¿Qué causa el rápido aumento de peso?

La mayoría de las personas experimenta fluctuaciones en su peso y es común que aumente de peso con el tiempo. Sin embargo, si una persona aumenta de peso en muy poco tiempo sin una razón clara, esto podría ser un signo de una condición de salud subyacente.

Cuando el aumento de peso no está relacionado con una condición de salud, las causas comunes incluyen:

  • comiendo mas
  • ciclo menstrual
  • perimenopausia y menopausia
  • el metabolismo se ralentiza con la edad
  • ser menos activo físicamente
  • retención de agua por deshidratación o exceso de sal
  • estrés, depresión o ansiedad
  • la falta de sueño

Cualquier persona que experimente un aumento de peso rápido que no se deba a una de las causas anteriores o que afecte su calidad de vida debe consultar a un médico.

En este artículo, aprenda sobre 11 posibles causas del rápido aumento de peso y qué hacer al respecto.

1. Medicación

El metabolismo de una persona o la ingesta de determinados medicamentos pueden provocar un rápido aumento de peso.

Ciertos medicamentos pueden hacer que las personas aumenten de peso rápidamente. Según la Obesity Action Coalition, algunos medicamentos pueden hacer que las personas aumenten varios kilos al mes como efecto secundario.

Los medicamentos que pueden hacer que las personas aumenten de peso rápidamente incluyen algunos medicamentos que tratan:

  • convulsiones
  • diabetes mellitus
  • Alta presión sanguínea
  • depresión y trastornos psiquiátricos

Es fundamental no dejar de tomar un medicamento sin antes consultarlo con un médico.

2. Insomnio

Las investigaciones han demostrado que la falta de sueño puede provocar un aumento de peso. Los cambios en los ciclos del sueño pueden afectar los patrones de alimentación y el estado de ánimo, provocando que las personas coman en exceso.

Los autores de un estudio de 2013 encontraron que las personas privadas de sueño comían más carbohidratos de los necesarios para satisfacer sus necesidades energéticas, lo que conducía a un aumento de peso.

Los participantes del mismo estudio también consumieron más calorías en general, especialmente después de la cena.

3. Dejar de fumar

Algunas personas aumentan de peso inicialmente cuando dejan de fumar productos de tabaco. Los expertos creen que esto ocurre tanto porque la nicotina suprime el apetito como porque los síntomas de abstinencia pueden incluir estrés, que puede llevar a comer en exceso.

Las investigaciones han demostrado que 1 kilogramo (kg) es el aumento de peso promedio en el primer mes después de dejar de fumar. La mayor parte del aumento de peso de una persona parece ocurrir durante los primeros 3 meses después de dejar de fumar, y la tasa de aumento de peso parece disminuir en la marca de los 6 meses.

Sin embargo, los cambios de peso como resultado de dejar de fumar pueden variar según la persona. La misma investigación encontró que el 16 por ciento de las personas perdió peso en el primer año sin fumar, mientras que el 13 por ciento ganó más de 10 kg.

4. Síndrome de ovario poliquístico

Las personas con síndrome de ovario poliquístico (SOP) pueden encontrar que aumentan de peso fácilmente alrededor de la cintura. El SOP hace que los ovarios produzcan niveles anormalmente altos de hormonas sexuales masculinas.

Otros síntomas del síndrome de ovario poliquístico incluyen:

  • períodos irregulares
  • exceso de vello en la espalda, el pecho o el abdomen
  • adelgazamiento del cabello o caída del cabello
  • acné
  • parches oscuros de piel alrededor de las axilas, los senos o el cuello

Aunque no existe cura para el SOP, un médico puede recomendar cambios en el estilo de vida, como hacer más ejercicio y llevar una dieta saludable, que pueden reducir los síntomas. Los medicamentos hormonales también pueden ayudar a controlar los síntomas.

5. Insuficiencia cardíaca

El aumento rápido de peso o la hinchazón en áreas particulares del cuerpo pueden deberse a la retención de líquidos y pueden ser un signo de insuficiencia cardíaca.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón, un aumento de peso de más de 2 a 3 libras (lb) durante 24 horas o 5 libras en una semana podría ser un signo de insuficiencia cardíaca.

Sin embargo, es vital tener en cuenta que el peso de una persona suele fluctuar unos pocos kilos en el transcurso de un día. Si su peso vuelve a la normalidad y no presentan síntomas adicionales, el aumento temporal podría deberse a la hinchazón normal y la retención de líquidos.

Si la sangre fluye lentamente hacia y desde el corazón, afecta la función de otros órganos importantes del cuerpo. Como resultado, el líquido se acumula en los tejidos, lo que provoca aumento de peso e hinchazón.

Las personas pueden experimentar aumento de peso con hinchazón en:

  • área del estómago
  • tobillos
  • piernas
  • pies

Otros signos y síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • acumulación de líquido dentro de los pulmones (edema pulmonar)
  • tos frecuente
  • sentirse sin aliento al descansar
  • mareos o confusión
  • pérdida de apetito
  • dificultad para dormir o acostarse

Si las personas experimentan alguno de estos síntomas junto con un aumento de peso rápido o una hinchazón inexplicable, deben buscar atención médica.

6. Problemas renales

El aumento repentino de peso o la hinchazón en el cuerpo podrían ser un síntoma de enfermedad renal, como insuficiencia renal o síndrome nefrótico, que es un daño a los riñones.

Si los riñones no funcionan correctamente, el cuerpo puede retener líquido, lo que resulta en un aumento de peso. Los riñones dañados no pueden eliminar los desechos y los líquidos del cuerpo de manera adecuada, por lo que estos se acumulan en los tejidos.

La hinchazón debida a problemas renales suele afectar las piernas, los tobillos o los pies.

Otros síntomas que pueden indicar un problema con los riñones incluyen:

  • fatiga
  • no orinar mucho
  • orina que parece espumosa
  • picazón
  • pérdida de apetito
  • calambres musculares
  • dolor en las articulaciones
  • dolores de cabeza
  • dificultad para concentrarse o confusión

7. Cirrosis

Una persona con cirrosis puede desarrollar tobillos hinchados.

Si las personas experimentan un aumento de peso rápido y su abdomen se ve agrandado, esto puede indicar cirrosis.

La cirrosis es una afección en la que el tejido cicatricial reemplaza al tejido sano en el hígado y puede hacer que se acumule líquido en la cavidad abdominal. Esta acumulación anormal de líquido se llama ascitis.

Otros síntomas de la cirrosis incluyen:

  • tobillos hinchados
  • dificultad para respirar
  • dolor abdominal

Si las personas ya están recibiendo tratamiento para la ascitis, deben comunicarse con su médico si aumentan más de 2 libras por día durante 3 días seguidos.

8. Trastorno de la tiroides

Un trastorno de la tiroides llamado hipotiroidismo puede ralentizar el metabolismo, lo que puede resultar en un aumento de peso. Los problemas de tiroides también pueden hacer que el cuerpo retenga líquidos debido a los efectos del hipotiroidismo en los riñones.

Otros síntomas del hipotiroidismo pueden incluir:

  • fatiga constante
  • siento frio
  • piel y cabello secos
  • uñas quebradizas
  • articulaciones rígidas y músculos adoloridos
  • estreñimiento

9. Síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing ocurre cuando el cuerpo produce demasiado cortisol durante un período prolongado. El cortisol es una hormona que permite al cuerpo responder al estrés.

Es raro que una persona desarrolle el síndrome de Cushing sin un desencadenante externo.El síndrome de Cushing es más comúnmente un efecto secundario de tomar glucocorticoides, que son medicamentos que pueden tratar afecciones como la artritis reumatoide, el asma y el lupus eritematoso sistémico.

El síndrome de Cushing a menudo causa aumento de peso, particularmente en las siguientes áreas del cuerpo:

  • abdomen
  • cuello
  • rostro
  • superior de la espalda

Por el contrario, los brazos y las piernas pueden ser delgados. Las personas también pueden notar:

  • fatiga
  • debilidad muscular
  • ciclo menstrual irregular en mujeres
  • disfunción eréctil en hombres
  • magulladuras

Si un medicamento está causando el síndrome de Cushing, una persona debe hablar con un médico sobre la posibilidad de cambiar su plan de tratamiento.

10. Acromegalia

La acromegalia es una condición hormonal que ocurre cuando la glándula pituitaria produce demasiada hormona del crecimiento. Se presenta con mayor frecuencia en la edad adulta media.

El síntoma principal de la acromegalia es un agrandamiento de los pies y las manos. Las personas pueden notar que sus zapatos o anillos ya no les quedan bien. Los labios, la lengua y la nariz también pueden agrandarse.

Otros síntomas de la acromegalia incluyen:

  • articulaciones adoloridas
  • una voz más profunda
  • etiquetas de la piel
  • sudoración excesiva
  • apnea obstructiva del sueño y ronquidos

Las personas con acromegalia pueden requerir cirugía o radioterapia para extirpar un tumor benigno en la glándula pituitaria.

11. Cáncer de ovario

La hinchazón y el dolor pélvico inexplicables pueden ser un signo de cáncer de ovario.

El aumento de peso y la hinchazón repentinos o inexplicables pueden ser un signo de cáncer de ovario. Otros síntomas del cáncer de ovario incluyen:

  • dolor en el abdomen o la pelvis
  • dificultad para dormir
  • necesidad frecuente o urgente de orinar
  • pérdida de apetito o sensación de saciedad rápidamente
  • ciclo menstrual inusual
  • indigestión

El cáncer de ovario a menudo alcanza las etapas posteriores sin ser detectado, por lo que cualquier persona con dolor anormal en la región pélvica debe hablar con un médico. El diagnóstico de cáncer en una etapa más temprana generalmente resulta en un mejor pronóstico.

Cuando ver a un doctor

Si las personas experimentan un aumento de peso rápido e involuntario sin una causa clara, deben consultar a su médico.

El médico le preguntará sobre el historial médico del individuo y cualquier síntoma adicional. Pueden realizar un examen físico y análisis de sangre o derivar a la persona a un especialista.

Resumen

El aumento de peso y las fluctuaciones de peso pueden ocurrir por diversas razones. Muchas personas aumentan de peso progresivamente a medida que envejecen o realizan cambios en su estilo de vida.

Sin embargo, el aumento de peso rápido puede ser un signo de un problema de salud subyacente, como un problema con la tiroides, los riñones o el corazón.

Cualquiera que experimente un aumento de peso rápido e inexplicable debe consultar a su médico para determinar la causa subyacente y desarrollar un plan de tratamiento.

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