¿Qué es la diálisis y cómo puede ayudar?

Las personas con riñones dañados o dañados pueden tener dificultades para eliminar los desechos y el agua no deseada de la sangre. La diálisis es una forma artificial de realizar este proceso.

La diálisis sustituye el trabajo natural de los riñones, por lo que también se la conoce como terapia de reemplazo renal (TRR).

Los riñones sanos regulan los niveles de agua y minerales del cuerpo y eliminan los desechos.

Los riñones también secretan ciertos productos que son importantes para el metabolismo, pero la diálisis no puede hacer esto.

Una persona que ha perdido del 85 al 90 por ciento de su función renal será un candidato probable para la diálisis. Se cree que alrededor del 14 por ciento de la población de los Estados Unidos tiene enfermedad renal crónica (ERC).

¿Qué es la diálisis?

La diálisis puede realizar la función de los riñones si los riñones ya no funcionan con eficacia.

Los riñones de una persona sana filtran alrededor de 120 a 150 litros de sangre por día. Si los riñones no funcionan correctamente, los desechos se acumulan en la sangre. Eventualmente, esto puede llevar al coma y la muerte.

La causa puede ser una afección crónica o prolongada, o un problema agudo, como una lesión o una enfermedad a corto plazo que afecte los riñones.

La diálisis evita que los productos de desecho en la sangre alcancen niveles peligrosos. También puede eliminar toxinas o medicamentos de la sangre en situaciones de emergencia.

Tipos de diálisis

Existen diferentes tipos de diálisis.

Los tres enfoques principales son:

  • Hemodiálisis intermitente (IHD)
  • Diálisis peritoneal (DP)
  • Terapias continuas de reemplazo renal (CRRT)

La elección dependerá de factores como la situación, la disponibilidad y el costo del paciente.

Hemodiálisis intermitente

Los riñones son cruciales para eliminar los desechos y otras funciones.

En hemodiálisis, la sangre circula fuera del cuerpo. Pasa por una máquina con filtros especiales.

La sangre sale del paciente a través de un tubo flexible conocido como catéter. El tubo se inserta en la vena.

Al igual que los riñones, los filtros eliminan los productos de desecho de la sangre. La sangre filtrada luego regresa al paciente a través de otro catéter. El sistema funciona como un riñón artificial.

Aquellos que van a someterse a hemodiálisis necesitan cirugía para agrandar un vaso sanguíneo, generalmente en el brazo. El agrandamiento de la vena permite insertar los catéteres.

La hemodiálisis generalmente se realiza tres veces por semana, durante 3 a 4 horas al día, dependiendo de qué tan bien funcionen los riñones y la cantidad de líquido que hayan ganado entre tratamientos.

La hemodiálisis se puede realizar en un centro de diálisis especial en un hospital o en casa.

Las personas que se someten a diálisis en el hogar, o su cuidador, deben saber exactamente qué hacer.

Si una persona no se siente segura al realizar la diálisis en casa, debe asistir a las sesiones en el hospital.

La hemodiálisis domiciliaria es adecuada para personas que:

  • ha estado en una condición estable mientras estaba en diálisis
  • no tiene otras enfermedades que harían insegura la hemodiálisis en el hogar
  • tener vasos sanguíneos adecuados para insertar los catéteres
  • tener un cuidador que esté dispuesto a ayudar con la hemodiálisis

El entorno del hogar también debe ser adecuado para la toma de equipos de hemodiálisis.

Diálisis peritoneal

Mientras que la hemodiálisis elimina las impurezas al filtrar la sangre, la diálisis peritoneal funciona por difusión.

En la diálisis peritoneal, se pasa una solución de dializado estéril, rica en minerales y glucosa, a través de un tubo hasta la cavidad peritoneal, la cavidad corporal abdominal que rodea el intestino. Tiene una membrana semipermeable, la membrana peritoneal.

La diálisis peritoneal utiliza la capacidad de filtrado natural del peritoneo, el revestimiento interno del abdomen, para filtrar los productos de desecho de la sangre.

El dializado se deja en la cavidad peritoneal durante algún tiempo para que pueda absorber los productos de desecho. Luego se drena a través de un tubo y se desecha.

Este intercambio, o ciclo, se repite normalmente varias veces durante el día y se puede realizar durante la noche con un sistema automatizado.

La eliminación del agua no deseada, o ultrafiltración, se produce mediante ósmosis. La solución de diálisis tiene una alta concentración de glucosa y esto provoca presión osmótica. La presión hace que el líquido pase de la sangre al dializado. Como resultado, se drena más líquido del que se introduce.

La diálisis peritoneal es menos eficaz que la hemodiálisis. Toma períodos más largos y elimina aproximadamente la misma cantidad de producto de desecho total, sal y agua que la hemodiálisis.

Sin embargo, la diálisis peritoneal les da a los pacientes más libertad e independencia, porque se puede hacer en casa en lugar de ir a la clínica varias veces a la semana. También se puede realizar mientras se viaja con un mínimo de equipo especializado.

Antes de comenzar la diálisis peritoneal, el paciente necesita un pequeño procedimiento quirúrgico para insertar un catéter en el abdomen. Esto se mantiene cerrado, excepto cuando se usa para diálisis.

Hay dos tipos principales de diálisis peritoneal:

La diálisis peritoneal ambulatoria continua (CAPD) no requiere maquinaria y el paciente o un cuidador pueden hacerlo.

El dializado se deja en el abdomen hasta 8 horas y luego se reemplaza por una solución nueva de inmediato. Esto sucede todos los días, cuatro o cinco veces al día.

La diálisis peritoneal cíclica continua (CCPD) o la diálisis peritoneal automatizada utiliza una máquina para intercambiar los líquidos. Generalmente se realiza todas las noches, mientras el paciente duerme.

Cada sesión tiene una duración de 10 a 12 horas. Después de pasar la noche conectados a la máquina, la mayoría de las personas mantienen el líquido dentro del abdomen durante el día. Algunos pacientes pueden necesitar otro intercambio durante el día.

La diálisis peritoneal es una opción adecuada para los pacientes que encuentran la hemodiálisis demasiado agotadora, como las personas mayores, los bebés y los niños. Se puede realizar mientras se viaja, por lo que es más conveniente para quienes trabajan o asisten a la escuela.

Terapia de reemplazo renal continua

La diálisis puede ser intermitente o continua.

Mientras que una sesión de diálisis intermitente dura hasta 6 horas, las terapias continuas de reemplazo renal (CRRT) están diseñadas para su uso las 24 horas en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Existen diferentes tipos de CRRT. Puede implicar filtración o difusión. Se tolera mejor que la diálisis intermitente, porque la eliminación de solutos o líquidos es más lenta. Esto conduce a menos complicaciones, por ejemplo, una menor probabilidad de hipotensión.

Diálisis temporal

A veces, la diálisis se administra por un período de tiempo limitado.

Las personas que pueden beneficiarse de la diálisis temporal incluyen aquellas que:

  • Tiene una afección renal repentina o aguda.
  • Ha consumido sustancias tóxicas o ha tomado una sobredosis de drogas.
  • Ha tenido una lesión traumática en el riñón.
  • Tiene una enfermedad cardíaca crónica.

Los riesgos y las complicaciones incluyen:

  • hipotension
  • obstáculo
  • náuseas y vómitos
  • dolor de cabeza
  • Dolor de pecho
  • dolor de espalda
  • picazón
  • fiebre y escalofríos

En algunos casos, los riñones se recuperan y no necesitan más tratamiento.

¿La diálisis reemplaza los riñones?

La diálisis ayuda a los pacientes cuyos riñones han fallado, pero no es tan eficaz como un riñón normal. Los pacientes que reciben diálisis deben tener cuidado con qué y cuánto beben y comen, y deben tomar medicamentos.

Muchas personas que se someten a diálisis pueden trabajar, llevar una vida normal y viajar, siempre que el tratamiento de diálisis sea posible en el destino.

Las mujeres que se someten a diálisis normalmente tienen dificultades para quedar embarazadas. Habrá un nivel más alto de productos de desecho en el cuerpo que en los riñones normales. Esto interfiere con la fertilidad.

Las mujeres que quedan embarazadas durante la diálisis probablemente necesitarán un aumento de la diálisis durante el embarazo. Si una mujer tiene un trasplante de riñón exitoso, su fertilidad debería volver a la normalidad.

La diálisis tiene algún efecto sobre la fertilidad masculina, pero menos que sobre la fertilidad femenina.

Síntomas de insuficiencia renal.

La sangre o las proteínas en la orina pueden ser un signo de insuficiencia renal.

La insuficiencia renal crónica ocurre gradualmente. Incluso si solo funciona un riñón, o ambos funcionan parcialmente, la función renal normal aún es posible. Puede pasar mucho tiempo antes de que aparezcan los síntomas de una enfermedad renal.

Cuando se presentan síntomas, a menudo varían de una persona a otra, lo que dificulta el diagnóstico rápido de la insuficiencia renal.

Los síntomas de insuficiencia renal pueden incluir:

  • Fatiga o cansancio
  • Necesidad cada vez más frecuente de orinar, especialmente por la noche.
  • Picazón en la piel
  • Disfunción eréctil, cuando un hombre tiene dificultad para mantener una erección.
  • Náusea
  • Dificultad para respirar
  • Retención de agua, lo que provoca hinchazón de pies, manos y tobillos.
  • Sangre en la orina
  • Proteína en la orina

Una lesión repentina puede provocar insuficiencia renal. Cuando lo hace, los síntomas tienden a aparecer más rápidamente y progresan más rápidamente.

La anemia es común en personas con enfermedad renal crónica. Puede suceder cuando los niveles de eritropoyetina (EPO) son bajos. La EPO es producida por los riñones y ayuda al cuerpo a producir glóbulos rojos. Cuando el recuento de glóbulos rojos es bajo, se denomina anemia.

Efectos secundarios

Las personas que dependen de la diálisis renal pueden experimentar:

  • Calambres musculares
  • Picazón en la piel, a menudo peor antes o después de un procedimiento
  • Presión arterial baja, especialmente en personas con diabetes.
  • Problemas para dormir, a veces debido a picazón, piernas inquietas o pequeñas interrupciones en la respiración, conocidas como apnea.
  • Sobrecarga de líquidos, por lo que los pacientes deben consumir una cantidad fija de líquido cada día.
  • Infecciones o hinchazón en el sitio de acceso para diálisis
  • Depresión y fluctuaciones del estado de ánimo.

La enfermedad renal es una afección grave. En las personas con insuficiencia renal crónica, es poco probable que los riñones se recuperen, pero la diálisis puede mejorar el bienestar y prolongar la vida hasta 20 años o más.

Obtenga más información sobre las causas y los tipos de insuficiencia renal.

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