¿Qué es la culpa del sobreviviente?

La culpa del sobreviviente es cuando una persona tiene sentimientos de culpa porque sobrevivió a una situación que amenazaba su vida cuando otros no lo hicieron. Es una reacción común a eventos traumáticos y un síntoma del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En este artículo, exploramos el fenómeno de la culpa del sobreviviente y analizamos sus síntomas y causas. También discutimos algunos consejos para superar la culpa del sobreviviente y explicamos cuándo buscar ayuda profesional.

¿Qué es la culpa del sobreviviente?

Las personas que pueden experimentar la culpa del sobreviviente incluyen veteranos de guerra, socorristas y sobrevivientes de cáncer.

La culpa del sobreviviente puede ocurrir en relación con un evento traumático o una pérdida de la vida. Cuando una persona sobrevive a un evento que otros no sobrevivieron, puede generar sentimientos de culpa.

Los sobrevivientes pueden preguntarse por qué escaparon de la muerte mientras que otros perdieron la vida. También pueden preguntarse si hubo algo que podrían haber hecho para prevenir el evento traumático o preservar la vida.

Si bien alguna vez fue un diagnóstico por derecho propio, los profesionales de la salud mental ahora consideran que la culpa del sobreviviente es un síntoma importante del trastorno de estrés postraumático.

Las personas que pueden experimentar la culpa del sobreviviente incluyen:

  • veteranos de guerra
  • primeros respondedores
  • Sobrevivientes del Holocausto
  • Sobrevivientes del 11 de septiembre
  • sobrevivientes de cáncer
  • receptores de trasplantes
  • supervivientes de accidentes
  • sobrevivientes de desastres naturales
  • testigos de un evento traumático
  • miembros de la familia de aquellos que han desarrollado una condición hereditaria fatal
  • los que pierden a un familiar por suicidio
  • padres que sobreviven a sus hijos

Aunque no todo el mundo experimenta la culpa de un sobreviviente, las investigaciones sugieren que los sentimientos de culpa son comunes después de eventos traumáticos o que amenazan la vida.

En un estudio de 2018, los investigadores encuestaron a personas que estaban recibiendo tratamiento en una clínica de estrés traumático en el Reino Unido y encontraron que el 90% de los participantes que habían sobrevivido a un evento en el que otros habían muerto informaron haber experimentado sentimientos de culpa.

Los hallazgos de un estudio de 2019 sugieren que entre el 55% y el 63,9% de las personas que sobreviven al cáncer de pulmón experimentan culpa.

Síntomas

Cuando las personas sobreviven a un evento traumático, pueden experimentar sentimientos de culpa por:

  • sobrevivir cuando otros no
  • lo que hicieron durante el evento traumático
  • lo que no hicieron durante el evento traumático

Las personas con culpa de sobreviviente a menudo pueden experimentar otros síntomas de PTSD, que incluyen:

  • flashbacks del evento traumático
  • pensamientos obsesivos sobre el evento
  • irritabilidad y enojo
  • sentimientos de impotencia y desconexión
  • miedo y confusión
  • falta de motivación
  • problemas para dormir
  • dolores de cabeza
  • náuseas o dolor de estómago
  • aislamiento social
  • pensamientos de suicidio

Al igual que con el trastorno de estrés postraumático, la culpa del sobreviviente puede hacer que una persona vea el mundo como un lugar injusto e inseguro.

Causas

Un historial de trauma, problemas de salud mental y la falta de apoyo pueden aumentar el riesgo de que una persona experimente la culpa del sobreviviente.

La culpa del sobreviviente ocurre en personas que han experimentado un evento traumático. Sin embargo, no todas las personas que viven un evento así desarrollan sentimientos de culpa.

Los factores que aumentan el riesgo de que una persona se sienta culpable después de sobrevivir a un evento traumático incluyen:

  • un historial de trauma, como abuso infantil
  • tener otros problemas de salud mental, como ansiedad o depresión
  • antecedentes familiares de problemas psiquiátricos
  • falta de apoyo de amigos y familiares
  • uso de alcohol o drogas

Las investigaciones sugieren que los sobrevivientes pueden tener creencias falsas sobre su papel en un evento, lo que puede generar sentimientos de culpa. Estas creencias pueden incluir ideas exageradas o distorsionadas sobre:

  • su capacidad para predecir o prevenir un resultado
  • su papel en causar resultados negativos
  • fechorías de su parte

Tener estas creencias aumenta la gravedad de los síntomas del TEPT, incluidos los sentimientos de culpa y angustia.

Otro estudio informa un vínculo entre la culpa del sobreviviente y la sumisión y la introversión. Los investigadores plantean la hipótesis de que la culpa del sobreviviente puede ser un mecanismo evolutivo para apoyar la vida en grupo.

Consejos para sobrellevar la culpa del sobreviviente

La investigación sugiere que muchas personas con culpa de sobreviviente y otros síntomas de PTSD se recuperan sin tratamiento dentro del primer año después del evento. Sin embargo, al menos un tercio de las personas continuarán teniendo síntomas de TEPT durante 3 años o más.

Los siguientes consejos pueden ayudar a las personas a recuperarse de la culpa del sobreviviente y otros síntomas relacionados con el trauma.

Sin embargo, si una persona siente que no puede hacer frente por sí misma, o si los síntomas son graves o persistentes, es importante buscar tratamiento profesional.

Acepta y permite los sentimientos

Aunque la culpa del sobreviviente no siempre es racional, es una respuesta reconocida al trauma.

Acepte y permita los sentimientos que afloran. Tómese el tiempo para procesar la culpa, el dolor, el miedo y la pérdida que acompañan a un evento traumático y la pérdida de la vida.

Si estos sentimientos son abrumadores o no comienzan a ser más manejables con el tiempo, es importante que la persona busque ayuda.

Conéctate con otros

Comparta sus sentimientos con familiares y amigos. O, si sus seres queridos no comprenden estos sentimientos, busque un grupo de apoyo relevante.

Tanto los grupos de apoyo cara a cara como las comunidades en línea permiten a los sobrevivientes conectarse con otros, expresarse y hacer preguntas.

Usa técnicas de atención plena

La atención plena puede ser beneficiosa para las personas que han experimentado un trauma, especialmente durante flashbacks o períodos de emociones intensas y dolorosas.

Pruebe técnicas de conexión a tierra, que pueden incluir concentrarse en la respiración, sentir las telas cercanas y notar los sonidos tanto dentro como fuera de la habitación.

Practica el cuidado personal

Experimentar un evento que implique la pérdida o la posible pérdida de la vida es aterrador y abrumador. Los sobrevivientes pueden beneficiarse al realizar actividades que les hagan sentir bien, como:

  • tomando baños
  • leyendo
  • descansando
  • meditando
  • diario
  • creando arte
  • escuchando musica relajante
  • probando aromaterapia

También es importante que una persona:

  • Dormir lo suficiente
  • come una dieta balanceada
  • hacer ejercicio regularmente

Durante la recuperación, puede ser útil evitar las drogas y el alcohol. Estas sustancias pueden causar trastornos emocionales y existe un mayor riesgo de trastorno por uso de sustancias entre las personas con TEPT.

Haz algo bueno por los demás

Las personas que sobreviven a un evento traumático pueden sentirse mejor si ayudan a otros de alguna manera.

Una persona puede querer:

  • educar a la gente sobre su experiencia
  • ser voluntario en una organización benéfica local
  • donar sangre
  • hacer una donación caritativa
  • prestar apoyo a los demás
  • enviar un paquete de ayuda a alguien

Cuándo buscar ayuda profesional

Una persona debe considerar la ayuda de un profesional si experimenta sentimientos de culpa intensa, flashbacks o sueños perturbadores.

Las personas que continúan experimentando una intensa culpa, flashbacks, sueños perturbadores y otros síntomas del trastorno de estrés postraumático deben considerar la posibilidad de buscar ayuda profesional, como hablar con un médico o un psicoterapeuta que se especialice en traumas.

La terapia es el tratamiento principal para el trastorno de estrés postraumático, pero algunas personas también pueden requerir medicamentos. El tratamiento puede ayudar a las personas a comenzar a recuperar el control de sus vidas y a experimentar alivio de los síntomas.

Los sobrevivientes que tengan pensamientos de muerte o suicidio o que hayan intentado suicidarse deben buscar atención médica inmediata. Las investigaciones indican que sobrevivir a un evento traumático que implicó la pérdida de la vida puede aumentar el riesgo de suicidio.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

Resumen

Las personas pueden experimentar sentimientos de culpa después de sobrevivir a una situación que otros no experimentaron. La culpa del sobreviviente es una reacción común a eventos traumáticos y puede ser muy angustiosa para quienes la desarrollan.

Para sobrellevar la culpa del sobreviviente y otros síntomas del trastorno de estrés postraumático, puede ser útil conectarse con los demás, practicar el cuidado personal y utilizar la atención plena.

Con el tiempo, los sentimientos de culpa suelen disminuir. Si estos sentimientos persisten o son abrumadores, es importante que una persona busque ayuda profesional.

none:  cirugía odontología dolor - anestésicos