¿Qué hay que saber sobre el reflejo de Moro?

El reflejo de Moro, o reflejo de sobresalto, se refiere a una respuesta motora involuntaria que los bebés desarrollan poco después del nacimiento.Un reflejo de Moro puede implicar que el bebé separe repentinamente los brazos y mueva las piernas antes de llevar los brazos al frente de su cuerpo.

Los médicos a menudo controlan el reflejo de Moro durante los primeros exámenes posteriores al parto.

Continúe leyendo este artículo para obtener más información sobre el reflejo de Moro, incluidos sus desencadenantes y cómo calmar a los bebés que experimentan el reflejo.

Cómo identificar el reflejo

Los bebés muestran varios reflejos instintivos, que incluyen hurgar, chupar, agarrar y caminar. Los médicos comprobarán estos reflejos durante los primeros controles posteriores al parto.

El reflejo de Moro es otro tipo de respuesta automática que muestran los bebés recién nacidos cuando se asustan.

Cuando algo desencadena el reflejo de Moro, un bebé extenderá sus brazos, moviéndolos hacia afuera en el hombro y luego enderezando, y echará la cabeza hacia atrás. A menudo, también extenderán las piernas y los brazos, pero los movimientos de las piernas difieren entre los bebés. Luego, el bebé curvará sus brazos y piernas hacia su cuerpo. Un bebé puede llorar o no durante el reflejo.

Algunos bebés tienen un reflejo de Moro anormal que afecta solo un lado del cuerpo, mientras que otros pueden no tener el reflejo de Moro. Las posibles causas de un reflejo anormal o ausente incluyen:

  • lesiones por el proceso de parto
  • infecciones
  • debilidad muscular
  • parálisis cerebral espástica
  • daño a los nervios periféricos

Disparadores

Los ruidos fuertes, la luz intensa y los movimientos repentinos pueden desencadenar el reflejo de Moro de un bebé. Incluso pueden desencadenarlo en sí mismos cuando se mueven repentinamente.

La sensación de caída también puede ser un detonante. Un bebé puede sentir como si se estuviera cayendo cuando sus padres o cuidadores lo acuestan o lo levantan.

Los médicos pueden usar el método de caída de la cabeza para verificar el reflejo de Moro. Durante una prueba de caída de la cabeza, un médico simulará la sensación de caída bajando suavemente la cabeza del bebé en relación con su cuerpo.

Efecto de la edad sobre los reflejos

El reflejo de Moro está presente al nacer. En las primeras 12 semanas después del nacimiento, los bebés pueden exhibir un reflejo de Moro completo, que involucra los brazos, las piernas y la cabeza.

Una vez que el cuello puede soportar el peso de la cabeza, alrededor de los 4 meses de edad, los bebés comienzan a tener menos reflejos Moro y menos intensos. Solo pueden extender y doblar los brazos sin mover la cabeza o las piernas. El reflejo de Moro desaparece por completo cuando el bebé tiene 6 meses.

Como calmarlo

Aunque el reflejo de Moro es una buena señal en los bebés recién nacidos, algunos bebés tienen un reflejo de Moro hiperactivo o exagerado que a veces puede interferir con el sueño.

En casos muy raros, un reflejo de Moro severo puede ser un signo de hipereplexia, una afección neurológica hereditaria.

Los bebés que tienen hiperekplexia tienen respuestas de sobresalto exageradas, a las que siguen breves períodos de rigidez muscular y parálisis. También tienen un tono muscular aumentado, llamado hipertonía, que hace que las extremidades se vuelvan rígidas y difíciles de mover. Las personas pueden consultar a su médico si ven estos síntomas en un recién nacido.

De lo contrario, es importante recordar que el reflejo de Moro es una reacción normal en bebés sanos y que no es motivo de preocupación. El reflejo de Moro es especialmente fuerte en los bebés recién nacidos, ya que se adaptan al mundo fuera del útero, pero generalmente no les molesta.

Los padres y cuidadores pueden consolar a un bebé que llora o parece angustiado cuando experimenta un reflejo de Moro al:

  • moviendo los brazos y piernas extendidos del bebé suavemente hacia su cuerpo
  • abrazar al bebé hasta que se calme
  • sostener la cabeza y el cuello del bebé al moverlos o sostenerlos
  • envolver al bebé en una tela ligera

El término envolver se refiere a diferentes métodos para envolver a los bebés recién nacidos en una manta liviana. Envolverlos ayuda a mantener las extremidades del bebé cerca de su cuerpo para que no se sobresalten mientras duerme.

Aquí hay algunos consejos para envolver a un bebé:

  1. Coloque una manta grande y delgada sobre una superficie plana con una esquina apuntando hacia arriba, de modo que la manta tenga forma de diamante.
  2. Dobla la esquina superior hacia abajo.
  3. Coloque al bebé boca arriba, con la cabeza y el cuello por encima del borde doblado.
  4. Coloque el brazo izquierdo del bebé recto a lo largo de su cuerpo.
  5. Dobla el lado izquierdo de la manta sobre el cuerpo del bebé, pasando por debajo del brazo derecho, y mételo debajo de la espalda.
  6. Coloque el brazo derecho del bebé recto a lo largo de su cuerpo.
  7. Doble el lado derecho de la manta sobre el cuerpo del bebé y métala debajo del lado izquierdo.
  8. Doble la esquina inferior hacia arriba, pero recuerde dejar un poco de espacio para que el bebé mueva los pies.

Aunque envolver es una práctica milenaria, es un tema controvertido entre los profesionales de la salud, los padres y los cuidadores.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), envolverlos puede aumentar el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) si el bebé se pone boca abajo.

Los NIH recomiendan que los bebés envueltos en pañales deben dormir boca arriba. Los NIH también recomiendan que los padres y cuidadores dejen de envolver a los bebés que pueden darse la vuelta por sí mismos.

Reflejo de Moro vs espasmos infantiles

Los espasmos infantiles, o síndrome de West, se refieren a un tipo de convulsión que ocurre en bebés con epilepsia. Los espasmos infantiles comparten algunas de las mismas características que el reflejo de Moro.

Los espasmos infantiles pueden verse diferentes en diferentes bebés. Algunos bebés arquean la espalda y extienden los brazos y las piernas, mientras que otros se inclinan hacia adelante mientras sus brazos y piernas se ponen rígidos.

Los padres o cuidadores que estén preocupados por los movimientos que hace su bebé deben llevarlos al pediatra, quien debe poder distinguir entre el reflejo de Moro y los espasmos infantiles con relativa facilidad en un recién nacido.

Los espasmos infantiles suelen comenzar durante el primer año de vida, entre los 4 y 8 meses. Por lo general, se resuelven a la edad de 5 años, aunque otras convulsiones pueden ocupar su lugar. Los bebés pueden tener hasta 100 espasmos por día.

Los médicos pueden tratar los espasmos infantiles con hormonoterapia o medicamentos anticonvulsivos. Sin embargo, estos tratamientos pueden provocar efectos secundarios graves. Los bebés que desarrollan espasmos infantiles debido a una lesión cerebral pueden requerir cirugía.

Resumen

Un ruido fuerte o un cambio repentino de luz pueden asustar a un bebé. Cuando esto sucede, es posible que respondan echando la cabeza hacia atrás, extendiendo los brazos y las piernas y luego colocándose en una posición fetal. La gente se refiere a esta reacción involuntaria como el reflejo de Moro.

Los padres y cuidadores pueden preocuparse cuando ven el reflejo de Moro por primera vez, pero esta es una reacción normal en bebés sanos. El reflejo de Moro disminuirá una vez que el bebé pueda sostener su cabeza, lo que generalmente ocurre a la edad de 4 meses.

Los médicos generalmente evalúan el reflejo de Moro durante los controles posteriores al parto. Los padres y cuidadores que sospechen que su bebé tiene un reflejo de Moro hiperactivo o ausente pueden comunicarse con su médico.

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