Que esperar durante la menopausia

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La menopausia es una transición a una nueva etapa de la vida. Comienza cuando termina el ciclo menstrual. La menopausia no es un problema de salud y algunas personas la experimentan como un momento de liberación. Sin embargo, los cambios hormonales y otros factores involucrados pueden causar molestias.

La menopausia generalmente comienza entre las edades de 40 y 58 años en los países desarrollados, donde la edad promedio es de 51 años. Para algunos, ocurrirá antes debido a una afección o tratamiento médico, como la extirpación de los ovarios.

Alrededor de la época de la menopausia, muchas mujeres experimentan síntomas físicos como sofocos, sudores nocturnos, sequedad vaginal y disminución del deseo sexual. También puede provocar ansiedad, cambios de humor y reducción del deseo sexual.

Estos síntomas pueden comenzar antes de que termine la menstruación y pueden durar varios años. El impacto en la calidad de vida de una persona puede variar de leve a severo. Sin embargo, existen formas de controlar estos síntomas.

Cada persona experimentará la menopausia de manera diferente. Muchos tienen una vida plena y activa durante la transición y después, y algunos se sienten aliviados al no tener que lidiar más con la menstruación o el control de la natalidad.

Mantener una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a una persona a sentirse mejor y mejorar su salud en general a largo plazo. Para aquellos que experimentan síntomas de la menopausia, hay tratamientos y apoyo disponibles.

En este artículo, obtenga más información sobre qué esperar durante la menopausia.

¿Qué es la menopausia?

Una persona experimentará la menopausia cuando termine su ciclo menstrual.

La menopausia es la etapa de la vida que sigue al final de los ciclos menstruales. Cada persona puede experimentar la menopausia de manera diferente.

Puede durar varios años y hay tres etapas:

La perimenopausia es el período de transición que comienza antes de la menopausia e incluye los 12 meses que siguen al último período de una persona.

La menopausia comienza ya sea 12 meses después del último período o cuando la menstruación se ha detenido por una razón clínica, como la extirpación de los ovarios.

La posmenopausia se refiere a los años posteriores a la menopausia, aunque puede ser difícil saber cuándo terminó la menopausia y cuándo comienza la posmenopausia.

¿Cuánto duran los síntomas de la menopausia? Descúbrelo aquí.

Signos y síntomas

Alrededor de la menopausia, pueden ocurrir varios cambios físicos y mentales que causan síntomas. Algunos de estos comienzan antes de la menopausia y otros continúan después.

Los cambios involucrados en la perimenopausia y la menopausia incluyen:

Fertilidad más baja

A medida que la mujer se acerca al final de la etapa reproductiva, pero antes de que comience la menopausia, los niveles de estrógeno comienzan a descender. Esto reduce las posibilidades de quedar embarazada.

Menstruación irregular

La primera señal de que se acerca la menopausia suele ser la menstruación con menos regularidad. Pueden aparecer con más o menos frecuencia de lo habitual y pueden ser más pesados ​​o más ligeros.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre los cambios menstruales debe consultar a un médico, ya que estos cambios también pueden indicar un embarazo o algunos problemas de salud.

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Sequedad y malestar vaginal

La sequedad, la picazón y las molestias vaginales pueden comenzar durante la perimenopausia y continuar hasta la menopausia. Una persona con cualquiera de estos síntomas puede experimentar irritación y malestar durante el sexo vaginal. Además, si la piel se rompe, esto puede aumentar el riesgo de infección.

La vaginitis atrófica, que implica adelgazamiento, sequedad e inflamación de la pared vaginal, a veces puede ocurrir durante la menopausia.

Varios humectantes, lubricantes y medicamentos pueden aliviar la sequedad vaginal y los problemas asociados.

Obtenga más información sobre la vaginitis atrófica aquí.

Sofocos

Los sofocos son comunes en la época de la menopausia. Hacen que una persona sienta una repentina sensación de calor en la parte superior del cuerpo. La sensación puede comenzar en la cara, el cuello o el pecho y progresar hacia arriba o hacia abajo.

Un sofoco también puede causar:

  • transpiración
  • parches rojos que se forman en la piel

Algunas personas experimentan sudores nocturnos y sofocos, o escalofríos, además o en lugar de los sofocos.

Los sofocos generalmente ocurren en el primer año después de que termina la menstruación, pero pueden continuar hasta 14 años después de la menopausia.

¿Cómo se siente un sofoco? Descúbrelo aquí.

Trastornos del sueño

Los problemas para dormir pueden surgir durante la menopausia y pueden deberse a:

  • ansiedad
  • sudores nocturnos
  • una mayor necesidad de orinar

Hacer mucho ejercicio y evitar las comidas pesadas antes de acostarse puede ayudar a controlar estos problemas, pero si persisten, comuníquese con un proveedor de atención médica.

Haga clic aquí para obtener algunos consejos sobre cómo dormir mejor.

Cambios emocionales

La depresión, la ansiedad y el bajo estado de ánimo son comunes durante la menopausia. No es inusual experimentar momentos de irritabilidad y episodios de llanto.

Los cambios hormonales y las alteraciones del sueño pueden contribuir a estos problemas. Además, los sentimientos de una persona sobre la menopausia pueden entrar en juego. Por ejemplo, la angustia por la baja libido o el final de la fertilidad puede contribuir a la depresión durante la menopausia.

Si bien los sentimientos de tristeza, irritabilidad y cansancio son comunes durante la menopausia, no necesariamente indican depresión. Sin embargo, cualquier persona que experimente un estado de ánimo bajo durante 2 semanas o más debe consultar a un médico, quien podrá aconsejarle sobre el mejor curso de acción.

Cualquier persona que tenga preocupaciones sobre el sueño o cualquier cambio relacionado con la menopausia debe comunicarse con un proveedor de atención médica.

Un artículo publicado en 2018 sugiere que, en algunos casos, puede haber un vínculo entre la menopausia y el suicidio.Cualquiera que esté pensando en suicidarse debe buscar ayuda de un consejero o profesional de la salud. También hay líneas directas anónimas disponibles.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

Problemas para concentrarse y aprender

En el período previo a la menopausia, dos tercios de las mujeres pueden tener dificultades de concentración y memoria.

Mantenerse física y mentalmente activo, seguir una dieta saludable y mantener una vida social activa puede ayudar con estos problemas. Por ejemplo, algunas personas se benefician al encontrar un nuevo pasatiempo o unirse a un club o una actividad local.

Cambios físicos

Se pueden desarrollar varios cambios físicos alrededor del momento de la menopausia.

Las personas pueden experimentar:

  • una acumulación de grasa alrededor del abdomen
  • aumento de peso
  • cambios en el color, la textura y el volumen del cabello
  • reducción de senos y sensibilidad
  • incontinencia urinaria

Sin embargo, el vínculo entre estos cambios y la menopausia no siempre está claro. Algunos pueden ocurrir de forma independiente al mismo tiempo que la transición, y la edad y el estilo de vida también pueden influir.

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Mayor riesgo de algunas condiciones de salud.

Después de la menopausia, el riesgo de ciertos problemas de salud parece aumentar. La menopausia no causa estas condiciones, pero los cambios hormonales involucrados pueden jugar algún papel.

Osteoporosis: esta es una afección a largo plazo en la que la fuerza y ​​la densidad óseas disminuyen. Un médico puede recomendar tomar suplementos de vitamina D y comer más alimentos ricos en calcio para mantener la fortaleza de los huesos.

Obtenga más información sobre los tratamientos para la osteoporosis.

Enfermedad cardiovascular: la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) señala que, si bien una disminución de estrógeno debido a la menopausia puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, la terapia hormonal no reducirá este riesgo.

Cáncer de mama: algunos tipos de cáncer de mama tienen más probabilidades de desarrollarse después de la menopausia. La menopausia no causa cáncer de mama, pero los cambios hormonales involucrados parecen aumentar el riesgo.

Los cambios en la piel también pueden ocurrir en la época de la menopausia. Saber más.

LGBTQIA + y menopausia

La mayor parte de la información sobre la menopausia describe las experiencias de mujeres cisgénero heterosexuales. Sin embargo, la menopausia puede afectar a cualquier persona que nazca con ovarios.

Una persona que pasa a ser hombre pero que conserva sus ovarios puede experimentar la menopausia cuando sus ovarios dejan de producir óvulos.

Si una persona comienza a tomar testosterona suplementaria como parte de su transición, entonces puede experimentar síntomas de la menopausia. Además, los síntomas de la menopausia pueden aparecer cuando una persona se somete a una cirugía para extirpar los ovarios.

Cuando la transición implica cualquiera de estas experiencias, los síntomas de la menopausia serán los mismos que los de las mujeres cisgénero.

Sin embargo, las personas transgénero pueden enfrentar dificultades adicionales, dependiendo de la actitud de su equipo médico. Es esencial que las personas transgénero tengan acceso a proveedores de atención médica que comprendan sus necesidades y puedan abordarlas de manera efectiva.

Tratamiento

La menopausia no es un problema de salud sino una transición natural. Sin embargo, puede implicar cambios físicos y mentales no deseados.

Cualquiera que tenga inquietudes acerca de estos cambios debe buscar consejo médico. Un médico puede recomendar uno o más de los siguientes:

Terapia hormonal

Este tratamiento ayuda a equilibrar los niveles hormonales del cuerpo al proporcionar estrógenos suplementarios y una versión sintética de la hormona progesterona.

La terapia hormonal viene en varias formas, incluidos parches para la piel y cremas tópicas. Puede ayudar a reducir la aparición de sofocos y otros síntomas de la menopausia.

Sin embargo, su uso puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades y condiciones de salud.

Una persona no debe usar la terapia hormonal si tiene factores de riesgo para los siguientes problemas de salud o si tiene antecedentes personales o familiares de estos problemas:

  • enfermedad del corazón
  • coágulos de sangre
  • niveles altos de triglicéridos en la sangre
  • enfermedad de la vesícula
  • enfermedad del higado
  • golpe
  • cáncer de mama

Es importante discutir los posibles beneficios y riesgos de la terapia hormonal con un médico antes de decidir usarla.

Otros tratamientos

Una persona puede encontrar que lo siguiente también puede ayudar a aliviar los síntomas:

  • geles de venta libre y otros productos para la sequedad vaginal
  • pastillas, cremas y anillos recetados para la sequedad vaginal
  • píldoras anticonceptivas hormonales de dosis baja para los sofocos, la sequedad vaginal y los cambios de humor
  • antidepresivos en dosis bajas para los sofocos, incluso entre personas que no tienen depresión

Consejos de estilo de vida

Los consejos para manejar los desafíos de la menopausia incluyen:

  • hacer ejercicio con regularidad
  • practicar ejercicios de relajación y respiración profunda
  • Tener una dieta saludable que incluya muchas frutas frescas, verduras y granos integrales.
  • dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano
  • limitar la ingesta de alcohol
  • buscar asesoramiento para la ansiedad, los cambios de humor y las inquietudes sobre las relaciones
  • establecer buenos hábitos de sueño y descansar lo suficiente
  • haciendo ejercicios de Kegel para fortalecer el suelo pélvico
  • hablar con amigos y familiares sobre la experiencia de la menopausia
  • explorar nuevas formas de disfrutar la intimidad con una pareja
  • unirse a un club, ser voluntario o comenzar un nuevo pasatiempo

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Mantener una vida sexual activa

La menopausia puede reducir el deseo sexual de una persona y provocar sequedad vaginal, pero también elimina la necesidad de utilizar métodos anticonceptivos. Para algunos, esto puede hacer que el sexo sea más placentero.

Tener relaciones sexuales a menudo puede aumentar el flujo sanguíneo vaginal y ayudar a mantener los tejidos sanos.

Algunos consejos para mantener la salud y la actividad sexual durante la menopausia incluyen:

  • mantenerse físicamente activo
  • Evitar los productos de tabaco, las drogas recreativas y el alcohol.
  • tomarse el tiempo para excitarse, lo que mejorará la lubricación
  • haciendo ejercicios de Kegel para fortalecer el suelo pélvico
  • no usar jabones fuertes alrededor de la vagina, ya que pueden empeorar la irritación

Además, los síntomas de la menopausia llevan a algunas personas a encontrar formas satisfactorias de sexo que no involucran tanto o nada a la vagina.

Vale la pena recordar que, si bien una mujer no puede quedar embarazada una vez que comienza la menopausia, sigue siendo importante utilizar una barrera de protección durante las relaciones sexuales con penetración para protegerse contra las infecciones de transmisión sexual.

A menudo, las parejas sexuales envejecerán, y es posible que experimenten la menopausia, al mismo tiempo. Ellos también pueden estar sintiendo una disminución en el deseo sexual. Abrir cualquier inquietud puede ayudar a ambos socios a sentirse mejor y explorar nuevas formas de intimidad.

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Causas

La menopausia es una etapa de la vida, no una enfermedad. La mayoría de las mujeres experimentan la menopausia natural durante la mediana edad. Sin embargo, la cirugía y otros factores pueden hacer que la menopausia comience antes.

Menopausia natural

Los años reproductivos de una mujer van desde la pubertad hasta la menopausia, de una transición natural a otra.

Hacia la menopausia, los niveles de las hormonas estrógeno y progesterona en el cuerpo disminuyen porque ya no son necesarias para apoyar la reproducción. Estos cambios desencadenan la menopausia.

Cirugía y tratamiento

Si una persona se somete a una cirugía para extirpar sus ovarios, experimentará la menopausia. Si esto sucede antes de la mediana edad, los médicos pueden referirse a ella como "menopausia precoz".

Un médico puede recomendar la terapia hormonal para reducir algunos síntomas, pero como siempre, es importante discutir los riesgos y los posibles beneficios de este tratamiento.

Algunos tratamientos, como la quimioterapia y la radioterapia, pueden hacer que los ovarios dejen de funcionar de forma temporal o permanente. La probabilidad de que esto suceda depende de la edad de la persona y del tipo y ubicación del tratamiento.

Una persona que experimenta la menopausia debido a un tratamiento clínico experimentará los mismos síntomas que una persona que experimenta la menopausia natural. Sin embargo, los síntomas pueden aparecer de manera más abrupta, porque el cambio físico es más repentino.

Una persona también puede experimentar tristeza o depresión por una pérdida temprana de la fertilidad. Algunas personas deciden congelar los óvulos o buscar otras opciones para tener hijos más adelante en la vida antes de someterse a este tipo de tratamiento. A menudo se dispone de asesoramiento.

También es importante discutir los efectos relacionados con la salud con un médico, ya que las personas que experimentan la menopausia temprano pueden tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y osteoporosis.

Menopausia prematura

Algunas personas experimentan la menopausia antes que otras por razones distintas a las intervenciones médicas.

Los médicos consideran que la menopausia es "prematura" si se desarrolla antes de los 40 años y "temprana" si comienza entre los 40 y los 45 años. La menopausia temprana ocurre naturalmente en alrededor del 5% de las mujeres.

A veces, la menopausia se desarrolla temprano si una persona tiene:

  • una condición genética que afecta los cromosomas, como el síndrome de Turner
  • una enfermedad autoinmune
  • en casos raros, una infección, como tuberculosis, malaria o paperas

Cualquiera que experimente cambios en los patrones menstruales antes de los 45 años debe consultar a un médico.

Diagnóstico

La menopausia no es una enfermedad, pero muchas personas se benefician de ver a sus médicos cuando termina la menstruación.

Un médico a menudo puede confirmar si el motivo de este cambio es la perimenopausia o la menopausia haciendo algunas preguntas. También pueden analizar los niveles hormonales y realizar otros análisis de sangre y orina para descartar problemas de salud. Sin embargo, ninguna prueba puede indicar de manera concluyente que ha comenzado la menopausia.

Las personas pueden verificar sus niveles hormonales en casa con kits de prueba, algunos de los cuales están disponibles para comprar en línea.

Resumen

Para muchas personas, la menopausia no es la única transición que ocurre durante la mediana edad. Los cambios en las relaciones y en la vida laboral o familiar, como la mudanza de los niños, también pueden tener un impacto significativo. Cuando ocurre más de uno de estos cambios en un período corto, puede resultar abrumador.

Sin embargo, muchas personas llevan una vida activa y saludable durante la menopausia y durante muchas décadas después, y la mediana edad a menudo puede ser el comienzo de un nuevo capítulo.

Q:

¿Los hombres atraviesan una especie de menopausia?

A:

No exactamente. El proceso de envejecimiento natural de las personas con órganos reproductores masculinos implica una disminución gradual de la testosterona a lo largo de la vida.

Para las personas con ovarios, la menopausia es un período de tiempo relativamente corto durante el cual hay una caída significativa en la producción de estrógeno y progesterona. Esto puede resultar en los síntomas no deseados descritos en este artículo.

Carolyn Kay, M.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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