Diferenciar entre espinillas genitales y herpes

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El herpes genital y los granos genitales tienen características similares, a menudo aparecen como pequeñas protuberancias llenas de pus en la piel. Sin embargo, existen diferencias entre el herpes genital y las espinillas en los genitales, lo que puede ayudar a una persona a identificar cada afección.

La aparición de pequeñas protuberancias llenas de pus en los genitales puede causar preocupación. Aunque no todas las protuberancias son motivo de preocupación, cualquier persona que tenga alguna duda debe consultar a su médico.

Las espinillas son el resultado de una acumulación de suciedad o aceite que obstruye los poros. Las espinillas genitales a menudo aparecen rosadas o rojas y están llenas de pus blanco. No son una condición médica grave.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el herpes genital es una infección de transmisión sexual (ITS) que no tiene cura. El herpes genital puede presentarse como protuberancias blancas o rojas llenas de un líquido transparente o como úlceras rojas que suelen ser dolorosas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 417 millones de personas en todo el mundo tienen el virus que causa el herpes genital.

Síntomas del herpes genital frente a las espinillas

El herpes y las espinillas comparten los siguientes síntomas:

  • ambos pueden aparecer como un grupo de protuberancias rojas
  • ambos pueden picar
  • ambos contienen pus

Síntomas específicos del herpes

Una persona que sospecha que puede tener herpes genital debe hablar con un médico.

El virus del herpes puede permanecer inactivo durante años después de la exposición y los síntomas pueden aparecer en cualquier momento. A veces, las personas no presentan signos o no los reconocen.

Cuando ocurre un brote de herpes genital, generalmente se presenta como un parche de pequeñas protuberancias rojas o blancas o úlceras rojas.

Estas lesiones suelen ser dolorosas. El herpes genital también puede aparecer en las nalgas o la boca en algunos casos.

Las ampollas llenas de pus eventualmente estallarán, dejando una llaga similar a una úlcera en la piel. Las personas pueden experimentar dolor adicional cuando estallan las ampollas. Un brote de herpes puede tardar varias semanas en desaparecer. Sin embargo, el primer brote tiende a ser el más severo.

Las personas que tienen herpes también pueden experimentar síntomas adicionales. Estos síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • dolor
  • dolores de cabeza
  • dolor en las piernas
  • ganglios linfáticos inflamados
  • flujo vaginal

Las lesiones causadas por el herpes genital tienden a sentirse más suaves que un grano y, a veces, pueden parecerse a una ampolla.

Síntomas específicos de las espinillas

Los granos genitales, por el contrario, a menudo se sienten firmes al tacto. Las espinillas pueden aparecer de una en una o en pequeños grupos. Las espinillas también tienden a formarse cerca de las áreas donde se puede acumular el sudor. Pueden desarrollarse en áreas donde la ropa interior u otra ropa ajustada toca la piel, provocando la acumulación de sudor y suciedad.

Las espinillas se desarrollan dentro de los poros y solo se elevarán por encima de la superficie de la piel si acumulan suficiente pus. Las espinillas gotearán pus espeso o sangre si se aprietan o se rascan.

Las espinillas genitales pueden picar, pero a diferencia de las lesiones por herpes, no tienden a ser dolorosas a menos que una persona las presione. Las espinillas también pueden aparecer después de ejercicio intenso, calor o humedad. Las espinillas se aclararán rápidamente en la mayoría de los casos.

¿Cuales son las causas?

Las causas de las espinillas genitales y el herpes genital son completamente diferentes.

Causas de las espinillas genitales

Los granos genitales no son contagiosos.

Se desarrollan debido a:

  • poros de la piel obstruidos
  • pelos encarnados
  • foliculitis

Causas del herpes genital

Un virus conocido como virus del herpes simple (VHS) causa el herpes genital. El virus se puede transmitir fácilmente de persona a persona a través de la actividad sexual.

Hay dos tipos de virus del herpes.

  • El HSV-1 generalmente se conoce como herpes oral, ya que tiende a formarse en la boca o cerca de ella.
  • El HSV-2 generalmente se desarrolla alrededor de los genitales y es el tipo más común de infección de transmisión sexual.

La actividad sexual puede transmitir ambos tipos del virus del herpes. Practicar sexo seguro puede ayudar a prevenir la propagación del virus. Sin embargo, las personas aún pueden contraer el virus incluso cuando usan un condón o un protector dental.

Factores de riesgo

Afeitarse el vello púbico puede provocar espinillas genitales.

Una persona tiene un alto riesgo de desarrollar granos genitales cuando:

  • están extremadamente sudorosos
  • usar ropa ajustada que pueda atrapar el sudor y los escombros debajo de la piel
  • afeitarse el vello púbico
  • el clima es más cálido y húmedo

Las personas pueden contraer herpes genital a través de la actividad sexual con cualquier persona que tenga el virus.

Las personas con mayor riesgo son las personas sexualmente activas con múltiples parejas.

Todavía es posible que el herpes se transmita de persona a persona incluso cuando se usa un condón o un protector dental y una persona no está experimentando un brote.

¿Cómo se diagnostican?

Los granos genitales tienden a desaparecer rápidamente por sí solos.

Sin embargo, las personas deben hablar con su médico si las espinillas no desaparecen con simples cambios de rutina o si las protuberancias aparecen poco después de la actividad sexual.

Un médico puede diagnosticar el herpes genital realizando una prueba para ver si el virus HSV está presente. Las pruebas potenciales incluyen:

  • Prueba de ADN del VHS
  • Cultivo de HSV
  • prueba serológica de herpes

Si un médico confirma el herpes genital, también puede buscar otras ITS.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento varían según si una persona tiene granos o herpes.

Tratamiento de espinillas

Por lo general, no es necesario tratar las espinillas genitales con nada más que buenas prácticas de higiene, como limpiar la zona genital más a fondo o con más frecuencia.

Otras opciones de tratamiento incluyen:

  • aplicar ungüentos que contienen medicamentos para el acné
  • usando jabón antibacteriano
  • aplicar cremas antibacterianas
  • usando una compresa tibia y aplicándola varias veces al día
  • probando ungüentos de aceites esenciales con propiedades antibacterianas

Tratamiento del herpes

El tratamiento del herpes, por el contrario, generalmente requiere intervención médica. Un médico generalmente recetará medicamentos antivirales para combatir la infección por herpes. Las personas deben tomar las dosis recomendadas y evitar el contacto sexual hasta que desaparezca el brote.

Un médico puede recomendar analgésicos de venta libre (OTC) o recetar medicamentos un poco más fuertes si las lesiones son dolorosas.

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¿Se pueden prevenir?

Usar condón durante la actividad sexual ayudará a prevenir el herpes genital.

Las personas pueden tomar medidas para evitar desarrollar granos genitales o herpes.

Para prevenir las espinillas, una persona puede intentar:

  • lavarse los genitales al menos una vez al día y después de cualquier actividad que haga que la persona sude
  • usar ropa holgada que no cause fricción
  • bañarse o ducharse regularmente
  • evitar afeitarse el vello púbico

Una persona puede ayudar a prevenir el herpes genital al:

  • usar siempre un condón o un protector dental durante la actividad sexual
  • evitar tener relaciones sexuales con alguien que tiene herpes
  • evitar tener relaciones sexuales durante el brote de una pareja

Quitar

Las personas pueden confundir el herpes genital con las espinillas genitales.

Las señales de que las protuberancias llenas de pus son herpes y no granos incluyen.

  • dolor asociado con los bultos
  • síntomas adicionales
  • aparición de protuberancias después del contacto sexual con una pareja

Las espinillas deben desaparecer por sí solas y, a menudo, se pueden prevenir. El herpes hará que una persona experimente brotes y generalmente requerirá tratamiento médico adicional.

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