¿Qué hay que saber sobre la anquilostomiasis?

La anquilostomiasis es un parásito que causa infección en personas de todas las edades. Entra en el cuerpo a través de la piel y puede provocar una serie de complicaciones.

Es más probable que la anquilostomiasis ocurra en un clima cálido y húmedo. Sin embargo, ocurren en muchos lugares del mundo, incluido Estados Unidos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), entre 576 y 740 millones de personas en todo el mundo tienen infecciones por anquilostomas. Alguna vez fue común en el sureste de los EE. UU., Pero las mejoras en las condiciones de vida han reducido su aparición.

Sin embargo, dondequiera que los humanos y los animales vivan juntos, incluidas las mascotas, es posible que se infecte.

Hay diferentes especies de anquilostomas. Los que infectan a los humanos incluyen Ancylostoma duodenale y Necator americanus.

Transmisión

La anquilostomiasis se puede propagar cuando una persona que tiene la infección defeca en el suelo o cuando las personas usan heces humanas en el suelo como fertilizante.

Los anquilostomas pueden entrar en la piel cuando una persona entra en contacto con suelo contaminado.

Si hay huevos en las heces, pueden eclosionar después de 1 a 2 días en las condiciones adecuadas.

Después de la eclosión, las larvas pueden sobrevivir durante 3 a 4 semanas en el suelo, según el Manuales Merck. Tardan de 5 a 10 días en madurar en el suelo.

Cuando una persona entra en contacto con este suelo, las larvas de anquilostomas pueden atravesar su piel.

Esto puede suceder si la persona:

  • camina descalzo sobre un suelo que contiene las larvas
  • traga partículas de tierra, por ejemplo, en hojas de ensalada sin lavar

Después de ingresar al cuerpo, las larvas de anquilostomas se abren camino hacia el torrente sanguíneo y los vasos linfáticos del cuerpo. Estos sistemas transportan las larvas a los pulmones. A partir de ahí, la persona puede toserlos y tragarlos.

Si una persona digiere anquilostomas maduros, los gusanos se adhieren al intestino delgado y obtienen nutrientes a través de la sangre humana. En algunos casos, la persona puede desarrollar anemia a medida que pierde sangre debido a los anquilostomas. Los gusanos pueden vivir más de 2 años.

El apareamiento también ocurre en el intestino delgado. Desde aquí, miles de huevos pueden ingresar a las heces humanas.

Los anquilostomas no pueden transmitirse a otra persona a través del contacto personal. La infección solo puede ocurrir cuando los huevos maduran y se convierten en larvas en el suelo.

Factores de riesgo

Ciertos grupos de personas tienen un mayor riesgo de contraer el parásito.

Caminar descalzo sobre el suelo puede exponer a una persona a la anquilostomiasis.

Éstos incluyen:

  • aquellos que viven en áreas cálidas, tropicales o subtropicales
  • personas que pasan tiempo en áreas donde la gestión del saneamiento y la higiene son deficientes, especialmente si caminan descalzos o tienen contacto de piel a suelo
  • las que están embarazadas o en edad fértil
  • niños pequeños que tienen contacto con suelo contaminado o cajas de arena
  • trabajadores que tienen contacto con suelo contaminado, especialmente agricultores, plomeros, electricistas y exterminadores
  • personas que toman el sol en arena contaminada

El riesgo aumenta en áreas donde la gente usa "tierra nocturna" o fertilizantes hechos de heces humanas.

Síntomas

Las personas con una infección por anquilostomas pueden presentar algunos de los siguientes síntomas:

  • una erupción cutánea en un área que generalmente está enrojecida, elevada y con picazón
  • pérdida de peso
  • pérdida de apetito
  • complicaciones respiratorias, como sibilancias y tos
  • fiebre
  • dolor de estómago
  • Diarrea
  • cansancio y debilidad extremos
  • anemia por deficiencia de hierro o desnutrición
  • Problemas físicos y del desarrollo del pensamiento en los niños debido a una anemia grave.
  • insuficiencia cardíaca e inflamación generalizada de los tejidos como resultado de una anemia grave

Diagnóstico

Varias pruebas pueden ayudar a diagnosticar una infección por anquilostomas y sus efectos.

Éstos incluyen:

  • una muestra de heces para verificar si hay huevos de anquilostomas
  • muestras de sangre para verificar la presencia de anemia o la falta de ciertos nutrientes

Tratamiento

Un médico normalmente recomendará tomar ciertos medicamentos (albendazol, mebendazol o pamoato de pirantel) durante 1 a 3 días para tratar la infección parasitaria, según los CDC. Estos medicamentos son antihelmínticos o medicamentos antiparasitarios.

Aquellos con anemia severa pueden necesitar suplementos de hierro.

Los medicamentos enumerados anteriormente tienen advertencias de embarazo. Las personas deben informar a su proveedor de atención médica si están o pueden estar embarazadas para que puedan recibir el tratamiento adecuado.

En lugares donde la anquilostomiasis es común, las personas que están en riesgo pueden recibir tratamiento farmacológico preventivo para protegerlas de una infección.

Prevención

Algunas medidas preventivas pueden ayudar a una persona a evitar contraer una infección por anquilostomas.

Éstos incluyen:

  • usar zapatos, especialmente en áreas sucias con alto riesgo de contaminación
  • usar una barrera para evitar que la piel toque el suelo cuando se sienta en el suelo
  • evitar consumir tierra o alimentos sin lavar que puedan estar contaminados con anquilostomas
  • no evacuar las heces en el suelo o al aire libre
  • no usar fertilizantes hechos a partir de heces humanas
  • cubriendo las cajas de arena de los niños
  • tomar precauciones de seguridad, como usar guantes y zapatos al hacer jardinería
  • tratar perros y gatos para la anquilostomiasis

El riesgo de anquilostomiasis es bajo en los EE. UU., Pero las personas deben tener cuidado al viajar a destinos de vacaciones donde es común.

Anquilostomas y mascotas

Llevar a las mascotas al veterinario con regularidad para realizar pruebas y tratamientos puede reducir el riesgo de contraer y propagar anquilostomas.

Los anquilostomas pueden estar presentes en las mascotas domésticas, incluidos perros y gatos. La cepa animal puede transmitirse a los humanos en algunos casos.

Por esta razón, el Companion Animal Parasite Council (CAPC) recomienda las pruebas fecales en gatos y perros, con pruebas más frecuentes en los grupos de edad de gatitos y cachorros.

El CAPC recomienda al menos cuatro pruebas de parásitos intestinales en el primer año y un mínimo de dos al año después. Al igual que con cualquier prueba preventiva, la salud de los animales y ciertos factores de riesgo guiarán la frecuencia con la que se necesitan las pruebas.

Para prevenir la infección parasitaria, la CAPC recomienda el control de parásitos de amplio espectro durante todo el año y también recomienda retirar rápidamente las heces de los animales de las cajas de arena y los patios.

Otras medidas de seguridad pública que las personas pueden tomar para reducir la transmisión de anquilostomas incluyen:

  • seguir las leyes de la correa cuando está en público
  • evitar que los perros deambulen por los vecindarios o hurguen en la basura
  • siguiendo los consejos de un veterinario sobre la desparasitación

Para obtener información adicional sobre las infecciones por anquilostomas en perros y gatos, visite el sitio web de CAPC.

Las personas deben hablar con un médico si:

  • creen que pueden estar en riesgo de contraer anquilostomas
  • está experimentando síntomas de infección después de viajar o entrar en contacto con la tierra utilizada por las mascotas

Un veterinario puede ofrecer consejos sobre la detección y el tratamiento de un perro o un gato.

Q:

Vivo en Illinois y tengo mascotas. ¿Debo preocuparme por la anquilostomiasis?

A:

Por desgracia sí.

Según el sitio web del estado de Illinois, la anquilostomiasis puede estar presente en todo el estado de Illinois.

Esto se debe, en gran parte, al clima cálido y húmedo que se encuentra en muchas de las regiones boscosas, acuáticas y de praderas de Illinois. Sin embargo, los anquilostomas pueden estar presentes dondequiera que vivan personas y animales.

Seguir algunos de los hábitos mencionados anteriormente ayudará a evitar tener que lidiar con ellos.

Estos incluyen evitar el contacto con las heces humanas, lavar los productos y trabajar con su veterinario para determinar el mejor plan de prevención de parásitos para sus mascotas.

Vincent J. Tavella, MPH Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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