¿Qué es el spray de pimienta y es peligroso?

El spray de pimienta es un aerosol que contiene un compuesto inflamatorio llamado capsaicina. Causa ardor, dolor y lágrimas cuando entra en contacto con los ojos de una persona.

Los aerosoles de pimienta están disponibles comercialmente para protección personal contra agresores. Los organismos encargados de hacer cumplir la ley en los Estados Unidos usan gas pimienta durante las actividades policiales, el control de multitudes y para reprimir protestas y manifestaciones. El uso de gas pimienta sigue siendo controvertido.

Este artículo examina qué contiene el spray de pimienta, qué tan peligroso es y las posibles formas de tratar la exposición al spray de pimienta.

¿Qué es el spray de pimienta?

Evgen_Prozhyrko / Getty Images.

El spray de pimienta es un lacrimador, lo que significa que estimula los ojos para que produzcan lágrimas. Por lo general, viene en aerosol o botella de spray.

El componente principal del spray de pimienta es un aceite conocido como oleorresina capsicum. Este aceite proviene de plantas del género Pimiento, que incluye chiles.

El ingrediente activo del spray de pimienta es la capsaicina, la misma sustancia química que agrega el calor característico a los chiles. El spray de pimienta contiene concentraciones mucho más altas de capsaicina que los chiles.

El aceite de capsicum también forma la base del spray para osos, un aerosol diseñado para proteger a los humanos que se encuentran con un oso.

El spray de pimienta tiene una puntuación muy alta en la escala de unidades de calor Scoville (SHU), que mide el "calor" de los pimientos. En la escala de Scoville:

  • un pimiento mide 0 SHU
  • un chile jalapeño tiene un puntaje de alrededor de 2500 a 5000 SHU
  • spray de pimienta que utilizan los agentes de la ley mide entre 500.000 y 2 millones de SHU, con algunas marcas que miden 5,3 millones de SHU

La concentración de capsaicina de la mayoría de los aerosoles de pimienta que usan los agentes del orden público es del 5 al 10%. Una concentración más alta da como resultado efectos más duraderos.

El uso de spray de pimienta es controvertido, particularmente cuando los miembros de las unidades de aplicación de la ley lo usan contra manifestantes civiles.

La Convención sobre Armas Químicas prohíbe el uso de medidas de control de disturbios como el gas pimienta y el gas lacrimógeno en la guerra. Sin embargo, los agentes del orden utilizan gas pimienta y gas lacrimógeno para dispersar a las multitudes y reprimir las protestas.

Los civiles pueden comprar spray de pimienta sin receta para defensa propia, aunque algunos estados de EE. UU. Restringen sus ventas.

Efectos físicos

Cuando el spray de pimienta entra en contacto con los ojos de una persona, provoca el cierre inmediato de los ojos, dolor ocular agudo y ceguera temporal. Algunas personas describen una sensación de burbujeo o ebullición y un malestar intenso.

El spray de pimienta también puede tener los siguientes efectos:

  • tos seca o sibilancias
  • dificultad para respirar o incapacidad para respirar adecuadamente
  • ardor de garganta
  • Dolor de pecho
  • náuseas
  • una nariz que moquea
  • falta de aire
  • pánico
  • una incapacidad para hablar
  • mareo
  • pérdida de consciencia
  • erupciones, ampollas o quemaduras al contacto con la piel

Las personas informan rasguños en el globo ocular o abrasiones de la córnea en aproximadamente el 10% de los casos. Estos rasguños son temporales y pueden ser el resultado de que una persona se frote los ojos.

Si bien son dolorosos, los síntomas son autolimitados en la mayoría de los casos. Suelen resolverse por sí solos en 30 minutos y, por lo general, no requieren tratamiento médico.

Puede persistir la tos o la falta de aire, especialmente en personas con trastornos pulmonares. Las personas con afecciones como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) pueden experimentar efectos respiratorios más graves.

En casos raros, el spray de pimienta puede causar cianosis, una decoloración azulada de la piel que indica falta de flujo sanguíneo y oxígeno.

Complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes, pero la exposición grave puede provocar lesiones más graves en los ojos, la piel y el tracto respiratorio.

El Consejo de Estudios Políticos de la Policía recomienda que lleve a una persona expuesta al hospital si sus síntomas persisten por más de 45 minutos o si la persona lo solicita.

El grupo recomienda llamar a los servicios de emergencia si alguien muestra signos de angustia después de la exposición al gas pimienta, como:

  • una perdida de conciencia
  • respiración dificultosa
  • Dolor de pecho

La muerte es rara, pero varios informes han implicado al aerosol de pimienta en resultados fatales en personas con asma.

Tratamiento

No existe una cura inmediata para la exposición al spray de pimienta, pero las personas a menudo pueden reducir la duración y la intensidad de los síntomas al:

  • mudarse a un área con aire fresco, si es posible
  • enjuagar el área afectada con mucha agua para eliminar los contaminantes
  • Evitar el uso de jabón alrededor de los ojos ya que es irritante.
  • quitarse la ropa que pueda haber estado en contacto con el aerosol para descontaminar y prevenir la recontaminación.
  • evitando tocar el área afectada, ya que es fácil extender la solución a base de aceite a otras áreas del cuerpo al hacerlo
  • parpadear los ojos rápidamente para ayudar a eliminar el químico

Las estrategias populares para eliminar el spray de pimienta incluyen champú para bebés, leche, antiácidos y lidocaína. Sin embargo, un estudio de 2008 que comparó estas estrategias no encontró evidencia de que fueran más efectivas que el agua.

Un ensayo controlado aleatorio de 2018 tampoco informó diferencias entre el champú para bebés y el agua sola para aliviar los efectos del gas lacrimógeno y el spray de pimienta.

Los socorristas pueden usar toallitas y soluciones salinas para ayudar a aliviar los síntomas de la exposición al aerosol de pimienta.

Una solución salina llamada diphoterine es un tratamiento de emergencia efectivo para varios químicos en contacto con los ojos o la piel, aunque las investigaciones no han demostrado que elimine el spray de pimienta de manera efectiva.

En la mayoría de los casos, los síntomas del aerosol de pimienta se resuelven en 10 a 30 minutos y no requieren atención médica.

Usos

Desde principios de la década de 1980, los agentes de la ley en los EE. UU. Han usado gas pimienta en la vigilancia y el control de multitudes.

Cuando el gas pimienta golpea la cara de una persona, la ciega temporalmente y le causa dolor e incomodidad severos. Esto permite a la policía someter y arrestar personas, dispersar a los manifestantes y reprimir manifestaciones.

El uso policial de gas pimienta sigue siendo controvertido. Durante las protestas de 2020 Black Lives Matter, Amnistía Internacional expresó su gran preocupación por el hecho de que las fuerzas del orden habían violado los derechos humanos de los manifestantes mediante la fuerza innecesaria y, a veces, excesiva, incluido el uso de gas pimienta.

Estas preocupaciones se centran en el uso de gas pimienta, gas lacrimógeno y otras tácticas como "una táctica de primer recurso contra manifestantes pacíficos en lugar de una respuesta a cualquier tipo de amenaza o violencia real".

El informe de Amnistía Internacional documentó 21 casos de uso ilegal de gas pimienta por parte de la policía en 15 estados y en el Distrito de Columbia entre mayo y junio, junto con 89 usos de gas lacrimógeno.

Además, un estudio de 2016 realizado por investigadores de la Universidad de Harvard encontró que la policía en los EE. UU. Tiene más probabilidades de usar gas pimienta en personas negras que en personas blancas. Esta es solo una de las preocupaciones más serias sobre el racismo sistémico y la discriminación racial dentro de las fuerzas del orden.

La investigación ha analizado los beneficios y riesgos relativos de usar gas pimienta para el control de multitudes. Una revisión de 2017 analizó los efectos en la salud del uso de irritantes químicos en este contexto en 31 estudios en 11 países.

Los investigadores concluyeron que, si bien el spray de pimienta puede tener un uso limitado en el control de multitudes, existe un "potencial significativo de uso indebido, lo que conduce a una morbilidad y mortalidad innecesarias".

¿Puede el spray de pimienta ser letal?

El spray de pimienta se conoce como un "arma no letal" o un arma que no puede matar a las personas. Si bien la muerte es rara, los informes han relacionado varias muertes con el uso de gas pimienta.

En 2003, un informe del Departamento de Justicia sobre una investigación de 63 muertes de personas bajo custodia encontró que el gas pimienta contribuyó directamente a la muerte de dos personas. La policía había utilizado gas pimienta en el arresto de todos los individuos.

El informe atribuyó la causa de estas muertes al gas pimienta, citando el asma preexistente como un factor contribuyente. Las causas de muerte de otros sujetos del estudio fueron el uso de drogas, enfermedades, asfixia posicional o una combinación de factores.

El mismo informe concluyó lo siguiente:

"La inhalación de spray de pimienta por sí sola no representa un riesgo significativo de compromiso respiratorio o asfixia, incluso cuando se combina con la restricción posicional".

Resumen

El spray de pimienta es una sustancia química que las fuerzas del orden y los civiles pueden utilizar legalmente para la defensa. Puede ser peligroso y su uso es controvertido, especialmente cuando los agentes lo usan contra manifestantes civiles.

Q:

¿Qué debo hacer inmediatamente después de que una persona me rocía pimienta en la cara?

Luego

A:

Lo primero que debes hacer es llegar a un área bien ventilada con aire fresco. Afloje la ropa alrededor del cuello, el pecho o la cintura que pueda restringir la respiración.

Si está usando lentes de contacto, quítelos. Lávese la cara y el cabello con agua corriente y jabón no abrasivo durante al menos 15 minutos, pero no se frote los ojos, ya que esto puede aumentar la exposición al spray de pimienta.

Es posible que sienta escozor y ardor durante hasta una hora, así que tenga paciencia. Sin embargo, si el dolor es insoportable y dura más de una hora, ingirió gas pimienta o tiene problemas para respirar, busque atención médica.

Lave toda la ropa que usaba al entrar en contacto con el spray de pimienta.

Lindsay Slowiczek, doctora en farmacia.Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.
none:  conferencias reflujo ácido - gerd enfermedad de Huntington