Estos medicamentos comunes pueden aumentar su riesgo de demencia.

Un estudio histórico ha relacionado el uso a largo plazo de ciertos medicamentos anticolinérgicos con un mayor riesgo de demencia en el futuro.

Varios medicamentos comunes pueden aumentar el riesgo de demencia en el futuro.

Se cree que esta investigación es el estudio "más grande y más detallado" hasta la fecha sobre el uso de anticolinérgicos a largo plazo y el riesgo de demencia.

Los anticolinérgicos actúan bloqueando un mensajero químico o neurotransmisor, llamado acetilcolina, que transmite señales cerebrales para controlar los músculos.

Se utilizan para tratar una variedad de afecciones, desde la enfermedad de Parkinson y la pérdida del control de la vejiga hasta el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y la depresión.

Los anticolinérgicos para la depresión, como la amitriptilina, la dosulepina y la paroxetina, se han relacionado anteriormente con un mayor riesgo de demencia, incluso cuando se usaron hasta 20 años antes.

Algunos estudios también han sugerido que el uso de cualquier anticolinérgico está relacionado con un mayor riesgo de demencia.

Uso prolongado de ciertos anticolinérgicos.

Pero el nuevo estudio, que fue dirigido por la Universidad de East Anglia (UEA) en el Reino Unido y ahora se publica en El BMJ - descubrió que el uso prolongado de solo ciertos tipos de anticolinérgicos está relacionado con un mayor riesgo de demencia.

Confirma el vínculo con el uso prolongado de anticolinérgicos para la depresión y también para la enfermedad de Parkinson (como la prociclidina) y la pérdida del control de la vejiga (por ejemplo, oxibutinina, solifenacina y tolterodina).

Sin embargo, el estudio no encontró ningún vínculo entre un mayor riesgo de demencia y otros fármacos anticolinérgicos, como los antihistamínicos y los medicamentos para los calambres abdominales.

Para su investigación, los investigadores utilizaron datos de la Clinical Practice Research Database, que contiene registros anónimos de más de 11 millones de personas en todo el Reino Unido.

Carga cognitiva anticolinérgica

El conjunto de datos utilizado en el análisis incluyó a 40,770 pacientes con demencia entre las edades de 65 y 99 que fueron diagnosticados durante 2006-2015. Cada uno de estos se comparó con hasta siete personas que no tenían demencia pero que eran del mismo sexo y edad similar.

Los investigadores utilizaron un sistema llamado escala de Carga Cognitiva Anticolinérgica (ACB) para calificar el efecto anticolinérgico de los medicamentos que se les había recetado a los pacientes.

Una puntuación ACB de 1 significaba que un fármaco era "posiblemente anticolinérgico", mientras que una puntuación de 2 o 3 significaba que era "definitivamente anticolinérgico". En total, analizaron más de 27 millones de recetas.

El equipo revisó los registros de los pacientes y sus controles emparejados para contar todas las prescripciones y dosis de medicamentos con una puntuación ACB de 1 a 3 durante el período de 4 a 20 años antes del diagnóstico de demencia.

Descubrieron que al 35 por ciento de los pacientes con demencia y al 30 por ciento de los controles se les había recetado al menos un fármaco con una puntuación de 3 en la escala ACB durante ese período.

Luego, los investigadores llevaron a cabo un análisis adicional para determinar el efecto de los factores que podrían influir en los resultados.

El análisis posterior reveló que los medicamentos con una puntuación ACB de 3 que se habían recetado para la depresión, la enfermedad de Parkinson y la pérdida del control de la vejiga estaban relacionados con un mayor riesgo de demencia hasta 20 años después de la exposición.

Sin embargo, no se encontró tal vínculo para los medicamentos que obtuvieron una puntuación de 1 en la escala ACB, ni para los medicamentos respiratorios y gastrointestinales que obtuvieron una puntuación de 3.

Los médicos deben "estar atentos"

Los investigadores señalan que debido a las limitaciones del diseño de su estudio, no pueden decir si los anticolinérgicos causan directamente la demencia o no.

Una posibilidad es que las personas que toman los medicamentos ya se encuentren en las primeras etapas de la demencia.

Pero, debido a que el vínculo estuvo presente incluso cuando la exposición tuvo lugar entre 15 y 20 años antes de que se diagnosticara la demencia, los autores argumentan que "la causalidad inversa o la confusión con los síntomas tempranos de la demencia son explicaciones menos probables".

Aconsejan a los médicos que “continúen vigilantes con respecto al uso de fármacos anticolinérgicos” y que tengan en cuenta los posibles efectos a largo y corto plazo cuando sopesen los riesgos y los beneficios.

Importancia de la investigación

La demencia afecta a alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo, y cada año, 10 millones más descubren que tienen la enfermedad, lo que eventualmente les robará la capacidad de recordar, pensar, mantener una conversación y vivir de forma independiente.

"Esta investigación es realmente importante", explica el líder del estudio, el Dr. George Savva, que trabaja en la Facultad de Ciencias de la Salud de la UEA, "porque se estima que hay 350 millones de personas afectadas por la depresión en todo el mundo, y se estima que las afecciones de la vejiga que requieren tratamiento afectan más del 13 por ciento de los hombres y el 30 por ciento de las mujeres en el Reino Unido y [Estados Unidos] ".

“Muchas de las opciones de tratamiento para estas afecciones”, continúa, “involucran medicamentos con efectos anticolinérgicos”.

"El desarrollo de estrategias para prevenir la demencia es, por tanto, una prioridad mundial".

Dr. George Savva

En un artículo editorial vinculado al estudio, la profesora Shelly Gray, de la Universidad de Washington en Seattle, y el profesor Joseph Hanlon, de la Universidad de Pittsburgh en Pensilvania, dicen que los autores hicieron un buen trabajo al abordar el problema. de la mejor manera de "resumir la carga anticolinérgica para futuras investigaciones".

También están de acuerdo en que, mientras tanto, "Como lo sugieren las pautas, los anticolinérgicos en general deben evitarse en los adultos mayores".

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