¿Qué significa si su RDW es alto?

Una prueba para determinar el ancho de distribución de los glóbulos rojos muestra variaciones en el tamaño y el volumen de los glóbulos rojos de una persona.

Los resultados de la prueba, junto con los de otros análisis de sangre, pueden ayudar a los médicos a confirmar la presencia de anemia, una afección caracterizada por la falta de glóbulos rojos.

La prueba de ancho de distribución de glóbulos rojos (RDW) también puede ayudar a determinar la causa subyacente de la anemia.

Además, un estudio en 2010 sugirió que la prueba puede ser un fuerte predictor de mortalidad en personas mayores de 45 años.

En este artículo, describimos qué es la prueba RDW y cómo prepararse para ella. También exploramos las perspectivas de las personas con resultados en varios rangos.

¿Qué es el análisis de sangre RDW?

Un médico generalmente usará un análisis de sangre RDW para ayudar a confirmar la anemia.

La prueba RDW muestra la diferencia de tamaño entre los glóbulos rojos más pequeños y más grandes de una muestra.

Si bien la variación es común, los glóbulos rojos promedio tienen un diámetro de 6 a 8 micrómetros (μm).

Los glóbulos rojos transportan oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.

Una proteína dentro de las células, llamada hemoglobina, se une al oxígeno y lo transporta.

Los problemas con la hemoglobina pueden afectar el flujo de oxígeno por todo el cuerpo, al igual que el tamaño, la forma y la salud de los glóbulos rojos. Esto puede resultar en una variedad de problemas de salud.

Los resultados de la prueba RDW pueden ser más altos si más células son más grandes o más pequeñas de lo normal. Esto puede sugerir la presencia de una afección subyacente. Sin embargo, no todas las condiciones afectan al RDW.

¿Qué prueba?

Una prueba RDW se usa generalmente para evaluar la anemia o afecciones como:

  • cáncer
  • diabetes
  • enfermedad del corazón
  • enfermedad del higado
  • talasemia, un trastorno sanguíneo hereditario que implica niveles reducidos de hemoglobina

A menudo, la prueba RDW es parte de un hemograma completo (CBC), una prueba que mide todos los componentes de la sangre, incluidos los glóbulos blancos, las plaquetas y la hemoglobina.

Un médico puede ordenar un CBC si una persona tiene:

  • una dieta baja en hierro, vitamina B-12 u otros nutrientes
  • antecedentes familiares de trastornos sanguíneos, incluida la talasemia o la anemia de células falciformes
  • Enfermedad crónica, como diabetes, VIH o enfermedad de Crohn.
  • mareos, debilidad, piel pálida u otros síntomas de anemia
  • pérdida importante de sangre después de una lesión o cirugía

Si los resultados de un hemograma completo muestran niveles bajos de glóbulos rojos o hemoglobina, esto generalmente sugiere anemia. Luego, los médicos intentarán determinar la causa de la afección mediante el RDW y otras pruebas.

Preparándose para la prueba RDW

Tener una prueba RDW no requiere preparación especial. Si la sangre se analiza para detectar otros factores al mismo tiempo, es posible que una persona necesite ayunar durante varias horas antes de la prueba. Un profesional médico le informará a la persona sobre estos y otros requisitos con anticipación.

La extracción de sangre para la prueba es rápida y sencilla. La enfermera o el profesional médico utilizará una pequeña aguja para extraer la sangre del brazo. Es probable que una persona sienta una ligera sensación de rasguño o escozor cuando la aguja rompe la piel.

La muestra de sangre fluirá desde la aguja a un tubo. Una vez que el tubo esté lleno, el profesional médico retirará la aguja. A menudo le indicarán a la persona que sostenga un trozo de gasa contra el sitio para detener cualquier sangrado, antes de aplicar un vendaje.

Luego, la muestra de sangre se envía a un laboratorio, donde un técnico verificará el tamaño y la distribución de los glóbulos rojos.

Resultados de la prueba RDW

Los resultados de RDW describen la variación en el tamaño y el volumen de los glóbulos rojos en una muestra. Los resultados pueden ser normales o altos y los rangos están matizados.

Rango RDW normal

Un análisis de sangre RDW a menudo se incluye en un hemograma completo, que mide todos los componentes sanguíneos.

Un resultado en el rango normal para una mujer adulta será del 11,9 al 15,5 por ciento.

Para un hombre adulto, será del 11,8 al 15,6 por ciento.

Una persona con un resultado normal aún puede tener una condición subyacente. Entonces, para obtener una imagen completa de la salud de una persona, los médicos también consideran los resultados de otros análisis de sangre.

Los médicos suelen comparar los resultados de RDW con los de una prueba de volumen celular medio (MCV). Una prueba de MCV mide el volumen promedio de un glóbulo rojo. Los resultados pueden mostrar:

  • RDW normal y MCV normal. Las personas con resultados normales aún pueden tener anemia causada por una condición médica crónica o pérdida de sangre.
  • RDW normal y MCV bajo. Esta combinación puede indicar anemia causada por una enfermedad crónica o talasemia.
  • RDW normal y MCV alto. Esto puede indicar una afección hepática o abuso de alcohol.O bien, una persona puede tener este resultado porque está tomando medicamentos antivirales o quimioterapia. Si otras características de la sangre también se ven afectadas, esto puede sugerir anemia aplásica, un trastorno poco común causado por una producción inadecuada de células sanguíneas.

Alto recuento de RDW

Si los resultados están por encima del rango normal, esto se conoce como un recuento alto de RDW. Puede indicar:

  • Anemia macrocítica. Esto se caracteriza por glóbulos rojos que son más grandes que el promedio. La anemia macrocítica está relacionada con una deficiencia de ácido fólico o vitamina B-12.
  • Anemia microcítica. Se trata de glóbulos rojos que son más pequeños que el promedio. Por lo general, es causada por una deficiencia de hierro, pero también puede sugerir talasemia.

Para confirmar un diagnóstico, un médico comparará los resultados de la prueba RDW con los de la medición de MCV.

Una persona puede tener:

  • RDW alto y MCV normal. Esto sugiere una deficiencia de hierro, B-12 o ácido fólico. También puede indicar una enfermedad hepática crónica.
  • RDW alto y MCV bajo. Esto sugiere deficiencia de hierro o anemia microcítica.
  • Alto RDW y alto MCV. Esto indica una falta de B-12 o folato. También puede sugerir anemia macrocítica o enfermedad hepática crónica.

En 2010, los investigadores concluyeron que un resultado alto de RDW podría estar relacionado con malos resultados en personas con insuficiencia cardíaca o con más eventos cardiovasculares en personas que han experimentado un ataque cardíaco.

panorama

La anemia se puede tratar con medicamentos, cambios en la dieta y suplementos. Sin embargo, la anemia no tratada puede provocar complicaciones graves. En algunos casos, puede ser fatal.

Una prueba RDW generalmente se lleva a cabo como parte de un CBC, que proporciona una imagen más completa de la salud de una persona. Los resultados pueden indicar la presencia de anemia y ayudar a identificar la causa subyacente.

Después de determinar la causa de la anemia, un médico puede desarrollar un plan para tratar la afección.

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