¿Qué es el colesterol sérico?

El colesterol es un tipo de grasa corporal o lípido. Un nivel de colesterol sérico es una medida de ciertos elementos en la sangre, incluida la cantidad de colesterol unido a lipoproteínas de alta y baja densidad (HDL y LDL) en la sangre de una persona.

Los niveles de colesterol sérico también muestran la cantidad de triglicéridos presentes. Los triglicéridos son otro lípido que se puede medir en la sangre.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón, el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) a menudo se considera malo, mientras que el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) se considera bueno.

El nivel de colesterol en suero de una persona puede indicar su riesgo de padecer enfermedades como la cardiopatía.

En este artículo, exploramos qué muestra el colesterol sérico, qué son los rangos saludables y cómo mejorar los niveles con cambios en el estilo de vida y la dieta.

¿Qué es el colesterol sérico?

Los niveles de colesterol sérico pueden ayudar a determinar el riesgo de enfermedad cardíaca de una persona.

El colesterol es una sustancia grasa y cerosa. Algunas células del hígado lo producen y lo liberan al torrente sanguíneo.

El colesterol LDL se puede acumular en las arterias de una persona, obstruyéndolas y reduciendo el flujo sanguíneo. Es por eso que el colesterol a menudo está relacionado con enfermedades cardíacas.

Con un análisis de sangre, un médico puede medir los niveles de:

  • Colesterol HDL, que es bueno
  • Colesterol LDL, que es malo
  • triglicéridos, que son un tipo de grasa junto con el colesterol

El colesterol sérico total se calcula sumando el nivel de HDL, el nivel de LDL y el 20 por ciento del nivel de triglicéridos presentes en una muestra de sangre.

El colesterol juega un papel vital en muchos de los procesos del cuerpo, que incluyen:

  • construyendo membranas celulares
  • haciendo hormonas
  • metabolizando la vitamina D en la piel
  • producir ácidos biliares para digerir alimentos grasos

Mientras que el colesterol LDL tiende a acumularse y obstruir las arterias, el colesterol HDL ayuda a absorber otro colesterol en la sangre y despegarlo de las paredes de las arterias. Es por eso que el colesterol HDL se considera bueno.

Rangos normales

Una vez, los médicos determinaron si el nivel de colesterol sérico de una persona era saludable comparándolo con los rangos normales establecidos.

Las pautas utilizadas anteriormente, informadas en miligramos por decilitro (mg / dL) de sangre, incluyen:

Edad y sexoColesterol sérico totalNivel de HDLNivel de LDLTriglicéridosTodos de 19 años o menosComo máximo 170 mg / dLAl menos 45 mg / dLMenos de 100 mg / dLMenos de 150 mg / dLMujeres de 20 años o más125-200 mg / dLAl menos 50 mg / dLMenos de 100 mg / dLMenos de 150 mg / dLHombres de 20 años o más125-200 mg / dLAl menos 40 mg / dLMenos de 100 mg / dLMenos de 150 mg / dL

Los médicos ahora tienen en cuenta una gama más amplia de factores antes de decidir si los niveles de colesterol de una persona no son saludables o requieren tratamiento.

Algunos factores de riesgo que un médico puede considerar al evaluar un nivel de colesterol sérico incluyen:

  • la proporción de colesterol HDL a LDL
  • niveles de triglicéridos
  • obesidad
  • Alta presión sanguínea
  • si la persona es un hombre de 45 años o más
  • si la persona ha experimentado la menopausia
  • fumar o usar tabaco
  • historia familiar
  • diabetes tipo 2
  • falta de actividad física o un estilo de vida sedentario
  • una dieta alta en grasas saturadas y trans
  • consumo excesivo de alcohol
  • una dieta muy alta en carbohidratos, especialmente refinada
  • síndromes metabólicos
  • condiciones inflamatorias crónicas

Impactos en la salud de los niveles de colesterol sérico

En general, una persona con niveles más altos de colesterol HDL y niveles más bajos de colesterol LDL tendrá una medición de colesterol sérico más saludable.

Esto se debe a que el colesterol HDL ayuda a reducir la presencia de colesterol LDL en la sangre. También puede evitar que el colesterol LDL se acumule y forme depósitos duros llamados placas, que se adhieren a las paredes de las arterias y reducen el flujo sanguíneo.

Las placas pueden volverse tan grandes que hacen que las arterias se estrechen y se pongan rígidas, lo que puede contribuir a la enfermedad cardíaca.

Una cantidad significativa de colesterol LDL en las arterias puede evitar que llegue suficiente sangre y oxígeno a los órganos y tejidos, lo que provoca graves complicaciones de salud.

Un trozo de placa, conocido como trombo o coágulo de sangre, también puede desprenderse y atascarse en una arteria más estrecha o restringida. Esto hará que el bloqueo de la sangre sea más severo.

Las complicaciones asociadas con los niveles altos de colesterol sérico incluyen:

  • arteriopatía coronaria
  • golpe
  • ataque al corazón
  • daño de órganos o tejidos

Se sabe menos sobre cómo los triglicéridos afectan la salud. Sin embargo, las personas con niveles altos de triglicéridos tienden a correr el riesgo de padecer afecciones similares, como diabetes, presión arterial alta y enfermedades cardíacas.

A continuación se muestra un modelo tridimensional de colesterol alto, que es completamente interactivo.

Explore el modelo, usando su mouse pad o pantalla táctil, para comprender más sobre el impacto de los niveles altos de colesterol.

Reducir los niveles de colesterol LDL

El hígado produce suficiente colesterol para satisfacer todas las necesidades del cuerpo. Cualquier colesterol consumido en alimentos y bebidas, conocido como colesterol dietético, es un exceso. Es más probable que este colesterol adicional e innecesario se acumule en el torrente sanguíneo.

Cambiar la dieta es la forma más eficaz de reducir los niveles de colesterol no saludable y aumentar los niveles de colesterol saludable.

Las grasas saturadas y trans no deben representar más del 5 al 6 por ciento de la ingesta diaria de calorías de una persona.

Si una persona consume 2,000 calorías por día, solo debe ingerir entre 11 y 13 gramos de grasas saturadas por día.

Una persona también puede alcanzar y mantener niveles saludables de colesterol al realizar cambios en su estilo de vida.

Los siguientes consejos pueden ayudar a una persona a reducir sus niveles de colesterol LDL:

  • comer menos productos lácteos enteros, como leche entera, mantequilla, crema y quesos
  • comer menos carnes rojas, cerdo, cordero y aves con piel
  • evitando los alimentos envasados, rápidos y fritos
  • limitar el consumo de aceites con alto contenido de grasas trans
  • Evitar algunos aceites y mantequillas tropicales, especialmente los derivados del cacao, el coco, la palma y el palmiste.
  • comer menos carbohidratos refinados, como los que se encuentran en pasteles, panes, galletas saladas y papas fritas
  • evitar alimentos y bebidas azucarados, como caramelos, barras de chocolate, jugos, batidos preparados, refrescos y bebidas energéticas
  • perder peso o mantener un peso saludable
  • dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano
  • reducir o evitar el consumo de alcohol
  • hacer ejercicio regularmente
  • reducir o manejar el estrés
  • tratar afecciones médicas relacionadas, incluida la diabetes y la presión arterial alta
  • tener comidas planificadas
  • picar frutas y verduras, en lugar de alimentos preparados poco saludables

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a una persona a identificar el margen de mejora y desarrollar hábitos más saludables.

Aumento de los niveles de colesterol HDL

Aumentar la proporción de cereales integrales y verduras en la dieta de una persona puede ayudar a mantener niveles saludables de colesterol.

Las siguientes actividades pueden aumentar los niveles de colesterol HDL de una persona:

  • usar aceites con menos grasas trans, como los derivados de aceitunas, girasoles, canola y maíz
  • comer más frutas y verduras enteras
  • comer más cereales integrales y cereales
  • reemplazar la carne con fuentes de proteínas de origen vegetal, como nueces, almendras, frijoles, tofu, semillas, quinua y cereales integrales
  • comer aves y pescados sin piel, como salmón, trucha, arenque y caballa
  • aumentar la ingesta de fibra dietética, ya sea comiendo más verduras de hoja verde y cereales integrales o tomando suplementos
  • beber leche baja en grasa o reemplazar la leche con una alternativa sin lácteos
  • hacer ejercicio con regularidad

Un médico puede recetar medicamentos, a menudo estatinas, para personas con colesterol alto que no responden a los cambios en la dieta y el estilo de vida.

panorama

El colesterol puede tener mala reputación, pero es crucial para muchos procesos corporales. Sin embargo, el hígado produce todo el colesterol que necesita una persona.

El colesterol sérico puede brindar una descripción general de los niveles de colesterol de una persona. La cantidad de triglicéridos y colesterol LDL y HDL en la sangre puede indicar el riesgo de una afección cardíaca grave, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda que los adultos mayores de 20 años se controlen los niveles de colesterol sérico y otros indicadores de enfermedad cardíaca cada 4 a 6 años.

Es posible que una persona con un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la presión arterial alta necesite que se controlen sus niveles de colesterol sérico con más frecuencia.

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