¿Qué es la terapia de biorretroalimentación y quién puede beneficiarse?

La terapia de biorretroalimentación es un tratamiento no farmacológico en el que los pacientes aprenden a controlar los procesos corporales que normalmente son involuntarios, como la tensión muscular, la presión arterial o la frecuencia cardíaca.

Puede ayudar en una variedad de afecciones, como dolor crónico, incontinencia urinaria, presión arterial alta, dolor de cabeza tensional y migraña.

Como no es invasivo y no implica medicamentos, existe un bajo riesgo de efectos secundarios indeseables.

Esto podría hacerlo adecuado para quienes desean evitar los medicamentos o para quienes no pueden usarlos, como durante el embarazo.

A menudo se combina con entrenamiento de relajación.

Cómo funciona

La terapia de biorretroalimentación puede ayudar a las personas a cambiar hábitos poco saludables al interpretar factores como la actividad eléctrica del cerebro.

Hay tres tipos comunes de terapia de biorretroalimentación:

  • La biorretroalimentación térmica mide la temperatura de la piel.
  • La electromiografía mide la tensión muscular.
  • El neurofeedback o biorretroalimentación EEG se centra en la actividad eléctrica del cerebro.

La biorretroalimentación EEG puede ayudar a los pacientes con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), adicción, ansiedad, convulsiones, depresión y otros tipos de afecciones cerebrales.

Durante una sesión de biorretroalimentación, el terapeuta coloca electrodos en la piel del paciente y estos envían información a una caja de monitoreo.

El terapeuta ve las mediciones en el monitor y, a través de prueba y error, identifica una variedad de actividades mentales y técnicas de relajación que pueden ayudar a regular los procesos corporales del paciente.

Con el tiempo, los pacientes aprenden a controlar estos procesos sin necesidad de realizar un seguimiento.

¿Cuántas sesiones necesitaré?

Las sesiones suelen durar menos de una hora.

Para algunas afecciones, los pacientes experimentan alivio en ocho a 10 sesiones. Para otras afecciones, como la presión arterial alta, las mejoras pueden tardar 20 sesiones en aparecer.

Junto a estas sesiones habrá actividades mentales y de relajación que el individuo completará en casa durante 5 a 10 minutos al día.

Usos

No está claro por qué o cómo funciona la biorretroalimentación, pero parece beneficiar a las personas con afecciones relacionadas con el estrés, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMM).

Cuando una persona experimenta estrés, sus procesos internos, como la presión arterial, pueden volverse irregulares. La terapia de biorretroalimentación enseña ejercicios mentales y de relajación que pueden aliviar los síntomas.

Migraña

Las personas a menudo buscan técnicas de biorretroalimentación y relajación para tratar los dolores de cabeza y la migraña, pero los estudios sobre su eficacia han producido resultados mixtos.

En 2015, un estudio japonés descubrió que la terapia de biorretroalimentación reducía la frecuencia y la gravedad de los síntomas en personas con migrañas.

Sin embargo, en 2009, otros investigadores informaron que, si bien la relajación parece beneficiar a las personas con migrañas, la combinación de la relajación con la biorretroalimentación no parece producir beneficios adicionales.

Los autores señalan:

"La biorretroalimentación es una modalidad de tratamiento extremadamente costosa y que requiere mucho tiempo que, en nuestro estudio, no proporcionó ningún beneficio adicional en comparación con las técnicas de relajación simples solas, en el tratamiento de la migraña y los dolores de cabeza de tipo tensional en adultos".

El Michigan Headache and Neurological Institute (MHNI) sugiere que la terapia de biorretroalimentación mejora los síntomas del dolor de cabeza y la migraña en el 40 al 60 por ciento de los pacientes, similar a la tasa de éxito de los medicamentos.

Proponen que la combinación de biorretroalimentación con medicamentos puede aumentar la eficacia de ambos. Sin embargo, mientras que la biorretroalimentación puede ayudar a aliviar la migraña inducida por el estrés, las migrañas debidas a otros factores desencadenantes pueden responder menos.

TDAH

Algunos estudios han sugerido que la biorretroalimentación EEG, o neurofeedback, puede ayudar a las personas con TDAH.

Según los autores de una revisión sistemática publicada en El BMJ En 2014, la creciente evidencia indica que el neurofeedback podría ayudar con el TDAH.

Sin embargo, piden más investigaciones para confirmar su eficacia, debido al diseño deficiente de muchos estudios.

Trastorno de estrés postraumático

Monitorear las reacciones del cuerpo puede ayudar a una persona a conocer sus niveles de estrés y cómo reducirlos.

Algunos tipos de terapia de biorretroalimentación pueden ayudar a los pacientes con trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Un estudio encontró que agregar biorretroalimentación de variabilidad cardíaca al tratamiento estándar de PTSD no reportó ningún beneficio.

Sin embargo, en 2016, los científicos informaron que el uso de biorretroalimentación EEG "redujo significativamente los síntomas de TEPT" en 17 pacientes con TEPT.

Incontinencia urinaria

La Agencia para la Política e Investigación de la Atención Médica actualmente recomienda el entrenamiento de los músculos del piso pélvico con terapia de biorretroalimentación para el tratamiento de la incontinencia urinaria, según los hallazgos de los estudios clínicos.

La ansiedad de los niños en el dentista

Investigadores del Narayana Dental College and Hospital en India examinaron si la terapia de biorretroalimentación podría ayudar a controlar la ansiedad de los niños cuando reciben restauraciones dentales.

En el diario Archivos europeos de odontología pediátrica, concluyeron que "la biorretroalimentación se puede utilizar en las visitas iniciales para los niños con ansiedad dental, y se sugiere el uso de máquinas de biorretroalimentación más simples para estas citas en la configuración dental".

Enfermedad de Raynaud

La enfermedad de Raynaud es una afección que hace que algunas partes del cuerpo se sientan adormecidas y frías en respuesta a las bajas temperaturas o al estrés emocional. Es el resultado de un problema de suministro de sangre a la piel.

Los estudios indican que la biorretroalimentación térmica puede ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad de Raynaud.

La Asociación de Raynaud informa que del 80 al 90 por ciento de los pacientes con Raynaud experimentaron una mejor circulación y una menor frecuencia de síntomas después de la terapia.

Constipación crónica

Un equipo de la Universidad de Iowa descubrió que el tratamiento de biorretroalimentación mostró mejores resultados que el uso de laxantes para el estreñimiento crónico, y que la biorretroalimentación puede volver a entrenar con éxito los músculos que causan el estreñimiento crónico.

Según el autor principal del estudio, "los resultados muestran que la mejora de las deposiciones es posible en casi el 80 por ciento de los pacientes a través de la biorretroalimentación".

Esto fue apoyado por investigadores en 2014, quienes concluyeron que los pacientes con estreñimiento, con o sin síndrome del intestino irritable IBS "probablemente se beneficiarán de la terapia de biorretroalimentación".

Incontinencia fecal

Los científicos de la Universidad de Lübeck en Alemania encontraron que la combinación de estimulación eléctrica con terapia de biorretroalimentación ayudó a los pacientes con incontinencia fecal.

Ellos informaron en el Revista Internacional de Enfermedad Colorrectal que “existe evidencia suficiente de la eficacia de BF (biorretroalimentación) más ES (estimulación eléctrica) combinados en el tratamiento de la incontinencia fecal. La estimulación AM-MF (frecuencia media modulada en amplitud) más BF parece ser el tratamiento más eficaz y seguro ".

Terapias cognitivas y conductuales

Dr. John Krystal, editor de Psiquiatría biológica, dijo que la biorretroalimentación puede abrir nuevas vías para las terapias cognitivas y conductuales.

Estaba comentando un estudio en el que las personas pudieron controlar la actividad de ciertas regiones del cerebro cuando reciben señales de retroalimentación mediante imágenes cerebrales por resonancia magnética funcional (fMRI).

Dolor rectal crónico

Los estudios realizados por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte han demostrado que la biorretroalimentación es más eficaz que algunos otros tratamientos para un tipo de dolor rectal crónico llamado síndrome del elevador del ano.

Bruxismo nocturno

El bruxismo nocturno consiste en apretar, reforzar, rechinar o rechinar los dientes y las mandíbulas durante el sueño.

Un equipo del Turner Dental Hospital, Manchester, Reino Unido, investigó el efecto de la terapia de biorretroalimentación en esta afección.

Diecinueve participantes recibieron un dispositivo de biorretroalimentación especial para que lo usaran todas las noches durante 5 semanas.

Once de los participantes experimentaron una reducción de los dolores de cabeza y la incomodidad de los músculos de la mandíbula al despertarse por la mañana.

Los autores del estudio concluyeron: "El uso de biorretroalimentación podría reducir el nivel de actividad parafuncional y producir una mejora sintomática significativa".

Los participantes no informaron efectos adversos durante el período de estudio.

Apraxia del habla infantil persistente

A una persona con apraxia del habla le resulta difícil decir lo que quiere decir de forma correcta y coherente. Se debe a un problema en el cerebro, no a los músculos del habla.

Los investigadores de Haskins Laboratories en Connecticut analizaron la efectividad de un programa de tratamiento que incluía biorretroalimentación por ultrasonido para seis niños con apraxia del habla infantil (CAS), que tenían errores persistentes en el sonido del habla.

Después de 18 sesiones de tratamiento, los autores concluyeron que "un programa de tratamiento que incluya biorretroalimentación por ultrasonido es una opción viable para mejorar la precisión del sonido del habla en niños con errores persistentes asociados con CAS".

Otras condiciones

Los electrodos captan señales de diferentes partes del cuerpo. La interpretación de estos puede dar una idea de varias condiciones y cómo reducir su impacto.

Otras afecciones que pueden beneficiarse de la biorretroalimentación incluyen:

  • dolor de espalda
  • depresión
  • ansiedad
  • asma
  • Alta presión sanguínea
  • diabetes
  • dolor crónico
  • anorexia nerviosa
  • dificultades de aprendizaje
  • espasmos musculares
  • cinetosis

La terapia de biorretroalimentación puede ayudar a optimizar el rendimiento de los participantes deportivos.

El psicólogo deportivo Timothy Harkness utilizó el entrenamiento de neurofeedback para ayudar a Abhinav Bindra, quien ganó la medalla de oro en el evento de rifle de aire de 10 metros en los Juegos Olímpicos de Beijing.

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