¿Aumentará el cambio climático las tasas de suicidio?

El calentamiento global parece impactar en casi todas las facetas de nuestras vidas. Un nuevo estudio predice que también podría aumentar las tasas de suicidio en Estados Unidos y México.

El cambio climático y las autolesiones se investigan en un nuevo estudio.

Lamentablemente, el suicidio sigue siendo una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Por ejemplo, en los Estados Unidos, hay un promedio de 123 suicidios por día.

En 2016, hubo más del doble de suicidios que de homicidios.

De hecho, según los autores del nuevo estudio, "[el s] uicidio por sí solo causa más muertes a nivel mundial que todas las formas de violencia interpersonal e intergrupal combinadas".

A pesar de estas espantosas estadísticas, el suicidio todavía se comprende poco; es complejo, multifacético y profundamente personal. La investigación de los factores involucrados es urgente pero desafiante.

Suicidio y temperatura

A lo largo de los años, algunos investigadores han llegado a la conclusión de que las tasas de suicidio alcanzan su punto máximo en los meses más cálidos, particularmente a fines de la primavera y principios del verano. Sin embargo, no todos los estudios han identificado este efecto sutil, y ha resultado complicado distinguirlo.

Por supuesto, las temperaturas aumentan durante el verano, pero es posible que el calor en sí no sea el factor determinante; puede haber otros factores estacionales a considerar. Por ejemplo, el desempleo puede aumentar durante los meses de verano.

En un intento por deshacer el nudo de influencias, un equipo dirigido por el economista Marshall Burke, de la Universidad de Stanford en California, saltó a los datos. Compararon las tasas de suicidio con los registros de temperatura de miles de condados de EE. UU. Y municipios mexicanos que abarcan varias décadas.

También se sumergieron en el vasto tesoro de datos que puede proporcionar Twitter. Al buscar en alrededor de 600 millones de tweets, buscaron mensajes que contenían palabras como "suicida", "atrapado" y "solitario".

El análisis confirmó que el clima más cálido parecía aumentar la tasa de suicidios y el nivel de lenguaje depresivo utilizado en Twitter.

Según Burke, "sorprendentemente, estos efectos difieren muy poco en función de la riqueza de las poblaciones o de si están acostumbradas al clima cálido". En Texas, por ejemplo, las tasas de suicidio son altas y se han mantenido bastante estables, a pesar del aumento constante del aire acondicionado.

El impacto del cambio climático

Para la siguiente fase de su investigación, los científicos querían comprender mejor cómo el cambio climático podría influir en las tasas de suicidio en Estados Unidos y México. Para hacer esto, tomaron los cambios de temperatura estimados de modelos climáticos globales.

Sus hallazgos se publican en la revista Naturaleza Cambio Climático.

Llegaron a la conclusión de que los aumentos de temperatura para 2050 podrían aumentar las tasas de suicidio en un 1,4 por ciento en los EE. UU. Y un 2,3 por ciento en México. Los autores estiman que un cambio climático descontrolado podría "resultar en un total combinado de 9.000 a 40.000 suicidios adicionales [...] en los EE. UU. Y México para el 2050".

El coautor del estudio, Solomon Hsiang, de la Universidad de California en Berkeley, dice: “Hemos estado estudiando los efectos del calentamiento en los conflictos y la violencia durante años, y hemos descubierto que la gente pelea más cuando hace calor. Ahora vemos que, además de lastimar a otros, algunas personas se lastiman a sí mismas ".

"Parece que el calor afecta profundamente la mente humana y cómo decidimos infligir daño".

Salomón Hsiang

Los autores desean dejar en claro que el cambio climático no está provocando directamente un aumento de los suicidios. Sin embargo, un aumento de temperatura puede aumentar el riesgo de que una persona decida hacerse daño.

“Claramente, las temperaturas más altas no son el único ni el más importante factor de riesgo de suicidio”, dice Burke. "Pero nuestros hallazgos sugieren que el calentamiento puede tener un impacto sorprendentemente grande en el riesgo de suicidio, y esto es importante tanto para nuestra comprensión de la salud mental como para lo que debemos esperar a medida que las temperaturas continúan aumentando".

Este es un estudio fascinante y aleccionador. Como explican los autores, es vital que entendamos por qué las tasas de suicidio aumentan durante un clima más cálido e “implementar políticas para mitigar el aumento futuro de la temperatura”.

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