¿Qué es el síndrome de Wolff-Parkinson-White?

El síndrome de Wolff-Parkinson-White ocurre cuando hay un problema con la vía eléctrica entre una de las cámaras superiores del corazón o aurículas y una de las cámaras inferiores o ventrículos.

Una persona que tiene el síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW) nace con la vía eléctrica adicional que afecta el latido de su corazón.

La señal eléctrica del corazón rebota cuando se mueve demasiado rápido desde la aurícula al ventrículo y, a veces, regresa. Esta actividad puede hacer que el corazón lata demasiado rápido. El nombre de esta frecuencia cardíaca rápida es taquicardia.

Las personas con síndrome de WPW pueden experimentar síntomas a cualquier edad. Los períodos de taquicardia pueden causar:

  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • mareo
  • desmayo

En raras ocasiones, el síndrome de WPW puede provocar un paro cardíaco. En el otro extremo de la escala, algunas personas con WPW nunca presentan síntomas.

Causas

El desmayo y los mareos pueden indicar un problema cardíaco.

El corazón humano consta de dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las dos cámaras superiores son las aurículas izquierda y derecha. Las dos cámaras inferiores son los ventrículos izquierdo y derecho.

El sistema eléctrico del corazón le dice al corazón cuándo contraerse. Si hay una conexión eléctrica adicional dentro del corazón, actúa como un cortocircuito, lo que hace que el corazón lata de forma anormal. Puede ser demasiado rápido o irregular.

El síndrome de WPW afecta a entre 1 y 3 de cada 1000 personas.

Si una persona tiene síndrome de WPW, existe un problema con la comunicación entre las aurículas y los ventrículos. La señal gira alrededor de este centro eléctrico normal del corazón y hace que los ventrículos laten antes de lo debido.

No está claro exactamente por qué se desarrolla esta vía eléctrica adicional, pero un pequeño porcentaje de personas con síndrome de WPW tiene una mutación genética. Otros nacen con un defecto cardíaco.

Hasta el 20 por ciento de los bebés con síndrome de WPW también tienen una enfermedad cardíaca, y esta es a menudo una anomalía de Ebstein que afecta la válvula tricúspide en el lado derecho del corazón.

Síntomas

La vía WPW suele estar presente al nacer, pero no todos los bebés presentan síntomas. Un bebé con la afección puede mostrar signos de:

  • respiración rápida
  • inactividad
  • poco apetito
  • languidez
  • latidos rápidos

A menudo, los signos y síntomas del síndrome de WPW no comienzan hasta que los niños son mayores, posiblemente en la adolescencia o en los 20 años. Algunos nunca presentan síntomas.

Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir:

  • mareos y desmayos
  • palpitaciones
  • poca resistencia y cansancio fácil durante el ejercicio

Los períodos de taquicardia pueden comenzar repentinamente y durar menos de un minuto, o pueden persistir durante varias horas.

En casos más graves, una persona puede experimentar:

  • opresión en el pecho
  • problemas respiratorios
  • Dolor de pecho

En casos graves, es posible la muerte súbita.

Algunas personas no sienten nada y no se dan cuenta de que existe un problema. Pueden descubrir que tienen WPW cuando ven a un médico por un asunto diferente.

El tratamiento dependerá del tipo de ritmo rápido anormal que esté presente. Algunos ritmos rápidos no ponen en peligro la vida, pero otros sí.

Tratamiento

Cuando la frecuencia cardíaca de una persona se acelera, el tratamiento tiene como objetivo reducirla a una frecuencia normal y evitar que vuelva a suceder, si es posible.

Remedios caseros: maniobras vagales

A veces, los latidos cardíacos rápidos de una persona se corrigen por sí solos. Alternativamente, algunos movimientos físicos simples pueden ayudar a corregir los latidos del corazón.

Forzar la tos a veces puede ayudar a corregir los latidos cardíacos rápidos.

Estos ejercicios incluyen:

  • empujando hacia abajo como si tuviera una evacuación intestinal
  • masajeando los lados del cuello sobre la arteria carótida
  • sosteniendo una bolsa de hielo en la cara
  • náuseas o tos fuerte

Los terapeutas llaman a estos ejercicios maniobras vagales porque afectan el nervio vago que va del abdomen al cerebro. Una rama corre hacia el corazón.

La estimulación del nervio vago puede provocar una variedad de resultados, según el órgano al que afecte. Si el corazón late demasiado rápido, actúa como un freno y ralentiza la frecuencia cardíaca.

Si las maniobras vagales no normalizan el ritmo cardíaco, un médico puede inyectar un fármaco antiarrítmico para que los latidos cardíacos vuelvan a la normalidad.

Otra opción es un procedimiento conocido como cardioversión. Esta intervención es cuando un médico coloca paletas o parches en el pecho de la persona y aplica una descarga eléctrica al corazón para restaurar el ritmo cardíaco normal.

Los médicos suelen utilizar la cardioversión en personas que no han respondido a las maniobras vagales ni a la medicación.

Cirugía

Si una persona comienza a experimentar mareos o palpitaciones, debe consultar a un médico.

A veces, una persona puede necesitar procedimientos más invasivos para prevenir episodios futuros.

En la ablación por radiofrecuencia (RFA), un cardiólogo puede pasar un catéter a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón. En las puntas de los catéteres hay electrodos. Al calentarlos, el cirujano puede dañar o destruir la vía adicional para que el corazón ya no lata demasiado rápido.

Algunos medicamentos pueden ayudar a prevenir nuevos episodios, especialmente en personas que no quieren someterse a una ARF o que por alguna razón no pueden hacerlo.

Hoy en día, la RFA ha reemplazado a la cirugía como tratamiento de primera línea para la WPW, ya que es más simple y tiene menos riesgos. Sin embargo, si un paciente necesita cirugía cardíaca por otro problema, el médico puede destruir quirúrgicamente la vía eléctrica adicional al mismo tiempo.

Aquellos que tienen el síndrome de WPW pero no presentan ningún síntoma pueden no necesitar tratamiento.

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