Lo que debe saber sobre la fototerapia para la psoriasis

La terapia de luz o fototerapia puede mejorar los síntomas de la psoriasis en muchas personas. La fototerapia actúa reduciendo la inflamación de la piel y ralentizando la producción de células cutáneas.

Los médicos pueden recomendar la terapia de luz cuando una persona tiene psoriasis de moderada a grave o psoriasis que no ha respondido a otros tratamientos.

Sin embargo, junto con sus beneficios, la fototerapia tiene efectos secundarios. La exposición repetida y prolongada a la fototerapia puede aumentar el riesgo de cáncer de piel de una persona.

En este artículo, analizamos de cerca la terapia de luz para la psoriasis, incluidos sus tipos, efectividad y posibles efectos secundarios.

¿Qué es la fototerapia para la psoriasis?

La fototerapia puede tratar la psoriasis pero no la curará.

La fototerapia consiste en hacer brillar la luz ultravioleta (UV) sobre la piel, lo que puede reducir el tamaño, la picazón y la apariencia de las placas. Incluso puede aclararlos por completo.

La fototerapia no cura la psoriasis, pero puede ayudar a las personas a controlar su afección y mejorar su calidad de vida.

La fototerapia para la psoriasis actúa retardando el crecimiento excesivo de las células de la piel, lo que reduce la formación de placa. También limita el crecimiento de las células de la piel al afectar el funcionamiento del ADN.

Procedimiento de terapia de luz

Dependiendo de las áreas que afecte la psoriasis, una persona puede recibir fototerapia en un área, como las manos o el cuero cabelludo, o en todo el cuerpo. Un profesional de la salud protegerá las áreas sensibles de la piel, como los ojos y los genitales, antes del tratamiento.

La fototerapia requiere múltiples sesiones para aumentar gradualmente la cantidad de tiempo que la piel está expuesta a la luz ultravioleta y darle tiempo para curarse.

Las personas generalmente se someten a de tres a cinco sesiones de terapia de luz por semana durante el transcurso de 2 a 3 meses. Las personas generalmente ven una mejoría en 2 a 4 semanas, según el tipo de fototerapia.

La piel de cada persona reacciona a la fototerapia de manera diferente, tanto en la mejora que ven en los síntomas de la psoriasis como en la duración de esos beneficios. El tiempo medio de remisión es de 3 a 12 meses.

Debido al mayor riesgo de cáncer de piel, los médicos aconsejan a las personas que limiten el uso de por vida de fototerapia con psoraleno y ultravioleta A (PUVA) a 150 sesiones.

¿Es eficaz la terapia de luz?

La fototerapia es eficaz para reducir o aliviar los síntomas de la psoriasis.

Se estima que el 75 por ciento de las personas que usan la terapia ultravioleta B (UVB) de banda estrecha, que es el tipo más común, desarrollarán una piel clara. Esto durará al menos 6 meses.

La investigación ha encontrado que los tratamientos con UVB de banda estrecha son efectivos contra una forma más rara de psoriasis llamada psoriasis guttata aguda, y que las personas estaban satisfechas con este tratamiento.

Según el Institute for Quality and Efficiency in Health Care, el uso de la fototerapia para tratar la psoriasis produce una mejora notable o una reducción completa de los síntomas en el 50-90 por ciento de las personas.

Tipos de fototerapia

El mejor método de fototerapia dependerá de a qué partes del cuerpo afecte la psoriasis.

Hay muchas formas diferentes de administrar la terapia de luz para la psoriasis, incluidos diferentes tipos de luz y equipos.

Un profesional de la salud elegirá qué método de fototerapia utilizar en función de los siguientes factores:

  • a qué parte del cuerpo afecta la psoriasis
  • a qué partes del cuerpo afecta la psoriasis
  • cuánto afecta la psoriasis a la calidad de vida de un individuo
  • la salud general de una persona
  • el tipo de piel de una persona

Una diferencia clave entre las diversas formas de fototerapia es el tipo de luz ultravioleta que se utiliza en el tratamiento:

  • Los rayos UVA tienen una longitud de onda larga. Puede atravesar ventanas de vidrio y penetrar a niveles más profundos de la piel. Las personas deben usar tratamientos UVA en combinación con psoraleno, lo que hace que la piel sea más receptiva a los rayos UVA.
  • UVB tiene una longitud de onda más corta. Solo alcanza los niveles superiores de la piel y no requiere psoraleno.

Los diferentes tipos de fototerapia para la psoriasis incluyen:

  • UVB de banda estrecha. La fototerapia de banda estrecha, la terapia de luz más común, limita las longitudes de onda de luz utilizadas en el tratamiento a 311–313 nanómetros, para mantener bajo control los posibles efectos secundarios.
  • UVB de banda ancha. La fototerapia de banda ancha es la forma más antigua de fototerapia para la psoriasis. Utiliza una longitud de onda más amplia que la terapia de banda estrecha.
  • Láser UVB. Las técnicas láser utilizan un rayo de UVB más pequeño y dirigido. Los profesionales de la salud prefieren esta técnica cuando la psoriasis afecta a menos del 5 por ciento del cuerpo.
  • PUVA tópico. Con PUVA, una persona se sumerge en un baño o se aplica una loción que contiene psoraleno, lo que hace que la piel sea más receptiva al tratamiento de luz ultravioleta que sigue.
  • PUVA oral. Con PUVA oral, una persona toma pastillas que contienen psoraleno antes de la fototerapia. Esta forma de tratamiento puede ser especialmente útil para las placas muy gruesas.
  • Láser de colorante pulsado (PDL). Los profesionales de la salud utilizan con mayor frecuencia la PDL para pequeñas lesiones en la superficie de la piel o la psoriasis ungueal.
  • Balneofototerapia. Aquí, una persona se someterá a tratamientos con luz ultravioleta mientras se baña en una solución a base de sal o inmediatamente después.
  • Terapia de luz o láser de bajo nivel. A veces llamado tratamiento con “láser frío”, los médicos también recomiendan este tratamiento para otras formas de inflamación y dolor crónico.
  • Fototerapia UVB a domicilio.Los médicos pueden recetar un tratamiento de seguimiento en el hogar, con personas que usan cajas de luz portátiles o de menor escala para mantenerse al tanto de su psoriasis y controlar cualquier aumento en la picazón y las placas, o "brotes".

¿Quién debería recibir terapia de luz?

Un médico o un especialista en piel, llamado dermatólogo, puede recomendar la fototerapia si las cremas y lociones no son suficientes para controlar los síntomas de la psoriasis.

Las personas con psoriasis de moderada a grave pueden beneficiarse de la fototerapia. En la psoriasis moderada, la afección afecta del 3 al 10 por ciento del cuerpo, mientras que la psoriasis grave afecta a más del 10 por ciento del cuerpo.

Las personas que toman medicamentos y suplementos de venta libre que hacen que su piel sea más sensible a la radiación ultravioleta no deben someterse a fototerapia.

Estos medicamentos fotosensibilizantes incluyen:

  • antihistamínicos
  • anticonceptivos
  • diuréticos
  • sulfonamidas

Hable con un profesional de la salud sobre cualquier suplemento o medicamento actual antes de aceptar la fototerapia.

Las mujeres embarazadas deben evitar la fototerapia para la psoriasis, al igual que las personas con:

  • un historial de cánceres de piel, tanto melanoma como no melanoma
  • un sistema inmunológico deprimido
  • lupus
  • problemas de fotosensibilidad conocidos

Efectos secundarios de la terapia de luz

Un posible efecto secundario de la fototerapia son las quemaduras solares leves.

Un profesional de la salud considerará la sensibilidad de una persona a la luz ultravioleta al planificar un curso de fototerapia. A pesar de esta precaución, las personas aún pueden experimentar efectos secundarios.

Los posibles efectos secundarios de la fototerapia incluyen:

  • quemaduras solares leves, que generalmente no son graves y se pueden resolver cambiando la dosis de rayos UV
  • una sensación de escozor o picazón
  • una mayor probabilidad de herpes labial en personas propensas a ellos
  • signos de envejecimiento prematuro de la piel, como manchas oscuras y piel suelta o curtida
  • ampollas
  • un mayor riesgo de cáncer de piel

panorama

No existe cura para la psoriasis, pero con tratamiento, las personas pueden controlar sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

La fototerapia puede ser extremadamente útil para las personas que tienen psoriasis de moderada a grave.

Debido al potencial de un mayor riesgo de cáncer de piel, las personas que se someten a un tratamiento de fototerapia extenso deben someterse a un examen de la piel con regularidad por parte de un médico.

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