Qué hacer si un bebé tiene una reacción alérgica.

Un bebé puede tener una reacción alérgica por diversas razones. Una reacción alérgica ocurre cuando el cuerpo tiene una respuesta adversa a una sustancia generalmente inofensiva, como un jabón o un alimento específico.

Los bebés tienen piel sensible, lo que los hace más propensos que los adultos a desarrollar un sarpullido. Incluso una leve irritación en la piel de un bebé puede ser suficiente para desencadenar una erupción.

Identificar la causa de la reacción alérgica o la sensibilidad puede ayudar a los padres y cuidadores a prevenir y tratar cualquier reacción futura.

Tipos

Los bebés pueden tener varios tipos diferentes de erupciones cutáneas, que tienen una variedad de causas. Algunas reacciones alérgicas también pueden provocar síntomas adicionales, como náuseas y vómitos.

Los tipos comunes de reacciones alérgicas en los bebés incluyen los siguientes:

Eczema

Las telas irritantes, los jabones y el calor pueden provocar brotes de eccema en los bebés.

El eccema es una de las afecciones cutáneas más comunes en los bebés. Existen diferentes tipos de eccema, pero el eccema atópico es uno de los que con mayor probabilidad afecta a bebés y niños pequeños.

Una erupción de eccema puede consistir en pequeñas protuberancias rojas o puede parecer piel seca y escamosa.

Los médicos no saben por qué algunas personas desarrollan eccema y otras no, pero puede deberse a una combinación de factores genéticos y ambientales.

Los desencadenantes comunes de los brotes de eccema en los bebés incluyen telas irritantes, jabones y calor.

Una erupción de eccema puede verse ligeramente diferente en bebés mayores. Según la Asociación Nacional de Eczema, los bebés menores de 6 meses tienden a desarrollar erupciones de tipo eccema en el cuero cabelludo, la cara y la frente.

En los bebés de entre 6 meses y 1 año, la erupción suele aparecer en las rodillas y los codos.

Urticaria papular

La urticaria papular es una reacción alérgica localizada a la picadura de un insecto. Las picaduras de varios insectos, incluidos mosquitos, ácaros y chinches, pueden causar la reacción.

Aunque suele afectar a niños de 2 a 6 años, la urticaria papular también puede ocurrir en lactantes.

La urticaria papular se asemeja a pequeños grupos de protuberancias rojas o picaduras de insectos. Algunas de las protuberancias pueden estar llenas de líquido. La urticaria papular puede durar varios días o incluso semanas.

Urticaria

Cuando el cuerpo es alérgico a una sustancia, libera una sustancia química llamada histamina que puede provocar el desarrollo de urticaria y otros síntomas de alergia.

La urticaria son parches elevados en la piel que pican. Pueden variar en tamaño y forma, pero generalmente son de color rosa o rojo con un borde rojo delgado.

La urticaria puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo y, a menudo, aparece en grupos.

Alergias a los alimentos

Un bebé puede desarrollar urticaria como resultado de una alergia alimentaria.

Según la Academia Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología, aproximadamente el 6 por ciento de los niños menores de 2 años tienen alergias alimentarias.

Los signos de una alergia alimentaria pueden incluir reacciones cutáneas y síntomas respiratorios o intestinales, como:

  • urticaria
  • Comezón
  • tosiendo
  • vomitando
  • Diarrea
  • sangre en las heces

Ocasionalmente, incluso es posible que los bebés tengan reacciones alérgicas a los alimentos antes de empezar a comerlos. Esto se debe a que pueden desarrollar alergias a los alimentos que ingiere la persona que los está amamantando.

Los alimentos a los que los niños tienen más probabilidades de ser alérgicos son:

  • leche y productos lácteos
  • miseria
  • mariscos

Una vez que comienzan a comer alimentos sólidos, los bebés pueden mostrar signos de alergias adicionales.

Los médicos a menudo recomiendan que los padres y cuidadores le presenten nuevos alimentos al bebé, uno a la vez. De esta manera, si se desarrolla una alergia, es más fácil determinar qué alimento es responsable de la reacción.

Tratamiento

No todas las reacciones en los bebés requieren tratamiento. Por ejemplo, es probable que una erupción leve desaparezca en unas pocas horas y puede que no moleste al bebé en ese momento.

Sin embargo, si los síntomas de una reacción provocan un malestar visible, puede ser necesario un tratamiento.

El tratamiento puede variar según el tipo de erupción o reacción. En general, los siguientes tratamientos pueden ayudar:

  • Evitar los desencadenantes: los jabones, detergentes y lociones perfumadas a menudo pueden irritar la piel de un bebé, por lo que puede ser mejor evitar el uso de limpiadores químicos y elegir productos hipoalergénicos.
  • Lavado con un limpiador sin fragancia: después de usar un jabón suave sin olor, seque la piel del bebé con palmaditas y evite frotar demasiado fuerte, ya que esto puede irritar la piel.
  • Aplicación de un humectante: el uso de un humectante hipoalergénico después del baño de un bebé puede ayudar a prevenir la piel seca. Los humectantes también proporcionan una barrera para proteger la piel de los irritantes.
  • Uso de crema de hidrocortisona al 1 por ciento: la crema de hidrocortisona puede tratar las erupciones cutáneas relacionadas con el eccema u otras reacciones alérgicas. Aunque generalmente es seguro para bebés durante períodos cortos, es esencial hablar primero con un médico.
  • Teniendo en cuenta los guantes para rascar: Los guantes para raspar evitan que un bebé se rasque un sarpullido con las uñas. Rascarse demasiado puede dañar la piel y provocar una infección.

Prevención

No es posible prevenir todas las reacciones alérgicas en los bebés, pero hay pasos que los padres y cuidadores pueden tomar para reducir el riesgo. Éstos incluyen:

  • lavar la ropa del bebé con detergente hipoalergénico
  • usando champú, lociones y jabón sin fragancia
  • lavar la ropa de cama del bebé con agua caliente todas las semanas para reducir la posibilidad de que aparezcan ácaros del polvo
  • pasar la aspiradora con frecuencia
  • introduciendo nuevos alimentos uno a la vez

Si un bebé tiene una reacción alérgica después de amamantar, podría ser beneficioso llevar un diario de alimentos para tratar de determinar la causa subyacente. Los productos lácteos son un culpable muy común, especialmente antes de que el bebé cumpla 1 año de edad.

Después de identificar el alérgeno, puede ser útil evitar comer este alimento durante la lactancia. Sin embargo, es mejor hablar con un médico antes de realizar cambios en la dieta.

Cuando ver a un doctor

Busque atención médica si el sarpullido empeora con el tiempo.

Las personas a menudo pueden tratar las reacciones alérgicas en los bebés en casa. Sin embargo, en algunos casos, es mejor consultar a un médico.

Si la erupción se propaga o empeora con el tiempo, una persona debe consultar a un médico. También es esencial buscar consejo médico si la piel muestra signos de infección, como ampollas, sangrado o filtración de líquido.

En algunos casos, una erupción puede significar otra enfermedad. Si aparece una erupción junto con los síntomas a continuación, las personas deben consultar a un médico:

  • fiebre
  • letargo
  • mala alimentación
  • tosiendo
  • llanto excesivo

Los bebés que desarrollan reacciones alérgicas que incluyen sibilancias, hinchazón de los labios o la lengua o dificultad para respirar requerirán atención médica inmediata. Es posible que tengan una reacción anafiláctica, que puede ser grave.

Quitar

Las reacciones alérgicas y las sensibilidades son comunes en los bebés, en parte porque tienen una piel muy sensible.

En la mayoría de los casos, estas reacciones son leves y los padres o cuidadores pueden tratarlas en casa.

La identificación del alérgeno puede ayudar a prevenir reacciones futuras. Muchos bebés dejarán de tener alergias al crecer, pero otros desarrollarán nuevas alergias a medida que crezcan.

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