¿Cuáles son los beneficios de la manteca de cacao?

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La manteca de cacao es un remedio casero popular que la gente usa para promover una piel sana. ¿Qué dice la investigación sobre los beneficios de la manteca de cacao?

La gente ha utilizado la manteca de cacao por sus beneficios para la salud durante cientos de años. La investigación sugiere que la manteca de cacao puede mejorar la piel y puede tener efectos antiinflamatorios y antioxidantes.

Sin embargo, la investigación sobre estos beneficios es limitada. La mayoría de los estudios se centran en el cacao en polvo, que tiene propiedades específicas que podrían promover la salud de la piel. Pocas investigaciones han analizado si estos beneficios se extienden a la manteca de cacao.

Este artículo discutirá los beneficios de la manteca de cacao, sus usos y los posibles efectos secundarios.

¿Qué es la manteca de cacao?

La manteca de cacao puede mejorar la piel y puede tener otros beneficios para la salud.

La manteca de cacao es un tipo de grasa vegetal que proviene de los granos de cacao. Los fabricantes extraen la manteca de cacao cremosa de los granos fermentándolos, secándolos, asándolos y luego prensándolos. Convierten la porción restante en cacao en polvo.

La manteca de cacao es un ingrediente activo común en lociones, cremas y bálsamos labiales. Según algunas fuentes históricas, la gente ha estado consumiendo o usando cacao de otras formas desde el 460 d.C.

En tiempos más recientes, los investigadores han descubierto que el cacao tiene varias propiedades saludables, incluidos efectos antiinflamatorios y antioxidantes.

Muchas de estas propiedades se deben a sustancias que contiene el cacao en polvo, como la catequina. La manteca de cacao también puede tener beneficios saludables.

La manteca de cacao también es un ingrediente principal del chocolate. El chocolate se compone de manteca de cacao y cacao en polvo, a menudo con leche y azúcar.

Beneficios de la manteca de cacao

Las siguientes secciones explorarán la evidencia de los beneficios de la manteca de cacao.

1. Mejorar la salud de la piel

Muchos productos para el cuidado de la piel contienen manteca de cacao, incluidos humectantes y cremas antienvejecimiento. Estos productos afirman tener varios beneficios para la salud de la piel, como aliviar la piel seca y mejorar la elasticidad de la piel.

El cacao contiene varios antioxidantes llamados polifenoles, que son un grupo de químicos derivados de plantas con una variedad de posibles beneficios para la salud. Estos polifenoles pueden tener beneficios para la buena salud de la piel, como reducir la inflamación y proteger la piel del daño solar.

Estos polifenoles se encuentran principalmente en el cacao en polvo, no necesariamente en la manteca de cacao.

A pesar de ser un ingrediente activo en muchos productos para el cuidado de la piel, hay poca evidencia directa de que la manteca de cacao mejore eficazmente la salud de la piel.

Un estudio celular sugiere que los polifenoles del cacao mejoraron la elasticidad y el envejecimiento de la piel y sugirió que la manteca de cacao puede mejorar estos efectos. Sin embargo, este fue un estudio a pequeña escala y los científicos deben realizar más investigaciones antes de conocer los efectos exactos de la manteca de cacao en la piel.

2. Hidratar la piel

La manteca de cacao es un ingrediente fundamental en muchos humectantes para la piel. Algunas personas usan manteca de cacao pura para ayudar a aliviar la piel seca.

Al igual que otros humectantes naturales, como el aceite de coco, la manteca de cacao se compone principalmente de ácidos grasos. Estas grasas pueden ayudar a formar una capa protectora en la piel, evitando que se escape la humedad y, por lo tanto, evitando que la piel se seque.

Algunas personas también usan manteca de cacao para aliviar la sequedad de la piel causada por afecciones cutáneas comunes, como el eccema y la psoriasis. Si bien esto funciona para algunas personas, no hay evidencia científica de que funcione para todos.

3. Prevención de las estrías

Muchas personas creen que la manteca de cacao puede prevenir el desarrollo de estrías, especialmente durante el embarazo.

Algunos médicos y parteras pueden recomendar el uso de manteca de cacao durante el embarazo para reducir el riesgo de estrías, pero no hay evidencia de que el uso de manteca de cacao lo logre.

Una revisión informa que varios estudios no lograron encontrar ninguna evidencia de que la manteca de cacao previene las estrías durante el embarazo. Añaden que tampoco hay evidencia de que alguna crema tópica prevenga las estrías.

Las estrías son una parte natural del embarazo y muchas desaparecerán con el tiempo.

Nutrición de la manteca de cacao

La manteca de cacao pura es comestible. Sin embargo, contiene una mezcla de grasas monoinsaturadas y saturadas y pocos nutrientes.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), una cucharada (tbs) o 13,6 gramos (g) de manteca de cacao tiene los siguientes valores nutricionales:

  • 120 calorías
  • 13,6 g de grasa

La manteca de cacao también contiene pequeñas cantidades de vitamina E y vitamina K.

¿Hay algún efecto secundario?

Los humectantes de manteca de cacao pueden incluir otros ingredientes que podrían irritar la piel.

La manteca de cacao es segura para su uso en la piel. La manteca de cacao pura no contiene ningún ingrediente que pueda causar problemas en la mayoría de las personas.

Las personas pueden comer manteca de cacao pura, pero no deben ingerir productos de manteca de cacao diseñados para la piel.

Como ocurre con muchos productos para el cuidado de la piel, las formulaciones de manteca de cacao pueden contener otros ingredientes que podrían irritar la piel. Siempre revise la etiqueta en busca de posibles irritantes.

Resumen

La manteca de cacao es un tipo de grasa que proviene del procesamiento de los granos de cacao. Es el ingrediente principal del chocolate y muchas personas lo usan como tratamiento tópico por sus posibles beneficios para la piel.

La manteca de cacao podría ayudar a promover la salud de la piel e hidratarla. Aunque muchas personas encuentran beneficiosa la manteca de cacao, actualmente hay poca o ninguna evidencia científica que respalde estas afirmaciones. Más investigación en esta área puede proporcionar alguna evidencia de los beneficios de la manteca de cacao en el futuro.

Muchos productos populares para el cuidado de la piel contienen manteca de cacao como ingrediente activo. Las personas pueden comprar estos productos en farmacias o supermercados o elegir entre marcas en línea.

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