¿Qué es la dieta GAPS? Una descripción completa

La teoría de la dieta GAPS dice que la eliminación de ciertos alimentos, como los cereales y los azúcares, puede ayudar a las personas a tratar las afecciones que afectan el cerebro, como el autismo y la dislexia.

El término "GAPS" significa "síndrome del intestino y la psicología". La dieta GAPS sigue la premisa de que la salud intestinal está relacionada con la salud física y mental en general.

En esta teoría, mejorar la salud intestinal puede mejorar otras condiciones de salud.

Los investigadores aún no han explorado completamente esta dieta y existen algunas preocupaciones en torno a la premisa de esta dieta.

En este artículo, analizamos la evidencia de las afirmaciones de la dieta GAPS, cómo seguirla y sus posibles beneficios. También proporcionamos ejemplos de listas de alimentos y planes de comidas.

¿Qué es la dieta GAPS?

La dieta GAPS implica reemplazar los alimentos que son difíciles de digerir por alimentos ricos en nutrientes.

La Dra. Natasha Campbell-McBride, quien inventó la dieta GAPS, cree que una mala nutrición y un intestino permeable, o una mayor permeabilidad intestinal, son responsables de muchos problemas psicológicos, neurológicos y de comportamiento.

En el centro de la dieta GAPS, las personas evitan los alimentos que son difíciles de digerir y que pueden dañar la flora intestinal o el revestimiento intestinal. Los reemplazan con alimentos ricos en nutrientes que ayudan a sanar el intestino.

Según la teoría GAPS, un intestino permeable libera bacterias y toxinas dañinas en el torrente sanguíneo, que luego viajan al cerebro e interfieren con el funcionamiento del cerebro. La teoría dice que eliminar los alimentos que dañan el intestino podría ayudar a tratar afecciones como el trastorno del espectro autista (TEA), el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la dislexia.

Aunque la investigación actual sugiere que existe una conexión entre el cerebro y el intestino, en particular para afecciones como la ansiedad y la depresión, las investigaciones sobre ciertos aspectos de la dieta son mixtas. Si bien hay muchos testimonios de mejora, hay evidencia limitada publicada que sugiera que se requiere seguir todos los componentes de la dieta GAPS para mejorar las condiciones psicológicas o de comportamiento.

¿A qué condiciones se dirige la dieta GAPS?

La Dra. Campbell-McBride diseñó originalmente la dieta GAPS con el objetivo de tratar el autismo de su hijo. Algunas personas también usan la dieta GAPS como una terapia alternativa para una variedad de condiciones psicológicas y de comportamiento, que incluyen:

  • autismo
  • TDAH
  • dislexia
  • dispraxia
  • epilepsia
  • depresión
  • esquizofrenia
  • trastorno bipolar
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • desorden alimenticio
  • intolerancia alimentaria y alergias infantiles

El objetivo inicial de la Dra. Campbell-McBride con la dieta GAPS era ayudar a los niños con trastornos del comportamiento y del estado de ánimo. Sin embargo, algunos adultos ahora lo usan para mejorar los problemas digestivos.

La dieta GAPS y el autismo

La Dra. Campbell-McBride cree que los niños desarrollan autismo debido a una mala nutrición y al síndrome del intestino permeable. Ella afirma que la dieta GAPS puede "curar" o mejorar los síntomas del autismo.

El TEA causa una variedad de síntomas que afectan la forma en que una persona experimenta el mundo e interactúa en entornos sociales. Los científicos creen que una combinación de factores genéticos y ambientales contribuye al desarrollo del TEA.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que no existe cura para el TEA.Sin embargo, es posible mejorar las condiciones de salud asociadas con el TEA, como los problemas gastrointestinales (GI).

Una revisión sistemática de 2014 encontró que los niños con TEA tenían tasas significativamente más altas de síntomas gastrointestinales que los que no los tenían. Los autores dicen que los niños con TEA eran más propensos a sufrir dolor abdominal, estreñimiento y diarrea. Algunas investigaciones sugieren que estos síntomas están relacionados con una microbiota intestinal desequilibrada o disbiosis.

Un estudio de caso informó que un niño de 12 años con TEA y enfermedad celíaca mostró reducciones significativas en los síntomas gastrointestinales y los síntomas centrales del autismo después de 4 semanas de tratamiento con probióticos.

Los hallazgos de un estudio de 2014 que evaluó a 133 niños no encontraron asociación entre la permeabilidad intestinal y la presencia de síntomas de TEA. Por el contrario, un estudio pediátrico de 2010 encontró resultados diferentes.

Casi el treinta y siete por ciento de los pacientes con TEA y el veintiuno por ciento de sus familiares de primer grado mostraron una permeabilidad intestinal alterada (IPT), lo que sugiere un factor hereditario. Los pacientes con TEA con una dieta libre de gluten y caseína tenían niveles de IPT más bajos que aquellos que comían sin restricciones. Los autores concluyen que una dieta sin gluten podría beneficiar a un subgrupo de pacientes con TEA.

Otro estudio de caso de un niño de 5 años tuvo una mejora significativa en los síntomas gastrointestinales, el desarrollo y la cognición cuando su enfermedad celíaca no diagnosticada fue diagnosticada y tratada con una dieta sin gluten. Los autores sugieren que todos los niños con retrasos en el desarrollo neurológico se sometan a pruebas de detección de problemas de malabsorción y deficiencias nutricionales que podrían influir en gran medida en la cognición.

Las enfermedades autoinmunes también se han asociado con el TEA y un estudio publicado en Neurociencia nutricional encontró que un número significativo de pacientes con autismo tenían anticuerpos elevados simultáneamente a la proteína gliadina presente en los alimentos que contienen gluten y en las neuronas de la corteza cerebelosa.

Se necesita más investigación para dilucidar qué otros cambios en la dieta pueden ser efectivos para afectar sustancialmente el TEA.

¿Hay beneficios de la dieta GAPS?

No hay evidencia que sugiera que todos los componentes de la dieta GAPS puedan ayudar a tratar las condiciones que afirma.

Sin embargo, seguir esta dieta podría mejorar la salud intestinal de una persona. Anima a las personas a comer menos alimentos procesados ​​y más frutas, verduras y grasas naturales. Estos simples cambios en la dieta podrían mejorar la salud intestinal y la salud en general.

Sin embargo, las pautas dietéticas GAPS no tienen en cuenta explícitamente todas las necesidades nutricionales. Al seguir esta dieta, las personas deben asegurarse de obtener suficientes vitaminas y minerales para evitar desarrollar deficiencias nutricionales.

Las siguientes secciones discuten la evidencia de los posibles beneficios de la dieta GAPS.

Mejorando la salud intestinal

La dieta GAPS podría mejorar la salud intestinal de tres formas principales:

  • Eliminación de edulcorantes artificiales: según algunos estudios en animales, los edulcorantes artificiales pueden crear desequilibrios en las bacterias intestinales y aumentar el riesgo de problemas metabólicos.
  • Centrándose en frutas y verduras: un estudio de 2016 en el que participaron 122 personas mostró que comer frutas y verduras puede evitar que una cepa de bacterias potencialmente dañina crezca en el intestino.
  • Incluidos los probióticos: los probióticos contienen muchas bacterias beneficiosas. Un estudio sugiere que comer yogur probiótico puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre entre las personas con síndrome metabólico.

Posiblemente manejando algunas condiciones psicológicas y de comportamiento.

Según un estudio de revisión, estudios clínicos recientes han sugerido que los microbios en el intestino pueden afectar significativamente la función cerebral.

Los investigadores sugieren que los desequilibrios intestinales podrían contribuir a la esquizofrenia y otras condiciones complejas de comportamiento.

Los hallazgos de una revisión sistemática de 2019 sugieren que los probióticos tienen un gran potencial terapéutico para tratar los síntomas depresivos.

¿Cómo sigues la dieta GAPS?

Para seguir la dieta GAPS, elimine de la dieta los cereales, el azúcar, la soja, los lácteos pasteurizados, las verduras con almidón y los alimentos procesados.

La dieta es restrictiva y puede tardar hasta 2 años en completarse.

Hay tres etapas en la dieta GAPS:

1. La dieta de introducción

Una persona puede agregar aguacate en la etapa 3 de la dieta de introducción.

La Dra. Campbell-McBride recomienda que muchas personas sigan la dieta de introducción antes de comenzar la dieta GAPS completa.

Si bien es muy restrictiva, esta fase tiene como objetivo curar el intestino y reducir los síntomas digestivos rápidamente. Puede durar desde unas pocas semanas hasta un año.

La dieta de introducción tiene seis etapas progresivas. Cada etapa introduce nuevos alimentos, pero los alimentos dentro de cada etapa se individualizan para cada persona en función de la tolerancia.

Las personas no deben pasar a la siguiente etapa si experimentan síntomas digestivos, que pueden incluir:

  • Diarrea
  • hinchazón
  • gas
  • estreñimiento
  • dolor abdominal

Nivel 1

En la etapa 1, la dieta consta de:

  • caldo de carne casero
  • carne o pescado hervido
  • verduras bien cocidas
  • probióticos, como jugos de vegetales fermentados, yogur o kéfir y suero fermentado casero
  • té de jengibre o manzanilla con miel cruda
  • agua purificada

Etapa 2

En la etapa 2, agregue los siguientes alimentos:

  • yemas de huevo crudas y orgánicas
  • guisos elaborados con carnes y verduras
  • pescado fermentado
  • ghee casero

Etapa 3

En la etapa 3, agregue los siguientes alimentos:

  • palta
  • chucrut y verduras fermentadas
  • Panqueques GAPS
  • huevos revueltos hechos con manteca, grasa de ganso o grasa de pato
  • suplementos probióticos

Etapa 4

En la etapa 4, agregue los siguientes alimentos:

  • carnes asadas o a la parrilla
  • aceite de oliva prensado en frío
  • jugo de zanahoria recién exprimido
  • Batido GAPS
  • Pan de GAPS

Etapa 5

En la etapa 5, agregue los siguientes alimentos:

  • puré de manzana cocida
  • verduras crudas, como lechuga y pepino pelado
  • jugo de fruta exprimido

Etapa 6

En la etapa 6, agregue los siguientes alimentos:

  • manzana cruda y pelada
  • fruta cruda
  • aumentar la miel
  • productos horneados endulzados con frutos secos

Después de completar la dieta de introducción, muchas personas pasan a la dieta GAPS completa.

2. La dieta GAPS completa

Durante la dieta GAPS, evite todos los granos, azúcares, vegetales con almidón, carbohidratos refinados y alimentos procesados. Esta etapa dura de 18 a 24 meses, pero es individualizada y puede requerir menos tiempo para algunos.

Los alimentos GAPS aceptables incluyen:

  • huevos
  • carne, pescado y mariscos (solo frescos o congelados)
  • verduras y frutas frescas
  • ajo
  • grasas naturales, como aceite de oliva, aceite de coco y ghee
  • una cantidad moderada de nueces
  • Productos horneados GAPS hechos con harina de nueces

La dieta GAPS también recomienda que las personas:

  • use alimentos orgánicos con la mayor frecuencia posible
  • Evite todos los alimentos procesados ​​y envasados.
  • comer alimentos fermentados con cada comida
  • beber caldo de huesos con cada comida
  • evitar comer fruta con las comidas
  • Combine todos los alimentos con proteínas con verduras, lo que, según la teoría, mantendrá los niveles de acidez corporal normales.

3. La fase de reintroducción

Después de al menos 6 meses de digestión normal, las personas pueden optar por pasar a la fase de reintroducción.

La etapa final de la dieta GAPS implica la reintroducción gradual de alimentos en el transcurso de varios meses.

La dieta recomienda comenzar con patatas y cereales fermentados. Comience con porciones pequeñas y aumente gradualmente la cantidad de comida, siempre que no surjan problemas digestivos. Continúe este proceso con vegetales con almidón, granos y frijoles.

Después de completar la dieta GAPS, muchas personas continúan evitando los alimentos refinados y altamente procesados.

La lista de alimentos dietéticos GAPS

Las personas pueden comer huevos con la dieta GAPS.

Las personas pueden comer los siguientes alimentos en la dieta GAPS:

  • caldo de carne (cocinado más corto que el caldo y contiene menos glutamatos)
  • carnes, preferiblemente sin hormonas o alimentadas con pasto
  • pez
  • mariscos
  • grasas animales
  • huevos
  • frutas frescas y verduras sin almidón
  • alimentos y bebidas fermentados
  • quesos duros y naturales
  • kéfir
  • cocos, leche de coco y aceite de coco
  • nueces
  • Vino seco
  • frijoles blancos

Los alimentos que se deben evitar en la dieta GAPS incluyen:

  • azúcar y edulcorantes artificiales
  • jarabes
  • alcohol, pero los adultos pueden tomar una copa de vino seco de vez en cuando
  • alimentos procesados ​​y envasados
  • granos como arroz, maíz, trigo y avena
  • verduras con almidón, como patatas y ñame
  • Leche
  • frijoles, excepto frijoles blancos y verdes
  • café
  • té fuerte
  • soja

Ejemplo de plan de alimentación dietético GAPS

Comience el día con uno de los siguientes:

  • un vaso de agua de limón filtrada y kéfir
  • un vaso de jugo de frutas y verduras recién exprimido

Para el desayuno:

  • Panqueques GAPS cubiertos con mantequilla o miel
  • una taza de té de limón y jengibre

Para el almuerzo:

  • carne o pescado con verduras
  • una taza de caldo de carne casero
  • una porción de probióticos, como kimchi, chucrut, yogur o kéfir

Para la cena:

  • sopa de verduras casera hecha con caldo de carne
  • una porción de probióticos, como kimchi, chucrut, yogur o kéfir

Resumen

La dieta GAPS pretende ayudar a tratar el autismo y otras afecciones conductuales y psicológicas. Si bien algunos aspectos de la dieta GAPS muestran resultados prometedores, se necesita más investigación para validar que todos los componentes de la dieta GAPS son necesarios para los beneficios que afirma.

Por lo tanto, las personas deben actuar con precaución.

Aquellos interesados ​​en probar la dieta GAPS pueden consultar a un profesional autorizado de GAPS para obtener más información. Sin embargo, las personas primero deben considerar consultar a un dietista registrado u otro proveedor de atención médica.

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