¿Qué es la tos causada por la fiebre del heno?

La fiebre del heno también se conoce como rinitis alérgica. Ocurre cuando los alérgenos naturales causan una reacción que resulta en síntomas similares a los del resfriado. Estos pueden incluir tos persistente, seca y con picazón.

La fiebre del heno está muy extendida y se estima que la padecen entre 40 y 60 millones de estadounidenses.

Hay dos tipos principales de fiebre del heno. Se distinguen por la duración, el momento y la causa de los síntomas.

La fiebre del heno estacional causa síntomas solo en ciertas épocas del año. Suele ocurrir en primavera y otoño, cuando las plantas, los hongos y los mohos liberan esporas reproductivas.

La fiebre del heno perenne generalmente conduce a síntomas durante todo el año, debido a la exposición continua a alérgenos ambientales.

Datos rápidos sobre la tos causada por la fiebre del heno:

  • A la mayoría de las personas se les diagnostica por primera vez la fiebre del heno en la infancia.
  • Los síntomas son causados ​​por una respuesta anormal del cuerpo o una reacción exagerada a un alérgeno.
  • Para la mayoría de las personas, la forma más fácil, rápida y eficaz de tratar la tos causada por la fiebre del heno es evitar la exposición a alérgenos.

¿Tos debido a alergias u otras razones?

La tos que dura más de 2 semanas puede ser causada por la fiebre del heno.

Si una persona no es un profesional médico, es probable que no pueda distinguir entre la tos causada por la fiebre del heno y una causada por otras afecciones, como un resfriado o una gripe.

Sin embargo, a continuación se incluye una lista de factores que pueden ayudar a identificar la tos causada por la fiebre del heno.

Los rasgos comunes de la tos por fiebre del heno incluyen:

  • una duración de más de 2 semanas
  • una necesidad continua o implacable de toser
  • alivio con el uso de antihistamínicos o descongestionantes

A veces, la tos causada por la fiebre del heno durará tanto tiempo como una persona esté expuesta al alérgeno. Por ejemplo, una persona solo puede tener tos cuando está cerca de la mascota de un amigo.

La tos por fiebre del heno puede ir acompañada de:

  • picazón o picazón en la garganta
  • ojos llorosos y con picazón
  • fatiga inexplicable pero nunca agotamiento extremo

Esta tos generalmente no ocurre con:

  • fiebre
  • un dolor de cabeza
  • dolores y molestias generales en el cuerpo, rigidez, malestar o dolor en el pecho

Sin embargo, la tos puede presentarse con molestias, dolores y rigidez si la fiebre del heno se complica con asma u otras afecciones respiratorias.

¿Cuales son las causas?

La fiebre del heno ocurre cuando los alérgenos naturales ingresan al cuerpo y causan una respuesta alérgica.

Algunas personas con fiebre del heno desarrollan sensibilidades debido a la sobreexposición o la exposición recurrente a un alérgeno. Muchos otros nacen con sensibilidades o tienen condiciones que aumentan la probabilidad de que se desarrollen sensibilidades.

La fiebre del heno estacional tiende a ser causada por un grupo diferente de alérgenos de los que causan la fiebre del heno perenne, aunque algunas personas experimentan ambas condiciones.

Cualquier material extraño puede provocar una respuesta alérgica. Si bien la mayoría de las personas solo son sensibles a un alérgeno, otras son sensibles a varios, y estos alérgenos suelen estar relacionados.

Alérgenos estacionales de la fiebre del heno

Los alérgenos comunes asociados con la fiebre del heno estacional incluyen:

  • Polen de pasto: algunas especies son más propensas a causar reacciones, como el raigrás, el pasto azul de Kentucky, el pasto Timothy y el pasto Bermuda.
  • Polen de árbol: el polen de especies como el cedro de montaña, el roble, la morera, el arce, el cedro rojo occidental y el olmo a menudo pueden causar alergias.
  • Polen de flores: el polen de ambrosía, diente de león y pincel del diablo es a menudo alergénico, al igual que el de especies sin flores obvias, como cuartos de cordero.
  • Polen de arbustos, árboles y arbustos en flor: estos pueden incluir artemisa y plátano inglés.

Las esporas de hongos y moho también son alérgenos que pueden provocar fiebre del heno.

Alérgenos de la fiebre del heno perenne

Los alérgenos que a menudo se asocian con la fiebre del heno perenne incluyen:

  • caspa de mascota
  • polvo doméstico
  • los excrementos, la saliva y las cáscaras de los ácaros del polvo
  • esporas de moho y hongos en interiores
  • irritantes químicos en productos de limpieza, como detergentes para ropa
  • productos químicos que se encuentran en productos perfumados, especialmente aerosoles y productos en aerosol
  • fumar
  • polvo
  • gases de escape de materiales como caucho, lona y cuero
  • contaminación del aire, como los gases de escape de los automóviles

Además, los excrementos, la saliva y las cáscaras de las cucarachas son alérgenos muy comunes. Se estima que el 63 por ciento de los hogares en los Estados Unidos contienen alérgenos de cucarachas. En las zonas urbanas, las tasas pueden alcanzar el 98 por ciento.

¿Cómo se diagnostica?

Un alergólogo puede ayudar a diagnosticar la fiebre del heno.

Un estudio de 2015 encontró que aproximadamente el 18 por ciento de los niños menores de 17 años en los EE. UU. Han sido diagnosticados con fiebre del heno, especialmente en los estados del suroeste y sureste.

Si un médico de atención primaria sospecha que una persona tiene fiebre del heno, generalmente la derivará a un alergólogo, un médico que se especializa en alergias.

Un alergólogo hará preguntas sobre hábitos de estilo de vida, entornos domésticos y laborales, historial médico y síntomas, luego realizará un examen físico de la nariz y la garganta.

Síntomas

La tos tiende a tener síntomas similares, porque todas las toses son causadas por el cuerpo que intenta eliminar las partículas extrañas utilizando moco.

Además, el rango, la gravedad y la duración de todos los síntomas de la fiebre del heno varían de persona a persona. Esto hace que sea difícil establecer un conjunto firme de síntomas distintivos.

Los síntomas comunes de la fiebre del heno incluyen:

  • picazón, picazón o sequedad en la garganta
  • picazón en la nariz
  • una necesidad continua de toser
  • congestión que dure más de 2 semanas, o mientras continúe la exposición al alérgeno
  • congestión que ocurre en ciertas épocas del año, generalmente en primavera y otoño
  • congestión que solo ocurre en ciertos entornos donde el alérgeno está presente
  • ojos que pican, llorosos, hinchados o hinchados
  • estornudar
  • una nariz que moquea
  • un dolor de garganta
  • fatiga leve y debilidad
  • Sentidos del olfato y del gusto reducidos o perdidos.

Como es tratado?

Una variedad de medicamentos y remedios caseros pueden tratar la fiebre del heno y la tos asociada.

Los remedios caseros útiles pueden incluir:

  • usando un aerosol nasal a base de solución salina, lubricante y enjuague
  • mantenerse hidratado
  • tomar un baño o ducha largo y tibio
  • chupar pastillas para la tos, especialmente las hechas con ingredientes como limón y miel
  • beber líquidos calientes, como tés sin cafeína, en particular mezclas de manzanilla, menta, tomillo y jengibre
  • agregar de 1 a 2 cucharadas (cucharadas) de miel, idealmente de origen local, a tés u otras bebidas calientes
  • beber una mezcla de 1 a 3 cucharadas de vinagre de sidra de manzana o limón diluido en 12 onzas (oz) de agua durante todo el día
  • hacer gárgaras con una mezcla de media cucharada de sal mezclada en 8 oz de agua tibia, varias veces al día
  • preparar té de cúrcuma o agregar cúrcuma a las comidas
  • usando aceite de eucalipto

Si una persona es alérgica al polen, puede ser útil tomar un suplemento de polen de abeja local.

Las opciones médicas para tratar la tos causada por la fiebre del heno incluyen:

  • antihistamínicos de venta libre o recetados
  • descongestionantes de venta libre o recetados
  • aerosoles nasales de corticosteroides
  • vacunas contra la alergia para desarrollar inmunidad, en casos graves

Prevención

Quitar el polvo y aspirar todas las habitaciones con frecuencia puede ayudar a eliminar los alérgenos.

La mejor manera de prevenir la fiebre del heno es evitar la exposición a alérgenos conocidos o sospechosos. Los cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo y limitar la gravedad de los síntomas.

Limpiar la casa con frecuencia y en profundidad puede ayudar a eliminar los alérgenos. Los consejos incluyen:

  • limpiar el polvo y aspirar todas las habitaciones semanalmente, incluidos muebles, paredes, ventiladores, obras de arte y techos
  • prevenir el contacto con el moho y los hongos usando ropa protectora, guantes, gafas y una mascarilla
  • Evitar el uso de limpiadores y productos en aerosol.
  • lavar toda la ropa de cama en agua tibia mensualmente
  • usar una mascarilla contra el polvo durante la limpieza, si las alergias son graves
  • utilizando productos de limpieza, higiene y cosméticos de base natural y sin perfume

Si las alergias son causadas por animales, puede ser útil:

  • Evite la acumulación de caspa de mascotas limpiando
  • controlar o exterminar las infestaciones de cucarachas
  • Evite tocarse la cara o los ojos cuando esté cerca de mascotas.
  • lavarse las manos después de tocar animales
  • use fundas de colchón a prueba de ácaros del polvo

Una persona puede prevenir las infestaciones de insectos y roedores manteniendo los mostradores libres de migas de alimentos, almacenando los alimentos en recipientes sellados y arreglando las tuberías con fugas. También puede ayudar evitar amontonar artículos como ropa, periódicos y troncos.

Las siguientes máquinas pueden ayudar a eliminar los alérgenos en el hogar:

  • purificadores de aire
  • deshumidificadores, para controlar y prevenir el moho
  • máquinas de intercambio de aire, para alergias perennes graves
  • aspiradoras con filtros de aire de partículas de alta eficiencia

Los consejos para prevenir la fiebre del heno al aire libre incluyen:

  • tomar antihistamínicos de venta libre en la primavera y el otoño
  • usando una mascarilla y gafas de sol
  • mantener las ventanas cerradas durante las temporadas de fiebre del heno
  • cambiarse de ropa con frecuencia cuando es probable la exposición a alérgenos

panorama

La fiebre del heno, también conocida como rinitis alérgica, es extremadamente común.

Conduce a muchos de los mismos síntomas que un resfriado o la gripe, incluidos estornudos, congestión nasal y ojos llorosos y con picazón.

La fiebre del heno también puede causar tos crónica, especialmente en personas con afecciones respiratorias como el asma.

Hable con un médico sobre la tos que dura más de 10 días, no responde a los medicamentos de venta libre o es dolorosa. También puede ser útil hablar sobre la tos que ocurre solo en entornos o estaciones específicas.

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