Hepatitis D: todo lo que necesita saber

La hepatitis es la inflamación del hígado, que generalmente ocurre como resultado de una infección viral. Hay cinco tipos principales de hepatitis, que se denominan hepatitis A, B, C, D y E. Cada tipo de hepatitis tiene diferentes causas.

Las personas pueden contraer hepatitis D a través del contacto directo con los fluidos corporales de alguien con la infección. Sin embargo, solo pueden contraer hepatitis D si ya tienen una infección por hepatitis B.

En este artículo, obtenga más información sobre la hepatitis D, incluidas las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la hepatitis D?

Una persona con hepatitis D puede experimentar fatiga, pérdida de apetito y náuseas.

La hepatitis D, que la gente a veces llama hepatitis delta, es una infección viral que se produce debido al virus de la hepatitis D (HDV) y causa inflamación del hígado.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 5% de las personas en todo el mundo con hepatitis B crónica también tienen hepatitis D. Este porcentaje equivale a alrededor de 15 a 20 millones de personas.

Las tasas de hepatitis D informadas son más altas en:

  • África
  • Asia
  • Europa del Este
  • Oriente Medio
  • Sudamerica
  • Islas del pacifico
  • Groenlandia

La hepatitis D no es muy común en los Estados Unidos, donde hay menos de 100,000 casos reportados del virus. El éxito de la vacuna contra la hepatitis B, que también previene la hepatitis D, significa que las tasas de VHD han disminuido en todo el mundo desde la década de 1980.

Causas

Las personas contraen hepatitis D a través del contacto con el virus en los fluidos corporales de personas infectadas. Sin embargo, una persona solo puede contraer hepatitis D si ya tiene hepatitis B, porque el HDV usa el virus de la hepatitis B para replicarse.

Las situaciones en las que una persona puede entrar en contacto con los fluidos corporales de una persona infectada incluyen:

  • compartiendo agujas
  • tener relaciones sexuales sin protección
  • tener contacto de sangre a sangre
  • durante el parto
  • usar equipo médico o farmacéutico no esterilizado

Las personas no pueden contraer el virus por las siguientes actividades o tipos de contacto:

  • toser o estornudar
  • sentado al lado de alguien
  • abrazar
  • temblar o tomarse de la mano
  • compartiendo utensilios para comer

Tampoco es posible contraer hepatitis D a través de la comida o la bebida.

Las personas que tienen más riesgo de contraer hepatitis D incluyen aquellas que:

  • tiene hepatitis B
  • no ha recibido la vacuna contra la hepatitis B
  • inyectar drogas
  • tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas
  • vive en una parte del mundo donde la hepatitis D es más frecuente

Síntomas

Las personas pueden desarrollar hepatitis D aguda, hepatitis D crónica o ambas.

Las personas con hepatitis D aguda pueden presentar los siguientes síntomas:

  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • dolor en la parte superior derecha del abdomen, sobre el hígado
  • orina oscura
  • heces más ligeras
  • náusea
  • vomitando
  • coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia)

Es posible que las personas con hepatitis D crónica no noten ningún síntoma incluso después de años de vivir con el virus.

Sin embargo, con el tiempo, pueden notar síntomas de complicaciones de la infección, como daño severo al hígado. Los signos y síntomas de daño hepático incluyen:

  • fatiga
  • pérdida de peso inexplicable
  • debilidad
  • picazón en la piel
  • un abdomen hinchado
  • tobillos hinchados
  • coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos

Diagnóstico

Para diagnosticar la hepatitis D, un médico examinará el historial médico completo de una persona.

Un médico llevará a cabo un examen físico y tomará un historial médico completo antes de hacer un diagnóstico de hepatitis D. Tendrán en cuenta cualquier síntoma que experimenten las personas y cualquier factor de riesgo que tenga la persona para la hepatitis D.

Un médico puede buscar signos de daño hepático, como hinchazón en el abdomen u otras partes del cuerpo.

Un análisis de sangre puede mostrar si alguien tiene hepatitis D. Un médico también puede realizar pruebas para controlar la salud del hígado. Estas pruebas pueden incluir una ecografía, una biopsia o ambas.

Tratamiento

Actualmente no existe cura para la hepatitis D, pero el tratamiento puede ayudar a las personas a controlar la afección.

Para las personas con hepatitis D crónica, un médico suele recetar un medicamento llamado interferón alfa pegilado, que reduce el riesgo de que la afección empeore. Por lo general, las personas lo tomarán durante al menos 48 semanas.

Las personas con hepatitis D también pueden requerir tratamiento para la hepatitis B. El tratamiento para la hepatitis B incluye medicamentos antivirales y fármacos inmunomoduladores. Estos ayudan al sistema inmunológico a combatir el virus.

Si las personas tienen hepatitis D crónica que provoca complicaciones, es posible que necesiten tratamiento para limitar el daño hepático. En casos graves de daño hepático o insuficiencia hepática, puede ser necesario un trasplante de hígado.

¿Puede tener hepatitis D con otros tipos de hepatitis?

Las personas solo pueden contraer hepatitis D si tienen hepatitis B. Aproximadamente el 5% de las personas con hepatitis B también se infectarán con hepatitis D.

Las personas pueden vacunarse contra la hepatitis B para protegerse tanto de la hepatitis B como de la D.

Otros tipos de hepatitis tienen diferentes causas, por lo que es posible que una persona tenga otros tipos. Las personas pueden contraer hepatitis A o E a través de alimentos o agua contaminados, mientras que pueden contraer hepatitis C a través del contacto directo con sangre infectada.

Complicaciones

Una persona con una infección crónica por hepatitis D puede experimentar picazón crónica y pérdida de peso inexplicable.

Las infecciones agudas por hepatitis D pueden dañar el hígado y, a veces, pueden causar insuficiencia hepática aguda, aunque esto es poco común.

Las infecciones crónicas por hepatitis D pueden causar:

  • cirrosis, que es cicatrización del hígado
  • insuficiencia hepática
  • cáncer de hígado

Los síntomas de estas complicaciones pueden incluir:

  • sangrado o moretones con facilidad
  • piernas o tobillos hinchados debido a la retención de agua
  • coloración amarillenta de la piel o los ojos
  • picazón intensa
  • pérdida de peso inexplicable

El tratamiento para las complicaciones implica tomar medicamentos antivirales, que funcionan para evitar que el virus dañe aún más el hígado. Evitar el alcohol y mantener un estilo de vida saludable también puede ayudar a limitar el daño.

Si la hepatitis D crónica causa cáncer de hígado, el tratamiento puede incluir:

  • radioterapia para matar células cancerosas
  • cirugía para extirpar la parte cancerosa del hígado
  • inmunoterapia para ayudar al sistema inmunológico a combatir las células cancerosas
  • quimioterapia
  • trasplante de hígado

El diagnóstico precoz del cáncer de hígado aumenta la probabilidad de éxito del tratamiento.

Si las personas tienen insuficiencia hepática, significa que el hígado no puede funcionar correctamente y necesitarán un trasplante de hígado.

El tratamiento temprano de la hepatitis D y B ayuda a reducir el riesgo de sufrir complicaciones por las infecciones.

panorama

La hepatitis D es una infección viral grave del hígado. La hepatitis D aguda puede causar daño hepático, aunque es raro que provoque afecciones graves. La hepatitis D crónica puede provocar complicaciones, como cirrosis, cáncer de hígado o insuficiencia hepática.

Aunque no existe cura para la hepatitis D, las personas pueden tomar medicamentos para ayudar a prevenir que la afección empeore. También pueden necesitar tratamiento para la hepatitis B.

Un médico aconsejará a una persona con hepatitis D que evite el alcohol y mantenga un estilo de vida saludable para ayudar a mantener el hígado. Un estilo de vida saludable implica una buena nutrición y ejercicio regular.

Los chequeos regulares y el seguimiento de los síntomas ayudarán al médico a identificar las complicaciones desde el principio y mejorarán las posibilidades de éxito del tratamiento.

Las personas pueden evitar contraer la hepatitis D al recibir la vacuna contra la hepatitis B, ya que solo es posible que una persona contraiga hepatitis D si ya tiene hepatitis B.

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