¿Qué efectos secundarios puede causar el aceite de pescado?

El aceite de pescado está disponible como un suplemento que los fabricantes producen a partir del pescado. Sin embargo, los beneficios del aceite de pescado no siempre son claros y puede tener efectos secundarios inesperados.

Ciertos pescados y el aceite que contienen contienen grasas saludables que los expertos en salud recomiendan que las personas consuman regularmente en sus dietas.

Los ácidos grasos omega-3 de los pescados y mariscos grasos pueden tener un papel en:

  • reducir el riesgo de enfermedad cardíaca
  • aliviar los síntomas de algunas formas de artritis
  • reducir el riesgo de demencia

Las Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recomiendan comer al menos 8 onzas de mariscos por semana debido a estos beneficios.

La investigación muestra un vínculo entre comer pescado y la salud, pero los estudios de los suplementos de aceite de pescado a menudo no logran encontrar beneficios tan claros.

Siga leyendo para obtener más información sobre el aceite de pescado, los efectos secundarios de los suplementos de aceite de pescado, cuánto es demasiado y algunos riesgos potenciales.

Efectos secundarios del aceite de pescado

Si una persona está pensando en tomar suplementos de aceite de pescado, debe consultar a su médico sobre los posibles efectos secundarios.

Los efectos secundarios que una persona puede experimentar con el aceite de pescado dependen de varios factores.

Estos incluyen la salud general de la persona, si toma algún medicamento y si tiene algún factor de riesgo de complicaciones por el aceite de pescado.

La mayoría de las personas que toman suplementos de aceite de pescado no experimentan efectos secundarios graves.

Es mejor hablar con un médico antes de tomar suplementos de aceite de pescado, especialmente si lo usa para una afección médica específica.

Mal gusto u olor

El pescado tiene un olor distintivo, al igual que el aceite de pescado. Algunas personas informan que el aceite de pescado tiene mal sabor o deja un sabor desagradable en la boca. Otros dicen que causa mal aliento o hace que el sudor huela mal.

Estos efectos secundarios son los más comunes que las personas pueden asociar con el aceite de pescado, aunque no hay evidencia de que causen un daño duradero.

Sangrado

El aceite de pescado es un anticoagulante natural, lo que significa que puede evitar que la sangre se coagule.

Esta propiedad puede ayudar a explicar algunos de sus beneficios para la salud del corazón, ya que la dilución de la sangre puede mejorar la salud cardiovascular.

Los omega-3 pueden aumentar el riesgo de hemorragia cuando una persona los toma con un anticoagulante o medicamento específico.

Sin embargo, una revisión sistemática de 2017 de 52 estudios anteriores encontró que el aceite de pescado redujo la coagulación de la sangre pero no aumentó el riesgo de hemorragia en personas sanas.

Por lo tanto, las personas que usan anticoagulantes, como warfarina, no deben tomar aceite de pescado u otros suplementos de ácidos grasos omega-3 debido al mayor riesgo de sangrado peligroso.

Síntomas gastrointestinales

Algunas personas pueden experimentar náuseas al tomar aceite de pescado.

Al igual que con muchos otros suplementos y medicamentos, algunas personas experimentan problemas gastrointestinales después de tomar aceite de pescado. Los síntomas pueden incluir:

  • náusea
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • vomitando

A veces, puede ayudar reducir la dosis o tomar aceite de pescado con alimentos. En otros casos, es posible que una persona deba dejar de usar suplementos de aceite de pescado.

Con menos frecuencia, el aceite de pescado puede causar sangrado en el estómago o los intestinos y puede causar o empeorar las úlceras. Esto podría deberse a que el aceite de pescado tiende a diluir la sangre y aumenta el sangrado.

Estos efectos secundarios graves son más probables con dosis altas de aceite de pescado o cuando una persona toma el suplemento con otros medicamentos.

Un estudio de caso de 2014 se centra en un atleta aficionado de 60 años que consumía 20 gramos (g) de ácidos grasos omega-3 al día. Después de agregar antibióticos y cortisona al régimen, desarrollaron una úlcera sangrante, a pesar de que no tenían problemas gastrointestinales previos.

Los autores del estudio dijeron que se necesitaba más trabajo para probar la causa.

Reacciones alérgicas

Una persona puede desarrollar alergia a cualquier alimento o suplemento, incluido el aceite de pescado.

Las personas con alergias al pescado o los mariscos pueden ser más vulnerables a las reacciones alérgicas al aceite de pescado. Deben consultar a su médico antes de tomar suplementos de aceite de pescado.

Cancer de prostata

Existe evidencia mixta sobre el aceite de pescado y el cáncer de próstata.

Algunos estudios han sugerido que puede haber un vínculo entre el aceite de pescado y el riesgo de cáncer de próstata, mientras que otros han llegado a la conclusión opuesta.

Un estudio de 2013 de 2268 hombres mayores encontró que el aceite de pescado podría retrasar la progresión del cáncer de próstata. Por otro lado, los hombres que comían cantidades significativas de pescado ahumado o salado tenían más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata.

En general, los investigadores no encontraron correlación entre comer pescado en la mediana edad y el riesgo de cáncer de próstata de una persona.

Dosis y seguridad del aceite de pescado

La cantidad de ácidos grasos omega-3 que necesita una persona depende de su edad y estado de salud.

No hay recomendaciones específicas sobre la cantidad de ácidos grasos omega-3 que debe tomar una persona. Depende de una variedad de factores, como su edad y su estado de salud.

La mayoría de los estudios sobre el aceite de pescado han analizado pequeñas dosis de unos pocos gramos (g) por día. Las dosis más grandes, como 20 g, por día, pueden causar más efectos secundarios.

Las personas pueden comenzar con una pequeña cantidad todos los días y hablar con un médico antes de aumentar la dosis.

Si alguien nota un olor desagradable u otros efectos secundarios menores, es posible que desee disminuir la dosis para ver si eso ayuda con el problema.

Cualquier persona que desarrolle complicaciones graves, como una reacción alérgica, sarpullido, vómitos o dificultades para respirar, debe dejar de tomar aceite de pescado y buscar ayuda de emergencia.

Resumen

Un estudio de 2015 de los Institutos Nacionales de Salud estima que el 7.8% de las personas en los EE. UU. Toman suplementos de aceite de pescado. La mayoría no experimenta efectos secundarios graves. Algunos incluso pueden experimentar mejoras de salud significativas.

Además de los avances en la salud cardiovascular y cerebral que puede ofrecer el aceite de pescado, algunas investigaciones sugieren que el aceite de pescado puede ayudar al desarrollo de los fetos durante el embarazo. Un estudio de 2018 vincula los suplementos de aceite de pescado durante el embarazo con un menor riesgo de que un niño desarrolle alergias.

Si bien los datos que apuntan a los beneficios del aceite de pescado pueden parecer positivos, no siempre son concluyentes. Las personas que desean mejorar su salud con suplementos de ácidos grasos omega-3 deberían considerar agregar pescado a su dieta, ya que hay más investigaciones sobre los beneficios del pescado fresco.

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