¿Qué hay que saber sobre la psoriasis en placas?

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La psoriasis es una afección inflamatoria a largo plazo que resulta de un problema con el sistema inmunológico del cuerpo. Pueden ocurrir cambios en la piel y otros síntomas.

Hay varios tipos de psoriasis, pero la psoriasis en placas es la más común. La afección involucra parches en la piel, que cubren escamas plateadas. Los parches o placas pueden causar picazón y dolor.

Las placas tienen un borde bien definido y pueden aparecer en casi cualquier parte del cuerpo, pero generalmente afectan el cuero cabelludo, las rodillas, los codos y la espalda baja.

Los síntomas tienden a aparecer y desaparecer, empeorando durante los brotes y mejorando o desapareciendo durante los períodos de remisión.

Causas y factores de riesgo

Los científicos no saben qué causa exactamente la psoriasis, pero los factores genéticos e inmunes parecen influir.

Factores genéticos

La psoriasis es una afección inflamatoria que puede implicar cambios en la piel.

Las personas con psoriasis pueden tener características genéticas específicas que las predispongan a la enfermedad.

La psoriasis puede ser hereditaria, pero no todas las personas con estas características genéticas desarrollan psoriasis.

Sin embargo, las características genéticas relevantes pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle síntomas en determinadas circunstancias. Una infección, por ejemplo, puede desencadenar psoriasis en una persona que tiene una predisposición genética.

Desencadenantes ambientales

Una persona puede tener características genéticas que la hagan susceptible a la psoriasis pero no desarrollar la afección. No obstante, la exposición a determinados factores desencadenantes puede provocar la aparición de síntomas.

Los posibles desencadenantes incluyen:

  • estrés
  • de fumar
  • lesión en la piel
  • ciertos medicamentos
  • infección, como faringitis estreptocócica

Algunas personas también informan que los cambios en el clima, las alergias y los factores dietéticos afectan su psoriasis.

Algunas de estas circunstancias o factores pueden desencadenar el desarrollo de psoriasis y un brote cuando la afección empeora por un tiempo.

Síntomas

La psoriasis puede provocar cambios en las uñas.

La psoriasis en placas presenta placas de piel rosadas con bordes bien definidos. Pueden ser incómodos y picar y sangrar y agrietarse.

En la piel negra, las placas pueden ser de un color más oscuro en lugar de rosado. Las escamas pesadas de color blanco o plateado a menudo cubren la superficie de las placas.

Las placas de psoriasis pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que aparezcan en los codos, las rodillas, la zona lumbar y el cuero cabelludo.

Las placas cutáneas son el síntoma característico de la psoriasis en placas, pero la psoriasis no solo afecta la piel.

Otros síntomas pueden variar entre personas, pero pueden incluir:

  • picaduras de las uñas
  • otros cambios de uñas
  • dolor en las articulaciones

Algunas personas también pueden experimentar artritis psoriásica, que implica dolor e inflamación en las articulaciones.

Un brote es cuando los síntomas aparecen o empeoran y pueden durar varias semanas o meses. Entre brotes, los síntomas pueden mejorar o desaparecer. Este ciclo tiende a repetirse.

¿Cómo afecta la psoriasis a la piel negra? Descúbrelo aquí.

Comorbilidades

La psoriasis es una enfermedad multisistémica que puede afectar muchos aspectos de la vida y la salud de una persona.

Las personas con placa y otros tipos de psoriasis también tienen más probabilidades de experimentar:

  • otros trastornos autoinmunes, que incluyen colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn
  • enfermedad cardíaca y presión arterial alta
  • características del trastorno metabólico, como obesidad, presión arterial alta y diabetes
  • depresión

Varios otros problemas de salud también parecen ser más comunes en las personas con psoriasis que en las que no tienen la enfermedad. Los expertos aún no saben qué vincula exactamente muchas de estas afecciones con la psoriasis.

Las pautas actuales recomiendan que las personas con psoriasis se realicen exámenes periódicos de diabetes, niveles de lípidos y otras medidas de salud que puedan indicar problemas cardiovasculares u otros problemas de salud.

Condiciones con síntomas similares

Los médicos a veces diagnostican erróneamente la psoriasis en placas porque los síntomas pueden parecerse a los de otras afecciones, que incluyen:

  • dermatitis seborreica
  • pitiriasis rosada
  • Micosis fungoide (linfoma cutáneo de células T)
  • liquen plano
  • tiña, también conocida como tiña
  • eczema

En el caso de la dermatitis seborreica y la psoriasis, existe un trastorno conocido como sebopsoriasis que se superpone a ambas.

Obtenga más información aquí sobre afecciones que tienen síntomas similares a la psoriasis en placas.

Diagnóstico

Por lo general, un médico puede diagnosticar la psoriasis en placas observando la piel y las uñas y examinando el historial médico de una persona.

A veces, un médico utilizará una biopsia de piel para confirmar un diagnóstico. Tomarán una pequeña muestra de piel para examinarla con un microscopio. Este procedimiento puede ayudar a descartar otras afecciones.

Cuando ver a un doctor

Cualquiera que note cambios inusuales en su piel debe consultar a un médico.

Las personas con un diagnóstico de psoriasis deben seguir su plan de tratamiento y consultar a su médico si los síntomas persisten o empeoran, o si el tratamiento produce efectos adversos.

Tratamiento

Actualmente no existe cura para la psoriasis en placas, pero hay muchas opciones de tratamiento disponibles, según el individuo y la gravedad de los síntomas.

Las opciones incluyen:

  • tratamientos tópicos, que incluyen ungüentos, cremas y champús para aliviar los síntomas de la piel
  • terapia de luz para aliviar los síntomas de la piel y posiblemente prevenir los brotes
  • terapia con láser que se enfoca en parches específicos de la piel
  • inyecciones de corticosteroides para reducir la inflamación grave
  • terapia sistémica
  • fármacos biológicos
  • elecciones de estilo de vida

La mayoría de las personas con síntomas leves pueden tratar su psoriasis en casa con tratamientos tópicos.

Tratamientos tópicos

Los tratamientos tópicos a menudo pueden ayudar a las personas a controlar los síntomas leves.

Los tratamientos tópicos suelen ser la primera opción para controlar la psoriasis en placas.

Los ingredientes de los tratamientos tópicos incluyen:

  • corticosteroides
  • retinoides tópicos
  • vitamina D sintética
  • ácido salicílico
  • emolientes

La aplicación de cremas y ungüentos que contienen uno o más de estos ingredientes puede:

  • reducir la inflamación
  • crecimiento lento de las células de la piel
  • calmar la piel
  • reducir la sequedad y el agrietamiento
  • mejorar la picazón

Varios tratamientos tópicos están disponibles a través de un farmacéutico o se pueden comprar en línea, con o sin receta.

Es mejor consultar primero con un médico o farmacéutico antes de elegir un tratamiento tópico, ya que algunos pueden adaptarse mejor a una persona que otros. En ciertos casos, es posible que no haya suficiente evidencia científica para confirmar que son seguros para usar o trabajar.

Tratamientos sistémicos

Algunos medicamentos orales o inyectados que afectan a todo el cuerpo pueden ayudar a tratar la psoriasis en placas de moderada a grave.

Ejemplos de estos medicamentos sistémicos incluyen:

  • ciclosporina
  • acitretina
  • metotrexato

El impacto de una terapia sistémica dependerá de lo que sea, pero es probable que los efectos incluyan reducir la inflamación y cambiar el funcionamiento del sistema inmunológico. Un médico controlará los efectos adversos que puedan ocurrir.

Biologicos

Estos medicamentos afectan el sistema inmunológico y se dirigen a la causa subyacente de la psoriasis. Hay una variedad de productos biológicos disponibles con receta.

Un médico puede recetar uno de estos medicamentos si una persona tiene síntomas de psoriasis en placas de moderados a graves.

Fototerapia

La fototerapia utiliza luz natural o artificial para reducir los síntomas.

El tratamiento puede incluir:

  • exposición controlada a la luz solar
  • exposición a la luz UVB en una caja de luz
  • PUVA, que combina la medicación con la exposición a los rayos UVA

La terapia con láser tiene como objetivo romper los parches cutáneos dirigiéndose directamente a las lesiones cutáneas.

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Estilo de vida y terapias naturales

Las personas con psoriasis deben elegir productos hipoalergénicos para el cuidado de la piel.

Los consejos para el cuidado de la piel que pueden ayudar incluyen:

  • Tomar un baño o una ducha cortos todos los días en agua tibia pero no caliente.
  • Usar alquitrán de hulla o productos hipoalergénicos según lo recomiende un médico o farmacéutico.
  • Lavarse suavemente con las manos en lugar de frotar con una esponja para evitar irritaciones.
  • Hidratante con un emoliente hipoalergénico espeso en los 5 minutos posteriores al baño.

Otros consejos de estilo de vida incluyen:

  • evitando el alcohol y el tabaco
  • evitando el estrés siempre que sea posible
  • dormir lo suficiente

Las personas con psoriasis a menudo tienen una deficiencia de vitamina D. Si bien la exposición al sol controlada puede mejorar los síntomas, no hay suficiente evidencia para respaldar el uso de suplementos de vitamina D para la psoriasis.

Un estudio de 2018 señaló que existe alguna evidencia de que el uso de los siguientes remedios complementarios o alternativos puede ayudar:

  • índigo naturalis
  • curcumina, presente en la cúrcuma
  • cambios dietéticos
  • aceite de pescado
  • meditación
  • acupuntura

Las personas deben hablar primero con su médico antes de probar cualquiera de estos.

panorama

La psoriasis en placas es una afección común que las personas a menudo pueden controlar con tratamientos tópicos. Si los síntomas persisten o se vuelven severos, hay otros tratamientos disponibles que pueden ayudar a controlar la psoriasis.

Cualquier persona que note cambios en la piel nuevos o que empeoren o que comience a tener dolor en las articulaciones u otros síntomas debe consultar a un médico.

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