¿Qué es un chalazión? Identificación y tratamiento

Un chalazión es un pequeño bulto o quiste de crecimiento lento que se desarrolla dentro del párpado. Por lo general, no son dolorosos y rara vez duran más de unas pocas semanas.

Un chalazión puede desarrollarse cuando una glándula de Meibomio en el borde de un párpado se bloquea o inflama. Estas glándulas producen aceite que lubrica la superficie del ojo.

En este artículo, analizamos los síntomas de un chalazión y las diferencias entre un chalazión y un orzuelo. También describimos las causas, el tratamiento en el hogar, cuándo acudir al médico, la cirugía y la prevención.

Síntomas

En las primeras etapas, un chalazión aparece como un área pequeña, roja o inflamada del párpado.

En unos pocos días, esta inflamación puede convertirse en un bulto indoloro y de crecimiento lento.

Un chalazión puede aparecer en el párpado superior o inferior, pero son más comunes en el párpado superior.

Aunque las chalazias son generalmente indoloras, pueden hacer que el ojo se vuelva lloroso y levemente irritado. Un chalazión particularmente grande puede presionar el globo ocular, lo que puede provocar una visión borrosa.

Fotos

Chalazión contra orzuelo

Las personas a veces confunden un chalazión con un orzuelo debido a las similitudes en la apariencia. Un orzuelo también es un pequeño bulto que puede desarrollarse en el área de los ojos.

Aunque las personas a menudo usan los dos términos indistintamente, se refieren a diferentes tipos de lesiones.

Un chalazión es el resultado de una glándula sebácea bloqueada, mientras que un orzuelo indica una glándula sebácea o un folículo piloso infectado. Sin embargo, un chalazión a veces puede convertirse en un orzuelo.

Hay dos tipos de orzuelos:

  • Orzuelo externo: ocurren en la base de la pestaña y generalmente son el resultado de una infección en el folículo piloso.
  • Orzuelo interno: se desarrollan dentro del párpado y tienden a ser el resultado de una infección en una glándula sebácea.

La diferencia más notable entre un chalazión y un orzuelo es que un chalazión tiende a ser indoloro. Un orzuelo suele ser muy doloroso y puede hacer que el ojo se sienta adolorido y con picazón.

Otros síntomas de un orzuelo pueden incluir:

  • hinchazón del párpado
  • un pequeño grano, que puede contener pus
  • costras a lo largo del borde del párpado
  • sensibilidad a la luz
  • un ojo lloroso

La mayoría de los orzuelos aumentan de tamaño durante unos 3 días antes de que el pus comience a drenar. Por lo general, tardan alrededor de una semana en sanar.

Causas y factores de riesgo

Un chalazión generalmente ocurre en una persona con una condición inflamatoria subyacente que afecta los ojos o la piel. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • blefaritis crónica
  • acné rosácea
  • dermatitis seborreica

Con menos frecuencia, la chalazión se desarrolla debido a una conjuntivitis viral, que es un tipo de infección ocular.

Las personas que han tenido un orzuelo o chalazión tienen un mayor riesgo de desarrollar chalazión en el futuro.

Otros factores de riesgo para un chalazión incluyen:

  • infecciones virales
  • tuberculosis
  • cáncer de piel
  • diabetes

Tratamiento a domicilio

El uso de anteojos en lugar de lentes de contacto puede ayudar a curar un chalazión.

Un chalazión generalmente requiere muy poco tratamiento médico y tiende a desaparecer por sí solo en unas pocas semanas.

Mientras tanto, es importante evitar apretar o reventar el chalazión, ya que esto puede aumentar el riesgo de una infección ocular.

Sin embargo, existen varias formas seguras de promover el drenaje y acelerar el proceso de curación. Éstos incluyen:

Compresas calientes

La aplicación de una compresa tibia en el ojo afectado puede ayudar a suavizar el aceite endurecido que bloquea los conductos de las glándulas. Esto ayuda a que los conductos se abran y drenen con mayor eficacia, lo que puede aliviar la irritación.

Para hacer y usar una compresa tibia:

  • Remoje un paño suave y limpio o una almohadilla de algodón en un recipiente con agua tibia.
  • Exprima el exceso de líquido.
  • Aplique el paño húmedo o la almohadilla en el párpado durante 10 a 15 minutos.
  • Continúe mojando la compresa con frecuencia para mantenerla caliente.
  • Repita esto varias veces al día hasta que baje la hinchazón.

Masaje suave

Masajear suavemente los párpados durante varios minutos cada día puede ayudar a que los conductos de aceite se drenen de manera más efectiva.

Antes de hacerlo, asegúrese de tener las manos limpias para reducir el riesgo de infección.

Una vez que el chalazión comience a drenar, mantenga el área limpia y evite tocarla con las manos desnudas.

Tratamientos de venta libre

Varios productos de venta libre pueden ayudar a tratar el chalazión o el orzuelo. Estos pueden reducir la irritación, prevenir infecciones y acelerar el proceso de curación.

Algunos de estos productos incluyen ungüentos, soluciones y almohadillas para los ojos medicinales. Un farmacéutico puede brindarle consejos.

Cosas a evitar

Para evitar más molestias o irritaciones, es mejor evitar el uso de maquillaje para los ojos o lentes de contacto hasta que sane el chalazión.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con un profesional médico si su chalazión no desaparece después de un mes.

Considere la posibilidad de consultar a un oculista, un oftalmólogo u optometrista, si un chalazión no drena y no se cura en 1 mes.

El profesional de la salud le preguntará acerca de los síntomas y examinará el área para descartar otras afecciones. También pueden recetar gotas o ungüentos antiinflamatorios para los ojos para reducir las molestias y acelerar la curación.

Para algunas personas, un médico puede administrar una inyección de esteroides para reducir la hinchazón. Esto dependerá de la ubicación, el tamaño y la cantidad de chalaziones presentes.

Si hay signos de una infección bacteriana, el médico puede recomendar un ciclo de antibióticos orales.

Cirugía

Para una persona con un chalazión severo o persistente, un médico puede recomendar una cirugía para drenarlo. Por lo general, esto ocurre en el consultorio del médico con anestesia local.

A veces, la chalacia puede volver a aparecer. Si esto sucede con frecuencia, es posible que el médico deba tomar una biopsia del bulto.

Una biopsia implica extraer una pequeña muestra de tejido, que el médico examinará en busca de signos de una afección más grave.

Prevención

Limpiar el área de los ojos todos los días puede ayudar a prevenir que se desarrolle o reaparezca un chalazión.

Usar exfoliantes para párpados o toallitas limpiadoras prehumedecidas para evitar que las glándulas sebáceas se bloqueen.

Otros consejos para la prevención del chalazión incluyen:

  • no frotar los ojos
  • asegurándose de que las manos estén limpias antes de tocarse los ojos
  • Proteger los ojos del polvo y la contaminación del aire, por ejemplo, usando gafas de sol cuando esté al aire libre o gafas de seguridad cuando use maquinaria, como herramientas eléctricas.
  • reemplazar el maquillaje de ojos cada 6 meses para prevenir el crecimiento bacteriano

Resumen

Un chalazión es un bulto indoloro que puede desarrollarse en el párpado.

Aunque la chalazión puede causar irritación y malestar, por lo general son inofensivas y desaparecen por sí solas en unas pocas semanas. Ocasionalmente, un chalazión puede infectarse y convertirse en un orzuelo.

Consulte a un oculista, un optometrista u oftalmólogo, si el área de los ojos se hincha o duele particularmente, o si el chalazión no responde al tratamiento en el hogar.

Una rutina diaria de limpieza de ojos puede ayudar a evitar que se repita un chalazión.

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