¿Qué es la enteritis?

La enteritis es una inflamación del intestino delgado. Los tipos incluyen enteritis infecciosa, causada por bacterias o virus, y enteritis por radiación, que ocurre como resultado de la radioterapia.

La enteritis también puede incluir gastritis, donde la inflamación afecta el estómago o, en algunos casos, colitis, que implica inflamación del intestino grueso.

Los métodos de prevención de la enteritis incluyen la preparación, la higiene y la limpieza adecuadas de los alimentos.

Los síntomas de la enteritis pueden incluir:

  • dolor o calambres abdominales
  • Diarrea
  • náuseas y vómitos
  • pérdida de apetito
  • sangrado o secreción mucosa del recto
  • fiebre

Es posible que la enteritis no siempre requiera tratamiento. Los casos leves y la mayoría de las infecciones virales desaparecen por sí solos en unos pocos días.

Tipos

Hay varios tipos de enteritis y cada uno tiene diferentes causas:

Enteritis infecciosa

Los síntomas de la enteritis pueden incluir náuseas, vómitos y calambres abdominales.

La enteritis infecciosa es el tipo más común e incluye enteritis bacteriana y viral.

Comer o beber alimentos o agua contaminados causa enteritis bacteriana.

La contaminación de alimentos y bebidas puede ocurrir debido a:

  • Mala higiene
  • manipulación inadecuada de alimentos
  • procesamiento de carne y aves de corral
  • cocción inadecuada

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), las bacterias que causan con mayor frecuencia intoxicación alimentaria incluyen:

  • Bacillus cereus
  • Campylobacter jejuni (C. jejuni)
  • Escherichia coli (E. coli)
  • salmonela
  • shigelia
  • estafilococo áureo (S. aureus)

La FDA también enumera las fuentes de alimentos que causan intoxicación alimentaria. Los alimentos incluyen:

  • aves y carnes crudas
  • mariscos crudos
  • leche no pasteurizada
  • productos frescos crudos
  • carne y huevos poco cocidos

La enteritis viral también ocurre al comer o beber alimentos o agua contaminados y después del contacto con alguien que tiene el virus.

La enteritis viral suele desaparecer en unos pocos días. Una infección bacteriana puede requerir atención médica si dura un período prolongado.

Enteritis por radiación

La enteritis por radiación puede ocurrir como resultado de la radioterapia. La radiación no solo destruye las células cancerosas, sino también las células sanas, incluidas las células de la boca, el estómago y los intestinos.

La radiación puede provocar una inflamación que puede durar varias semanas después del tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones de la enteritis?

La deshidratación es una complicación potencial. Puede causar problemas renales y urinarios, así como problemas cardíacos. Es particularmente peligroso en bebés y niños pequeños, adultos mayores y personas con enfermedades crónicas.

Los síntomas de la deshidratación pueden incluir:

  • sed excesiva
  • orinar con menos frecuencia o en cantidades más bajas
  • orina oscura
  • fatiga
  • debilidad
  • letargo
  • mareo
  • ojos hundidos
  • falta de lágrimas
  • boca seca

Cuando alguien tiene enteritis, es fundamental beber muchos líquidos para evitar la deshidratación.

Cuando ver a un doctor

Las personas con enteritis deben buscar atención médica si:

  • los síntomas duran más de 2 días
  • tienen fiebre
  • hay sangre en las heces

Las personas también deben consultar a un médico si experimentan alguno de los síntomas de deshidratación mencionados anteriormente.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Una solución de electrolitos puede ayudar a tratar la deshidratación.

La hidratación adecuada es esencial incluso en casos leves de enteritis, así como para la salud en general.

Las personas pueden tomar soluciones de electrolitos para prevenir y tratar la deshidratación.

En casos graves, algunas personas pueden requerir líquidos por vía intravenosa.

Los casos más graves suelen ser el resultado de una infección bacteriana y pueden requerir medicación u hospitalización.

Cualquiera que desarrolle enteritis por radiación puede necesitar reprogramar o incluso suspender su tratamiento de radiación. La cirugía puede ser necesaria si ocurre un daño intestinal severo.

Prevención

Hay varios consejos para ayudar a prevenir la intoxicación alimentaria y la enteritis, que incluyen la práctica de una higiene adecuada, la preparación de los alimentos y la cocción.

Mejorando la higiene

  • lavarse las manos con agua y jabón con regularidad
  • lavarse las manos después de usar el baño
  • lavarse las manos antes y después de preparar comidas y bebidas
  • lavarse las manos antes de comer
  • use toallitas húmedas y desinfectante para manos si no hay agua corriente disponible
  • Evite beber de pozos al aire libre y otras fuentes de agua inseguras.

Consejos para la preparación de alimentos

  • Limpiar las superficies de la cocina, los utensilios y los dispositivos de cocción a fondo.
  • Mantenga separados los diferentes tipos de alimentos, como el pollo y otros productos crudos.

Consejos de cocina

  • Cocine todos los alimentos a una temperatura correcta y segura de acuerdo con la receta.
  • Evite cocinar mal el pollo, el pescado y los huevos.

Consejos para el almacenamiento de alimentos

  • Tenga en cuenta las fechas de vencimiento y deseche los artículos vencidos.
  • deshacerse de cualquier alimento en mal estado o cuestionable
  • refrigere las sobras de inmediato
  • no dejes comida al sol

Consejos de viaje

  • Evite beber de pozos al aire libre y otras fuentes de agua inseguras sin primero hervir el agua.
  • beber agua embotellada debidamente sellada
  • elegir restaurantes y comida callejera donde sea posible observar a las personas preparando la comida
  • selectos restaurantes y vendedores ambulantes de comida que cuentan con una buena asistencia, especialmente por parte de la población local

Consejos adicionales

  • Evite fumar y el consumo excesivo de alcohol.
  • Tenga cuidado con los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), la aspirina y los esteroides orales que pueden inflamar el sistema digestivo.
  • hablar con un médico sobre los posibles efectos secundarios de ciertos medicamentos y el tratamiento con radiación

Quitar

Los síntomas de la enteritis desaparecen en unos pocos días en la mayoría de los casos.

Los casos graves, como los que involucran deshidratación, pueden requerir tratamiento en un hospital.

En muchos casos, la prevención de la enteritis es posible practicando una buena higiene y manipulando los alimentos con cuidado.

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