrededor de 2 a 3 pintas al día. Es posible que las personas con glomerulonefritis grave no orinen durante 2 o 3 días.

Causas

El glomérulo es una estructura diminuta con forma de bola y es parte de la nefrona. Una nefrona consta de un glomérulo y un pequeño tubo colector de líquido o túbulo. Ambas son estructuras clave en el riñón.

Los vasos sanguíneos capilares o glomérulos forman los glomérulos. Estos son filtros diminutos que eliminan los desechos de la sangre. Los desechos se convierten en orina.

Cada glomérulo se adhiere a la abertura de un túbulo.

La sangre filtrada regresa al torrente sanguíneo. La orina que contiene las impurezas de la sangre se excreta a la vejiga.

Los túbulos retienen sustancias importantes, como las proteínas.

La orina pasa del riñón a la vejiga a través de un tubo llamado uréter y luego sale del cuerpo a través de la micción.

Cuando estos filtros se inflaman, el individuo tiene glomerulonefritis.

El daño causado por la glomerulonefritis reduce la capacidad de los riñones para filtrar la sangre adecuadamente. Los desechos se acumulan en el torrente sanguíneo y, eventualmente, los riñones pueden fallar.

La afección también causa una falta de proteína en la sangre, porque se expulsa del cuerpo a través de la orina, en lugar de ingresar al torrente sanguíneo.

Factores de riesgo

La tuberculosis es un factor de riesgo de glomerulonefritis.

La causa a menudo no está clara, pero existen factores de riesgo que pueden afectar la probabilidad de glomerulonefritis.

La glomerulonefritis posestreptocócica puede resultar de infecciones estreptocócicas de la garganta o, en casos más raros, impétigo, una infección de la piel. Los tratamientos mejorados para la mayoría de las infecciones estreptocócicas significan que esto ahora es menos común.

Las enfermedades infecciosas, como la tuberculosis (TB) y la sífilis, pueden provocar glomerulonefritis. Esto también se aplica a la endocarditis bacteriana, una infección de las válvulas cardíacas. Las infecciones virales, como el VIH, la hepatitis B y la hepatitis C también aumentan el riesgo.

La glomerulonefritis aguda puede convertirse en glomerulonefritis crónica o prolongada.

Los factores genéticos pueden influir, pero las personas con glomerulonefritis normalmente no tienen un familiar que también tenga la afección.

El uso prolongado de ciertos medicamentos, incluidos los antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno o la aspirina, puede aumentar el riesgo.

Las personas con enfermedad de Hodgkin, anemia de células falciformes y enfermedades sistémicas, especialmente diabetes, tienen un mayor riesgo.

Cicatrices

La cicatrización de los glomérulos también puede provocar glomerulonefritis.

Las condiciones que incluyen el lupus y la diabetes pueden causar cicatrización de los glomérulos, también conocida como glomeruloesclerosis o esclerosis de los glomérulos.

La cicatrización ocurre cuando los factores de crecimiento activan las células glomerulares para producir material cicatricial.

Los factores de crecimiento pueden ser producidos por las células glomerulares o transportados por la sangre circulante. Esto puede producir proteínas en la orina y, finalmente, insuficiencia renal.

La presión arterial alta puede dañar los riñones e impedir el funcionamiento normal. Al mismo tiempo, los riñones juegan un papel importante en la regulación de la presión arterial. La glomerulonefritis puede causar hipertensión debido al daño a la función renal.

La nefropatía diabética es la principal causa de insuficiencia renal en los EE. UU.

Cualquier persona con diabetes puede desarrollar nefropatía. Se cree que los niveles altos de glucosa hacen que la sangre fluya hacia el riñón a mayor velocidad, lo que ejerce presión sobre el proceso de filtrado y eleva la presión arterial. Los capilares del glomérulo colapsan y pueden dejar los glomérulos con cicatrices.

Las personas con diabetes deben controlar su consumo de glucosa mediante una dieta equilibrada y nutritiva y mantener su presión arterial por debajo de 140 en 90 milímetros de mercurio (mmHg), por ejemplo, mediante el uso de medicamentos, como los inhibidores de la ECA. Esto puede ayudar a prevenir complicaciones renales, como la glomerulonefritis.

La glomeruloesclerosis focal y segmentaria (GEFS) se refiere a la formación de cicatrices en regiones dispersas del riñón, ya sea debido a un trastorno sistémico o como una enfermedad independiente, sin una causa conocida. Normalmente progresa a insuficiencia renal en un período de 5 a 20 años, en algunos casos antes.

Diagnóstico

Como muchas personas no presentan síntomas, puede ser necesario un chequeo de rutina o pruebas relacionadas con la hipertensión o la fatiga para revelar glomerulonefritis. El diagnóstico puede ser difícil, ya que a menudo se desconocen las causas.

Las pruebas incluyen una prueba de orina para detectar sangre o proteínas en la orina, pruebas de antígenos y anticuerpos en la sangre.

Las pruebas de función renal implican examinar muestras de sangre y orina que muestran los niveles de ciertas sustancias liberadas por los riñones, como sodio, cloruro, potasio y urea, así como si la persona está produciendo menos orina de lo habitual.

Una biopsia de riñón implica el uso de una pequeña aguja para tomar una muestra de tejido renal. Esto mostrará la gravedad de la afección.

Es posible que se realicen pruebas por imágenes si hay evidencia de daño, incluidas posibles radiografías, ecografías o tomografías computarizadas.

Tratamiento

La diálisis se puede utilizar como parte del tratamiento.

El tratamiento depende de si la afección es aguda o crónica, la causa subyacente y la gravedad de los síntomas.

La glomerulonefritis después de una infección por estreptococos generalmente desaparece sin tratamiento, pero el médico puede recetar antibióticos para matar los patógenos que causan la infección.

El individuo probablemente tendrá que reducir la ingesta de líquidos y evitar bebidas o alimentos que contengan alcohol o niveles altos de proteína, sal o potasio.

Los diuréticos pueden ayudar a reducir la hipertensión y la disminución lenta de la función renal, y los medicamentos para la presión arterial relajan los vasos sanguíneos. Los corticosteroides y los fármacos inmunosupresores controlan la inflamación.

La diálisis temporal puede ser necesaria en casos de glomerulonefritis aguda. En la diálisis, una máquina hace el trabajo del riñón de filtrar los productos de desecho del cuerpo. La diálisis también ayuda a controlar la hipertensión y a eliminar el exceso de líquido.

Una persona con problemas autoinmunes puede someterse a plasmaféresis, un proceso mecánico que extrae el plasma con anticuerpos de la sangre y lo reemplaza con otro líquido o plasma donado.

Un trasplante de riñón puede ser posible si la persona está sana por lo demás. Para las personas que no pueden recibir un trasplante, la diálisis puede ser la única opción.

Complicaciones

La glomerulonefritis puede provocar hipertensión, insuficiencia cardíaca, edema pulmonar y daño a otros órganos.

Sin tratamiento, los riñones pueden fallar por completo. Los productos de desecho se acumulan rápidamente, lo que hace necesaria la diálisis de emergencia.

Cuando la función renal desciende a menos del 10 por ciento de su capacidad normal, al individuo se le diagnostica una enfermedad renal en etapa terminal y requerirá diálisis regular o un trasplante de riñón para mantenerse con vida.

Prevención

La mayoría de las formas de glomerulonefritis no se pueden prevenir, pero existen algunas formas de reducir el riesgo:

  • Busque atención médica para una infección por estreptococos que causa dolor de garganta o impétigo.
  • Mantenga la diabetes y la presión arterial bajo control.
  • Practica sexo seguro usando condones.
  • Evite el uso ilegal de drogas intravenosas y el intercambio de agujas.

Elegir un estilo de vida saludable con mucho ejercicio, sueño de calidad y una dieta equilibrada puede reducir el riesgo de glomerulonefritis, así como el riesgo de otras infecciones e hipertensión.

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