¿Qué es el síndrome de Gilbert?

El síndrome de Gilbert es una afección genética hereditaria en la que una persona tiene niveles ligeramente altos de pigmento de bilirrubina porque el hígado no lo procesa correctamente.

Esto puede dar un color ligeramente amarillo, o ictericia, a la piel y los ojos.

También se conoce como disfunción hepática constitucional e ictericia no hemolítica familiar.

La afección es inofensiva y los pacientes no necesitan tratamiento.

En los Estados Unidos (EE. UU.), Se cree que entre el 3 y el 7 por ciento de las personas tienen el síndrome de Gilbert, pero la mayoría no se da cuenta de que lo tiene.

Síntomas

La ictericia leve es el único signo de que una persona tiene síndrome de Gilbert.

Muchas personas con síndrome de Gilbert no presentan síntomas. Alrededor del 30 por ciento descubre que lo tiene por casualidad mediante pruebas de rutina.

La bilirrubina se produce cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos.

En el síndrome de Gilbert, el hígado no procesa la bilirrubina de manera eficaz debido a una anomalía genética hereditaria. Esto hace que se acumule en el cuerpo.

Si una persona tiene demasiada bilirrubina, tendrá ictericia, un tinte amarillo en el blanco de los ojos. La piel también puede adquirir un tinte amarillento si los niveles aumentan aún más.

Los niveles extremadamente altos de bilirrubina pueden causar picazón, pero esto no ocurre en el síndrome de Gilbert, porque los niveles de bilirrubina no son tan altos.

Los factores que pueden provocar un leve aumento en los niveles de bilirrubina y hacer que los síntomas sean más obvios incluyen:

  • enfermedad
  • infección
  • deshidración
  • estrés
  • menstruación
  • sobreesfuerzo
  • rápido
  • la falta de sueño
  • consumo de alcohol

Los niveles de bilirrubina no alcanzan niveles muy altos con el síndrome de Gilbert, pero la ictericia puede ser inquietante.

Es poco probable que una persona con síndrome de Gilbert tenga síntomas específicos, más allá de una coloración amarillenta de los ojos.

Algunas personas pueden experimentar fatiga y malestar abdominal, pero los expertos no han establecido ninguna conexión entre los niveles más altos de bilirrubina y estos síntomas.

Dieta

Los expertos dicen que no es necesario un cambio en la dieta, aunque se debe evitar el alcohol y beber mucha agua puede ayudar a prevenir la deshidratación.

También es importante:

  • Siga una dieta sana y equilibrada con abundantes frutas y verduras frescas.
  • comer regularmente y no saltarse comidas
  • Evite el ayuno y las dietas muy bajas en calorías.

Un estudio de un paciente sugirió que seguir una dieta paleolítica específica, la dieta cetogénica paleolítica, condujo a algunas mejoras en los niveles de bilirrubina. Sin embargo, esto no ha sido confirmado por otras investigaciones.

Tratamiento

El síndrome de Gilbert se considera inofensivo porque generalmente no causa ningún problema de salud. Como resultado, no se requiere ningún tratamiento.

Los síntomas de la ictericia pueden ser inquietantes, pero son intermitentes y no hay nada de qué preocuparse, y por lo general no se necesita un control a largo plazo.

Si los síntomas empeoran, la persona debe hablar con su médico para que pueda descartar cualquier otra afección que pueda haberse desarrollado.

El síndrome de Gilbert no daña el hígado. Aparte de la ictericia, no se conocen complicaciones.

Manejo del síndrome de Gilbert

El síndrome de Gilbert no se puede prevenir, ya que es un trastorno hereditario.

Las personas con la afección deben asegurarse de que su médico sepa que la padecen, ya que la bilirrubina adicional en el sistema puede interferir con algunos medicamentos.

Los medicamentos que deben evitarse, si es posible, son:

  • Atazanavir e indinavir, utilizados para tratar la infección por VIH.
  • Gemfibrozil, para reducir el colesterol.
  • Estatinas, también utilizadas para reducir el colesterol, cuando se toman con gemfibrozil
  • Irinotecán, utilizado para tratar el cáncer de intestino avanzado.
  • Nilotinib, para el tratamiento de algunos cánceres de la sangre.

Puede ser útil elegir un estilo de vida saludable con alimentos saludables y mucho ejercicio.

El ejercicio también puede ayudar a controlar el estrés, reduciendo el riesgo de un brote. El alcohol puede empeorar la afección.

Causas

Una persona nace con el síndrome de Gilbert, cuando el gen se transmite de uno de los padres o de los padres. Es más probable que una persona la tenga si ambos padres transmiten el gen.

El gen causa hiperbilirrubinemia o niveles elevados de bilirrubina en sangre.

Esto sucede debido a la actividad reducida de la enzima glucuroniltransferasa, que conjuga o convierte la bilirrubina en una forma soluble en agua después de que se libera de los glóbulos rojos al final de su vida útil de 120 días.

Cuando la bilirrubina se vuelve soluble en agua, el cuerpo la excreta en la bilis hacia el duodeno y finalmente fuera del cuerpo en las heces.

Diagnóstico

Un análisis de sangre puede detectar si los niveles de bilirrubina son más altos de lo habitual.

Las personas con síndrome de Gilbert generalmente se diagnostican al final de la adolescencia o al comienzo de los veinte años.

El diagnóstico se basa en la presencia de niveles de bilirrubina no conjugada levemente elevados en la sangre y la situación clínica adecuada.

Por lo general, no se requieren pruebas genéticas.

El diagnóstico se puede confirmar administrando fenobarbital, que reduce los niveles de bilirrubina, y ácido nicotínico intravenoso, que aumentará los niveles de bilirrubina.

El nivel elevado de bilirrubina generalmente se nota en las pruebas de laboratorio de rutina en pacientes que no presentan síntomas o cuando se solicita un perfil hepático porque el paciente tiene ictericia.

Si los resultados de las pruebas muestran que los niveles de bilirrubina insoluble en agua son altos, pero otras pruebas son normales, el diagnóstico más probable es el síndrome de Gilbert.

Es posible que un médico desee realizar más pruebas para asegurarse de que el paciente no tenga otra causa de bilirrubina elevada. Algunas de las otras causas son más graves que otras.

El síndrome de Gilbert no necesita tratamiento, pero, nuevamente, es importante asegurarse de que la persona no tenga otra afección más grave.

Otras razones por las que los niveles de bilirrubina pueden ser altos

Otras causas de bilirrubina elevada incluyen:

Inflamación aguda del hígado: podría estar relacionada con una infección viral, medicamentos recetados, alcohol o hígado graso.

Inflamación o infección del conducto biliar: esto se conoce como colangitis y puede ser grave,

Obstrucción del conducto biliar: generalmente relacionado con cálculos biliares, pero puede estar relacionado con cáncer de vesícula o conducto biliar o cáncer de páncreas.

Anemia hemolítica: los niveles de bilirrubina aumentan cuando los glóbulos rojos se destruyen prematuramente.

Colestasis: el flujo de bilis desde el hígado se interrumpe y la bilirrubina permanece en el hígado. Esto puede ocurrir con inflamación hepática aguda o crónica, así como con cáncer de hígado.

Síndrome de Crigler-Najjar: esta afección hereditaria altera la enzima específica responsable del procesamiento de la bilirrubina, lo que produce un exceso de bilirrubina.

Síndrome de Dubin-Johnson: una forma hereditaria de ictericia crónica que evita que las células del hígado secreten bilirrubina conjugada.

Pseudo ictericia: una forma inofensiva de ictericia en la que el color amarillento de la piel se debe a un exceso de betacaroteno, no a un exceso de bilirrubina; generalmente por comer muchas zanahorias, calabaza o melón.

Las pruebas para estas afecciones pueden incluir:

  • una ecografía del hígado
  • Tomografía computarizada del abdomen
  • exploración de medicina nuclear del hígado y la vesícula biliar
  • examen endoscópico del duodeno
  • Resonancia magnética del abdomen
  • ayunar durante 24 horas para ver si aumentan los niveles de bilirrubina
  • Prueba genética

Remedios caseros

El estilo de vida y los remedios caseros para el síndrome de Gilbert incluyen:

  • reconocer la afección y asegurarse de que su médico sepa que la padece, ya que esto puede afectar qué medicamentos son seguros de usar, incluido el acetaminofén
  • comer bien y hacer ejercicio con regularidad para ayudar a evitar el estrés
  • aprender otras estrategias para reducir el estrés, como la meditación, la lectura o escuchar música
  • evitando el alcohol
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