¿Qué es la artritis reumatoide seronegativa?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune y un tipo de artritis inflamatoria. Provoca dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones. Hay varios tipos diferentes, incluida la AR seronegativa y seropositiva.

La mayoría de las personas con AR tienen AR seropositiva. Esto significa que tienen una sustancia conocida como anticuerpos anti-péptido citrulinado cíclico (anti-CCP), o factor reumatoide, en su sangre. Un médico puede confirmar un diagnóstico de AR seropositivo mediante la prueba de esta sustancia.

Cuando una persona tiene AR sin tener también estos anticuerpos, la afección se conoce como AR seronegativa. Las personas con AR seronegativa pueden tener otros anticuerpos o las pruebas pueden no mostrar ningún signo de anticuerpos.

Sin embargo, pueden desarrollar anticuerpos en una etapa posterior de la vida. Si esto ocurre, el médico cambiará su diagnóstico a AR seropositivo. La AR seronegativa es mucho menos común que la AR seropositiva.

En este artículo, conozca los síntomas y las opciones de tratamiento para la AR seronegativa.

Síntomas

Una persona con AR seronegativa puede experimentar sensibilidad en las articulaciones.

Los síntomas de la AR seronegativa son similares a los de la AR seropositiva.

Incluyen:

  • sensibilidad, hinchazón y enrojecimiento en las articulaciones
  • rigidez, especialmente en las manos, rodillas, tobillos, caderas y codos
  • rigidez por la mañana que dura más de 30 minutos
  • inflamación persistente
  • síntomas que afectan las articulaciones en ambos lados del cuerpo
  • fatiga

En las primeras etapas de la afección, estos síntomas tienden a afectar las manos y los pies. Sin embargo, con el tiempo pueden empezar a afectar otras articulaciones. Los síntomas también pueden cambiar con el tiempo.

Algunos expertos sugieren que el pronóstico para la AR seronegativa es mejor que para la AR seropositiva. Esto puede indicar que la AR seronegativa es una forma más leve de AR.

Para algunas personas, sin embargo, la progresión puede ser similar y, a veces, un diagnóstico cambiará a seropositivo con el tiempo. También es posible que una persona con AR seronegativa reciba un diagnóstico de una afección diferente, como la osteoartritis o la artritis psoriásica, más adelante en la vida.

Un estudio encontró que las personas con AR seronegativa tenían más probabilidades de tener una remisión parcial que aquellas con AR seropositiva, pero en general, hubo poca diferencia en cómo los dos tipos afectaban a una persona.

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Causas

Una enfermedad autoinmune se desarrolla cuando el sistema inmunológico ataca por error el tejido sano del cuerpo. En la AR ataca el líquido sinovial de las articulaciones. Esto da como resultado daños en el cartílago, lo que provoca dolor e inflamación en las articulaciones. A largo plazo, puede dañar el cartílago y el hueso puede comenzar a desgastarse.

Los profesionales de la salud no saben exactamente por qué sucede esto, pero algunas personas con AR tienen anticuerpos en la sangre conocidos como factor reumatoide. Esto puede influir en la inflamación. Sin embargo, no todas las personas con AR tienen este factor.

Como se mencionó anteriormente, las personas con AR seropositiva darán positivo en la prueba del factor reumatoide, pero las personas con AR seronegativa no lo harán. Los expertos todavía están investigando por qué sucede esto y qué significa.

También existe una evidencia creciente que sugiere que un evento desencadenante que afecta los pulmones o la boca, como la enfermedad periodontal, puede desempeñar un papel en el desarrollo de la AR.

Factores de riesgo

Algunas personas parecen tener más probabilidades de desarrollar una forma de AR. Los factores de riesgo son similares para la AR seropositiva y seronegativa e incluyen:

  • factores genéticos e historia familiar
  • infección previa con ciertas bacterias y virus
  • fumar o exposición al humo de segunda mano
  • exposición a la contaminación del aire y a ciertos productos químicos y minerales
  • sexo, ya que el 70% de las personas con AR son mujeres
  • edad, ya que se desarrolla principalmente entre las edades de 40 y 60 años

Aunque los factores de riesgo generales son los mismos para ambos tipos de AR, los autores de un estudio de 2018 señalan que es más probable que la obesidad y el tabaquismo sean factores de riesgo de AR seronegativa, y que las personas parecen desarrollar diferentes tipos de AR dependiendo de ciertas características genéticas caracteristicas.

La investigación también sugiere que las personas con AR seronegativa pueden tener más probabilidades de tener presión arterial alta.

Pruebas y diagnóstico

Un médico le preguntará a una persona sobre sus síntomas y es posible que también le realicen algunas pruebas. Sin embargo, un análisis de sangre para el factor reumatoide será negativo en una persona con AR seronegativa. Esto puede dificultar el diagnóstico.

Si los síntomas de una persona sugieren la presencia de AR, el médico puede diagnosticar AR, incluso si el individuo no tiene factor reumatoide en la sangre.

En algunos casos, un médico puede recomendar una radiografía, que puede detectar erosión y daño en el hueso y el cartílago.

Tratamiento

El tratamiento para la AR seronegativa se centrará en retrasar el progreso de la afección, prevenir el daño articular y aliviar los síntomas. Reducir los niveles generales de inflamación y la actividad de la enfermedad también puede reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares en el futuro.

Tratar los síntomas

Algunas opciones para aliviar los síntomas de la AR incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) y esteroides.

Los AINE pueden tratar el dolor y la hinchazón durante los brotes, pero no afectan el curso de la afección.

Los esteroides pueden ayudar a controlar la inflamación durante los brotes o cuando los síntomas son graves en una articulación específica. Sin embargo, el uso de esteroides puede tener efectos adversos, por lo que no son adecuados para su uso regular.

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Retrasando el progreso

Las opciones para ralentizar el progreso de la afección incluyen medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) y terapia dirigida.

Los DMARD pueden ayudar a retrasar el progreso de la AR al cambiar el funcionamiento del sistema inmunológico. El metotrexato (Rheumatrex) es un ejemplo de DMARD, pero si un medicamento no ayuda, un médico puede ofrecer una alternativa. Los FARME no alivian el dolor, pero pueden ayudar a reducir los síntomas y preservar las articulaciones al bloquear la inflamación que puede destruir lentamente el tejido articular en personas con AR.

Los DMARD pueden tardar hasta 2 meses en marcar la diferencia. Mientras tanto, el médico puede recetar AINE o corticosteroides para ayudar con el dolor y la inflamación.

Si los FARME no ayudan en absoluto, un médico puede recomendar una terapia dirigida, como medicamentos que actúan sobre el sistema inmunológico de diferentes maneras. Un ejemplo de este tipo de medicamento es tofacitinib (Xeljanz), que se dirige a células específicas dentro del sistema inmunológico.

Cirugía

Muchas personas con AR nunca necesitarán cirugía, pero puede ser una opción para quienes experimentan un daño articular severo.

Someterse a una cirugía de reemplazo de articulaciones puede ayudar a mejorar la función y la movilidad, lo que puede mejorar la calidad de vida de una persona.

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Dieta

La Arthritis Foundation sugiere que comer ciertos alimentos puede ayudar a controlar los síntomas de la AR. Sin embargo, las personas que tienen AR deben consultar a su médico antes de adoptar dietas especiales.

Algunas personas optan por seguir una dieta antiinflamatoria, que enfatiza los alimentos de origen vegetal.

Las opciones saludables incluyen:

  • frutas y verduras frescas
  • nueces y semillas
  • carne magra
  • lácteos bajos en grasa o alternativas lácteas
  • cereales integrales

Los ácidos grasos omega-3 parecen tener propiedades antiinflamatorias y pueden aliviar el dolor y la rigidez en las articulaciones sensibles. Estos provienen del aceite de pescado. Por lo tanto, comer pescado de agua fría como arenque, salmón y atún puede ayudar.

Los ácidos grasos omega-6 están presentes en los aceites de maíz, cártamo, soja y girasol. Demasiado omega-6 puede aumentar el riesgo de inflamación de las articulaciones y obesidad.

Otros alimentos que pueden empeorar la inflamación incluyen:

  • hamburguesas, pollo y carnes a la parrilla o fritas a alta temperatura
  • carnes procesadas y grasas
  • alimentos procesados ​​y alimentos con alto contenido de grasas saturadas
  • alimentos que contienen azúcar y sal añadidos

Fumar tabaco y beber mucho alcohol también puede empeorar los síntomas de la AR.

Las personas que fuman deben consultar a su médico para dejar de fumar lo antes posible. El tabaquismo puede desencadenar la AR y contribuir a la gravedad y progresión de la enfermedad.

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La dieta mediterránea también puede ayudar a las personas con AR a comer una dieta saludable y bien equilibrada que incluya la cantidad adecuada de ácidos grasos omega-3, frutas, verduras y cereales integrales.

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Remedios naturales

Además de la dieta, algunas personas sugieren los siguientes remedios naturales para la AR:

  • Estiramiento y ejercicio suave: un médico le recomendará un plan. El ejercicio acuático y el tai chi son opciones útiles.
  • Relajación y atención plena: el yoga, el tai chi y los masajes pueden ayudar.
  • Calor y frío: Aplicar calor o compresas de hielo, cubiertas con una toalla, puede ayudar a aliviar la hinchazón y el dolor.
  • Descanso: dormir bien por la noche puede ayudar, pero las personas deben permanecer lo más activas posible durante el día.
  • Suplementos: el aceite de pescado, la cúrcuma y los probióticos pueden ayudar, pero una persona debe consultar con su médico antes de usar cualquier suplemento. Algunos suplementos, como la vid del dios del trueno, pueden tener efectos secundarios graves.
  • Acupuntura: las personas deben intentar encontrar un médico calificado.

Sin embargo, todavía no hay suficiente evidencia para respaldar muchos remedios naturales para la AR. Las personas deben consultar a su médico antes de comenzar un nuevo tratamiento o realizar cambios significativos.

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Resumen

Las personas con AR seronegativa tienen todos los síntomas de la AR, pero los análisis de sangre mostrarán que no tienen factor reumatoide en la sangre. Los expertos todavía están investigando por qué sucede esto.

El pronóstico para la AR seronegativa parece ser similar al de la AR seropositiva.A veces, los análisis de sangre futuros muestran que el factor reumatoide se ha desarrollado en la sangre de una persona con el tiempo.

Un médico le aconsejará sobre el mejor tratamiento, pero las medidas de estilo de vida, como una dieta saludable y la actividad regular, pueden ayudar a controlar los síntomas.

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Q:

Mi análisis de sangre es negativo para el factor reumatoide, pero tengo síntomas en las articulaciones. ¿Pensará mi jefe que no tengo AR? ¿Significa que realmente no tengo AR?

A:

Incluso si la prueba del factor reumatoide es negativa, pueden estar presentes otros autoanticuerpos, especialmente el anticuerpo péptido cíclico citrulinado. Sin embargo, incluso si ambos están ausentes, la AR podría seguir siendo el diagnóstico más apropiado, por lo que una prueba de anticuerpos negativa no descarta la afección. Por cierto, las personas no deberían necesitar mencionar su información médica a su jefe.

Nancy Carteron, M.D., FACR Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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