¿Cuál es el vínculo entre el control de la natalidad y los dolores de cabeza?

El estrógeno en los anticonceptivos hormonales puede empeorar los dolores de cabeza en algunas personas y mejorarlos que en otras.

Las personas con migrañas que toman pastillas que contienen estrógeno pueden tener más probabilidades de sufrir accidentes cerebrovasculares. Es importante diagnosticar el tipo de dolor de cabeza que tiene una persona y elegir los anticonceptivos hormonales en consecuencia.

En este artículo, exploramos el vínculo entre los anticonceptivos hormonales y los dolores de cabeza o migrañas. También discutimos lo que una persona puede hacer si sospecha que su píldora anticonceptiva le está causando dolores de cabeza.

¿Los anticonceptivos pueden causar migrañas o dolores de cabeza?

Las hormonas de las píldoras anticonceptivas pueden causar dolores de cabeza.

Algunas píldoras anticonceptivas contienen hormonas que evitan que los ovarios liberen óvulos. Otros tipos de píldoras dificultan la implantación del óvulo en el revestimiento del útero.

Algunas personas son sensibles a las hormonas de las píldoras anticonceptivas, especialmente al estrógeno. Las personas con migrañas pueden ser especialmente sensibles a los cambios hormonales. Pueden notar que sus dolores de cabeza empeoran en ciertos puntos a lo largo de su ciclo menstrual.

Una persona que toma anticonceptivos hormonales generalmente toma píldoras activas, que contienen hormonas, durante 3 semanas, y píldoras inactivas, que no contienen ninguna, durante 1 semana.

Cuando una persona toma pastillas inactivas, sus niveles de estrógeno caen repentinamente. Esto puede desencadenar dolores de cabeza, incluidas migrañas. Las personas que experimentan un aumento repentino de los dolores de cabeza cuando comienzan a tomar una píldora anticonceptiva probablemente estén reaccionando a este cambio hormonal.

¿Pueden los anticonceptivos aliviar los dolores de cabeza?

Algunas personas encuentran que las píldoras anticonceptivas ayudan con sus dolores de cabeza.

Los anticonceptivos hormonales pueden regular el ciclo menstrual. A medida que los niveles hormonales se vuelven más constantes a lo largo del mes, puede producirse una reducción de los dolores de cabeza.

Algunas personas experimentan dolores de cabeza debido a los bajos niveles de estrógeno en la última semana de su ciclo. Esto puede suceder, independientemente de si la persona está tomando anticonceptivos hormonales.

Un tipo de anticonceptivo hormonal, llamado píldora de 3 meses, pospone esta disminución de estrógeno de una vez al mes a una vez cada 3 meses. Tomar este tipo de píldoras puede reducir la frecuencia de los dolores de cabeza relacionados con los niveles bajos de estrógeno.

Una píldora anticonceptiva puede contener una combinación de hormonas o una sola hormona. Algunas personas encuentran que las píldoras que contienen solo progestágeno producen menos efectos secundarios.

Migrañas y anticonceptivos

Las personas que experimentan migrañas pueden tener un mayor riesgo de accidente cerebrovascular cuando toman anticonceptivos hormonales.

Una revisión de estudios de 2013 señaló un aumento pequeño pero bien documentado en el riesgo de accidente cerebrovascular entre las personas con migrañas que usan métodos anticonceptivos que contienen estrógeno.

Sin embargo, los resultados de una revisión similar de 2017 sugieren que solo las personas que tienen migrañas con auras están en riesgo. Es importante que una persona describa sus migrañas a un médico cuando hable sobre las opciones de control de la natalidad.

Una persona que tiene migrañas con auras y que toma un método anticonceptivo que contiene estrógeno puede tener un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral si:

  • tiene más de 40 años
  • fumar
  • son obesos
  • tiene presión arterial alta
  • tiene antecedentes familiares de accidente cerebrovascular

Sin embargo, los autores de la revisión de 2017 advirtieron que muchos estudios incluidos estaban mal diseñados. La comunidad médica sigue sin estar segura de por qué los anticonceptivos pueden aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares en personas que tienen migrañas con auras.

Para las personas con migrañas, es importante sopesar los riesgos y beneficios de los anticonceptivos hormonales.

Muchas personas prefieren usar píldoras que solo contienen progestina. Al estar libres de estrógeno, no conllevan el mismo riesgo. Otros optan por pastillas que contienen niveles bajos de estrógeno.

Las píldoras sin estrógeno y con bajo contenido de estrógeno también pueden disminuir el riesgo de otros efectos secundarios.

Algunas personas en los Estados Unidos confunden los fuertes dolores de cabeza con migrañas. Es importante recibir un diagnóstico profesional, que puede conducir a un mejor tratamiento y más opciones de control de la natalidad.

Las migrañas a menudo ocurren con otros síntomas, como:

  • náusea
  • vomitando
  • sensibilidad a la luz
  • auras visuales, que pueden aparecer como destellos en las esquinas de la visión

Las migrañas pueden comenzar mientras una persona duerme o en respuesta a desencadenantes específicos.

Las migrañas son diferentes de los dolores de cabeza por tensión, que a menudo pueden mejorarse con masajes. Las migrañas también suelen empeorar cuando una persona se pone de pie y se mueve. El dolor suele ser una sensación pulsante en un lado de la cabeza.

¿Qué puedo hacer si creo que los anticonceptivos me están dando dolores de cabeza?

Los dolores de cabeza no suelen ser un signo de un problema médico grave. Sin embargo, es importante consultar a un médico sobre cualquier síntoma nuevo.

Un profesional médico puede diagnosticar la causa de los dolores de cabeza y ayudar a una persona a decidir si cierto tipo de método anticonceptivo puede reducir su frecuencia o gravedad.

Al identificar la causa de los dolores de cabeza, puede ser útil llevar un diario de los dolores de cabeza. Los dolores de cabeza pueden no estar relacionados con los anticonceptivos hormonales o pueden ser el resultado de caídas repentinas de estrógeno, en lugar de ser un efecto secundario de una pastilla.

Mantener un registro de los dolores de cabeza a lo largo de un ciclo menstrual completo puede brindarle al médico una imagen completa de los síntomas.

En muy raras ocasiones, un dolor de cabeza puede indicar un problema potencialmente mortal, como un accidente cerebrovascular. Busque atención médica de emergencia para un dolor de cabeza que:

  • es extremadamente severo y diferente a los dolores de cabeza anteriores
  • ocurre con confusión o pérdida del conocimiento
  • se acompaña de parálisis facial o una sonrisa torcida
  • ocurre con debilidad o dificultad para levantar ambos brazos

Para las personas que tienen migrañas y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, los síntomas adicionales pueden requerir atención de emergencia. Pregúntele a un médico acerca de estos.

Otros efectos secundarios de los anticonceptivos

Las náuseas son un posible efecto secundario de los anticonceptivos hormonales.

Las hormonas son los mensajeros químicos del cuerpo. Cuando los niveles hormonales cambian, los mensajes pueden alterarse o pueden recibirse de manera diferente. Esto puede provocar varios efectos secundarios.

Solo algunas personas experimentan estos efectos secundarios y algunas descubren que mejoran con el tiempo o los cambios en la dieta.

Los efectos secundarios más comunes de los anticonceptivos hormonales son:

  • sangrado entre periodos
  • dolor en los senos
  • náusea

Las personas que toman píldoras anticonceptivas que contienen una combinación de hormonas tienen un riesgo ligeramente mayor de coágulos de sangre en la pierna. Esto es especialmente cierto para las personas con otros factores de riesgo de coágulos sanguíneos.

Alternativas a las píldoras anticonceptivas

Cualquiera que esté preocupado por los efectos secundarios de los anticonceptivos hormonales puede beneficiarse de probar una alternativa, como:

  • condones masculinos o femeninos
  • un dispositivo intrauterino de cobre, o DIU, que es un anticonceptivo a largo plazo que no libera hormonas
  • un diafragma
  • un capuchón cervical
  • métodos basados ​​en el tiempo, que implican abstenerse de tener relaciones sexuales en los días del ciclo menstrual cuando una persona es más fértil
  • esterilización permanente, mediante vasectomía o ligadura de trompas

La combinación de cualquiera de los métodos anteriores puede aumentar su eficacia.

panorama

Las píldoras anticonceptivas afectan a cada persona de manera diferente. Las píldoras pueden aliviar los dolores de cabeza o aumentar su frecuencia o gravedad.

No todas las píldoras anticonceptivas son seguras para las personas que tienen migrañas con auras. Describa en detalle las migrañas y otros tipos de dolores de cabeza cuando hable con un médico sobre las opciones de control de la natalidad.

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