Un 'interruptor metabólico' puede explicar por qué el ayuno mejora la salud intestinal

El ayuno durante 24 horas puede revertir la pérdida de la función de las células madre en el intestino que acompaña al envejecimiento, según un estudio en ratones.

¿Por qué el ayuno mejora la salud intestinal?

Las células madre intestinales son cruciales para la reparación y regeneración de tejidos, y su declive a medida que envejecemos significa que se vuelve más difícil recuperarse de enfermedades e infecciones gastrointestinales.

Los investigadores, dirigidos por un equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Boston, descubrieron que el ayuno durante 24 horas estimulaba la regeneración de las células madre intestinales en ratones más jóvenes y más viejos.

Descubrieron que el ayuno ejercía este efecto por medio de un interruptor metabólico que hace que las células descompongan los ácidos grasos en lugar de los carbohidratos como la glucosa.

También descubrieron una molécula que puede activar el mismo interruptor, un hallazgo que podría conducir a medicamentos que mejoren la recuperación de las personas mayores de infecciones gastrointestinales o quimioterapia.

Puede leer un informe sobre el estudio en un artículo que ahora se publica en la revista. Célula madre celular.

"Los caballos de batalla del intestino"

Las células madre son células inmaduras que tienen propiedades notables. Por ejemplo, pueden replicarse casi indefinidamente y convertirse en prácticamente cualquier tipo de célula del cuerpo, formando una fuente esencial de nuevas células para el crecimiento y la reparación en muchos tejidos.

En el intestino, mantienen y reparan el revestimiento del tejido, que "se renueva" aproximadamente cada 5 días.

En referencia a esto, el coautor principal del estudio, Ömer H. Yilmaz, profesor asistente de biología en el MIT, describe las células madre intestinales como los "caballos de batalla del intestino".

“[D] urante el envejecimiento”, señala, “la función [de las células madre] intestinales disminuye, lo que afecta la capacidad del intestino para repararse a sí mismo después de un daño”.

En su artículo de estudio, Yilmaz y sus colegas explican que se sabe que la dieta tiene un "efecto profundo" en la capacidad del tejido para regenerarse.

El ayuno a corto plazo tuvo un efecto fuerte

También hay evidencia de que el ayuno intermitente puede beneficiar la salud y la disminución de la función tisular relacionada con la edad.

Esto estimuló a los investigadores a estudiar cómo el ayuno a corto plazo podría afectar la regeneración de tejidos a nivel molecular, particularmente a través de su influencia en las células madre.

Extrajeron células madre intestinales de ratones jóvenes y ancianos que habían ayunado durante 24 horas y las cultivaron en el laboratorio.

Descubrieron que el ayuno tenía un efecto muy fuerte en la capacidad de regeneración de las células madre, estimulándolas a formar "organoides", más bien como "mini-intestinos".

Vieron que esto sucedía en células cultivadas tomadas de ratones en ayunas tanto jóvenes como ancianos.

El interruptor metabólico media el efecto del ayuno

Una investigación adicional a nivel molecular reveló que el ayuno hizo que las células madre pasaran de metabolizar carbohidratos, como la glucosa, a metabolizar ácidos grasos.

El interruptor se encuentra en una vía que está controlada por un grupo de moléculas que regulan la expresión génica, llamados receptores activados por proliferadores de peroxisomas (PPAR). Los PPAR controlan varias vías que hacen que las células descompongan los ácidos grasos.

Cuando los científicos apagaron el interruptor metabólico, descubrieron que el ayuno ya no estimulaba la regeneración de las células madre intestinales.

Un experimento final mostró que era posible "imitar" el efecto del ayuno en el interruptor con una molécula que se comporta como un PPAR.

Ayuda para personas con daño en el revestimiento intestinal

Este último hallazgo sugiere que podría ser posible activar la regeneración y reparación del tejido intestinal sin ayunar, lo que muchas personas encuentran muy difícil.

Los investigadores sugieren que dicho tratamiento podría ayudar a las personas que reciben quimioterapia, que, en muchos casos, daña el revestimiento del intestino.

También podría ayudar a las personas mayores a recuperarse más rápidamente de enfermedades e infecciones intestinales.

Los investigadores también explorarán más a fondo los mecanismos moleculares que funcionan cuando el interruptor metabólico induce a las células madre intestinales a aumentar sus poderes regenerativos.

También quieren descubrir si el ayuno tiene un efecto similar en las células madre de otros tejidos.

"El ayuno tiene muchos efectos en el intestino, que incluyen impulsar la regeneración, así como usos potenciales en cualquier tipo de dolencia que afecta al intestino, como infecciones o cánceres".

Ömer H. Yilmaz

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