¿Qué es la laringitis crónica?

La laringitis es una inflamación de la laringe que puede causar ronquera o pérdida de la voz. La laringitis crónica dura más de 3 semanas y las causas pueden incluir otras enfermedades o ciertos factores del estilo de vida.

En este artículo, examinamos la laringitis crónica y analizamos sus síntomas, causas y factores de riesgo. También cubrimos diagnóstico, tratamiento y prevención.

¿Qué es la laringitis crónica?

Los síntomas de la laringitis crónica pueden incluir tos persistente, dificultad para tragar y dolor de garganta.

La laringe, también conocida como laringe, contiene las cuerdas vocales en la garganta. Las cuerdas vocales vibran para producir la voz de una persona.

La laringitis causa hinchazón e inflamación de la laringe, lo que afecta el funcionamiento de la laringe y puede provocar cambios en la voz, como ronquera. La laringe también es esencial para proteger las vías respiratorias, tragar, toser y sostener los pulmones.

La laringitis es aguda o crónica. La laringitis aguda suele aparecer rápidamente y los síntomas suelen durar alrededor de una semana. Por lo general, no es una afección grave y, a menudo, desaparece sin tratamiento médico.

La laringitis crónica se desarrolla más lentamente y los síntomas duran más de 3 semanas. Un estudio de 2013 estima que hasta el 21 por ciento de las personas desarrollarán laringitis crónica en algún momento de su vida.

La laringitis crónica es una afección más grave que la laringitis aguda, ya que puede causar síntomas más incómodos y de mayor duración. También puede ser un signo de una afección subyacente más grave, como un trastorno autoinmune. Sin embargo, la laringitis crónica no causa ningún problema de salud grave en sí misma y los síntomas rara vez se extienden más allá del período de la enfermedad.

Síntomas

El síntoma principal de la laringitis es la ronquera o la voz ronca. Otros síntomas de laringitis crónica pueden incluir:

  • exceso de moco
  • una tos persistente
  • dificultad para tragar
  • la sensación de un nudo en la garganta
  • un dolor de garganta
  • perdida de voz
  • fiebre

Muchos de estos síntomas también pueden ocurrir con la laringitis aguda, pero duran mucho más en la laringitis crónica. Una voz ronca puede empeorar con el tiempo y puede persistir después de que hayan desaparecido otros síntomas.

Algunas personas pueden desarrollar laringitis junto con otras afecciones, como gripe, resfriado o amigdalitis. Esto significa que también pueden experimentar otros síntomas, como:

  • glándulas inflamadas
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • síntomas de resfriado o gripe

También es posible que la laringitis crónica lesione las cuerdas vocales con el tiempo. Esto puede hacer que se desarrollen pequeños crecimientos conocidos como pólipos o nódulos. Estos crecimientos pueden ser incómodos, pero no representan ningún riesgo significativo para la salud.

Causas

El reflujo ácido puede causar laringitis crónica.

La laringitis tiene diversas causas.

Las infecciones virales, como los resfriados y la gripe, son la causa más común de laringitis aguda. Las infecciones bacterianas y micóticas también causan laringitis aguda.

Las causas de la laringitis crónica pueden incluir:

  • reflujo ácido
  • uso excesivo de la voz, como en cantantes e intérpretes
  • infección
  • de fumar
  • medicamentos inhaladores de esteroides
  • ingesta excesiva de alcohol
  • sinusitis crónica
  • exposición a productos químicos y polvo que causan irritación

En casos raros, es posible que afecciones inflamatorias que afectan las cuerdas vocales, como la tuberculosis, causen laringitis.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar laringitis crónica incluyen:

  • de fumar
  • trabajar en un entorno con productos químicos irritantes o polvo
  • trabajar o tener un pasatiempo que requiera hablar, gritar o cantar durante mucho tiempo o en voz muy alta
  • infecciones respiratorias, como resfriados o gripe

Diagnóstico

Un médico a menudo realizará un examen físico para diagnosticar laringitis. También pueden preguntar sobre el historial médico y el estilo de vida de una persona para evaluar el riesgo de laringitis. Algunos síntomas, como la ronquera, suelen ser fáciles de identificar.

Un médico también puede realizar una laringoscopia, que consiste en pasar un tubo delgado con una cámara y luz a través de la boca o la nariz de una persona y hasta la garganta. Este procedimiento le permite al médico inspeccionar el interior de la garganta.

Para descartar afecciones más graves, como el cáncer de laringe, un médico también puede recomendar:

  • una biopsia, que consiste en tomar una pequeña muestra de tejido de la garganta durante una laringoscopia y analizarla en un laboratorio
  • una radiografía, tomografía computarizada o resonancia magnética, que son pruebas de imágenes que le permiten al médico ver el interior de la garganta
  • análisis de sangre, que pueden detectar signos de otras afecciones

Tratamiento

Existen varias opciones de tratamiento para la laringitis. Una persona a menudo puede tratar los síntomas agudos en el hogar, como por ejemplo:

  • evitar hablar, cantar o el uso innecesario de la voz
  • beber muchos líquidos
  • limitar la ingesta de cafeína y alcohol
  • evitando descongestionantes
  • no fumar
  • Evitar irritantes de garganta, como humo, polvo y vapores químicos.
  • enjuagar la garganta con una solución salina o enjuague bucal de venta libre

El manejo de la laringitis crónica a menudo depende de identificar y tratar la causa subyacente. Por ejemplo, si la causa es el reflujo ácido, puede ser necesario realizar cambios en la dieta, como evitar alimentos grasos, fritos o picantes.

En el caso de una infección bacteriana, algunos médicos pueden recetar antibióticos. Sin embargo, el uso de antibióticos para la laringitis es actualmente controvertido.

Una revisión de 2015 de ensayos clínicos con 351 participantes encontró que los antibióticos no parecen ser efectivos para tratar la laringitis aguda. Los investigadores concluyeron que el costo, los efectos secundarios y las consecuencias negativas de la resistencia a los antibióticos superan los beneficios de este tratamiento para la laringitis.

Prevención

Dejar de fumar puede ayudar a prevenir la laringitis.

Aunque puede que no siempre sea posible prevenir la laringitis crónica, algunas medidas simples pueden ayudar, como:

  • dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano
  • evitar forzar o abusar de la voz
  • beber alcohol y cafeína con moderación
  • mantener húmedo el aire de la casa, por ejemplo, mediante el uso de un humidificador
  • Evitar la inhalación de productos químicos irritantes o polvo, por ejemplo, usando equipo de protección.
  • lavarse las manos con regularidad
  • Evitar el contacto con personas resfriadas o con gripe.
  • vacunarse contra afecciones relacionadas, como la gripe
  • beber muchos líquidos

Quitar

La laringitis crónica es una inflamación de la laringe que dura más de 3 semanas. Las personas con laringitis generalmente experimentan ronquera, pero puede causar molestias y una variedad de otros síntomas.

Las causas de la laringitis pueden incluir enfermedades, como resfriados o gripe, y factores del estilo de vida, como fumar y el uso excesivo de la voz. El tratamiento implica descansar la voz, evitar sustancias que irriten la garganta y tratar cualquier afección subyacente.

Consulte a un médico si los síntomas son graves o no mejoran después de un par de semanas.

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