Ciertos antibióticos aumentan el riesgo de cálculos renales

Un nuevo estudio ha concluido que las personas tratadas con ciertos antibióticos orales tienen un mayor riesgo de desarrollar cálculos renales. Los niños y adolescentes parecen ser los más afectados.

Los cálculos renales están aumentando. ¿Podrían los antibióticos ser la razón?

Los expertos ya saben que nuestros microbiomas, o las colonias de microorganismos que ocurren naturalmente en nuestro cuerpo, se ven afectados por los antibióticos.

Y también vale la pena señalar que los cambios en el microbioma de los intestinos se han relacionado anteriormente con un mayor riesgo de cálculos renales.

Pero, por primera vez, una investigación publicada en el Revista de la Sociedad Americana de Nefrología señala un vínculo entre los antibióticos y los cálculos renales.

Los cálculos renales son depósitos minerales en forma de guijarros que se pueden formar en uno o ambos riñones.

Los cálculos no suelen causar daños importantes, pero pueden ser muy dolorosos si son demasiado grandes para pasar fácilmente a través del tracto urinario. En tales casos, es posible que un urólogo necesite extraer los cálculos renales o romperlos en pedazos más pequeños.

En los Estados Unidos, alrededor del 11 por ciento de los hombres y el 6 por ciento de las mujeres tendrán cálculos renales al menos una vez durante su vida.

Sin embargo, los autores del nuevo estudio señalan que la prevalencia de cálculos renales ha aumentado en un 70 por ciento en las últimas 3 décadas, particularmente entre adolescentes y mujeres jóvenes.

"Se desconocen las razones del aumento, pero nuestros hallazgos sugieren que los antibióticos orales desempeñan un papel, especialmente dado que a los niños se les recetan antibióticos en mayor proporción que a los adultos".

Michelle Denburg, coautora del estudio

"Dos veces más probabilidades" de desarrollar cálculos renales

Los científicos analizaron los registros de salud electrónicos de 13 millones de adultos y niños en el Reino Unido que vieron a su médico entre 1994 y 2015.

Los datos incluyeron el historial de tratamiento de 26,000 personas con cálculos renales, que el equipo comparó con los registros de salud de casi 260,000 personas que no habían desarrollado cálculos renales (los controles).

El análisis encontró que varios tipos de antibióticos orales, más específicamente, sulfas, cefalosporinas, fluoroquinolonas, nitrofurantoína y penicilinas de amplio espectro, estaban relacionados con un mayor riesgo de cálculos renales.

Incluso después de controlar factores como "edad, raza, sexo, infección del tracto urinario, otros medicamentos y otras afecciones médicas", el aumento del riesgo siguió siendo significativo.

Aquellos que recibieron antibióticos de sulfa tenían el doble de probabilidades que las personas del grupo de control de desarrollar cálculos renales, mientras que los que recibieron penicilinas de amplio espectro tenían un 27 por ciento más de probabilidades. Se encontró que la asociación es más fuerte entre niños y adolescentes.

Este mayor riesgo de cálculos renales se mantuvo alto incluso varios años después de que los participantes estuvieron expuestos a antibióticos, pero los investigadores encontraron que el riesgo disminuyó con el tiempo.

Los médicos deben tener cuidado

Los autores del estudio destacan que, en otros estudios, se ha encontrado que hasta el 30 por ciento de las prescripciones de antibióticos son inapropiadas.

Creen que sus hallazgos deberían informar las decisiones de los médicos al considerar si recetar o no antibióticos a los niños, ya que son los mayores receptores de estos medicamentos.

"Nuestros hallazgos sugieren que las prácticas de prescripción de antibióticos representan un factor de riesgo modificable", explica el investigador principal, el Dr. Gregory E. Tasian. "Un cambio en los patrones de prescripción podría disminuir la actual epidemia de cálculos renales en los niños".

Los científicos ahora están ampliando su investigación a estudios más amplios como parte de un esfuerzo más amplio para comprender cómo los cambios en el microbioma afectan el riesgo de desarrollar cálculos renales.

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