Lo que debe saber sobre los análisis de orina de cortisol de 24 horas

Una prueba de cortisol en orina le permite al médico medir la cantidad de cortisol presente en la orina de una persona. Los análisis de orina con cortisol pueden ayudar con el diagnóstico de diversas afecciones médicas.

Un médico generalmente le pedirá a alguien que recolecte toda su orina durante 24 horas, ya que los niveles de cortisol en el cuerpo cambian a lo largo del día. Luego, el médico envía la orina a un laboratorio para su análisis.

Este artículo analiza el propósito de una prueba de cortisol en orina, cómo una persona realiza la prueba y qué pueden significar los resultados.

¿Cuáles son los usos de los análisis de orina con cortisol?

Una persona recolectará su orina durante 24 horas para una prueba de orina de cortisol.

Los niveles de cortisol pueden cambiar, según el estrés, las lesiones, las infecciones o las condiciones de salud.

Las pruebas de cortisol pueden ayudar al médico a diagnosticar:

  • Síndrome de Cushing
  • Enfermedad de Addison
  • condiciones que afectan la glándula pituitaria
  • condiciones que afectan las glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales producen y secretan cortisol. El hipotálamo y las glándulas pituitarias envían señales a las glándulas suprarrenales sobre cuándo producir cortisol y cuánto producir.

El cortisol es una hormona importante con muchas funciones, incluido el estrés, la regulación de la glucosa en sangre y la regulación de la presión arterial. Si hay un problema con los niveles de cortisol, las personas pueden experimentar una variedad de síntomas.

Junto con los análisis de orina, los médicos también pueden utilizar análisis de sangre o saliva para medir los niveles de cortisol de una persona, según la situación. Una prueba de orina brinda una imagen más amplia de los niveles de cortisol a lo largo del día.

Niveles altos de cortisol.

Si el cuerpo crea demasiado cortisol durante un período prolongado, una persona puede desarrollar el síndrome de Cushing.

Las causas de los niveles altos de cortisol incluyen:

  • Uso prolongado de medicamentos llamados glucocorticosteroides, que los médicos recetan para tratar el asma, la artritis reumatoide y el lupus.
  • Tumores, especialmente los que se desarrollan en los pulmones, la glándula pituitaria, el páncreas y la tiroides.
  • El crecimiento excesivo de tejidos suprarrenales o tumores suprarrenales.

Niveles bajos de cortisol.

Las condiciones que los médicos asocian con niveles bajos de cortisol incluyen:

  • Enfermedad de Addison, en la que una persona tiene glándulas suprarrenales hipoactivas o dañadas, lo que los médicos también denominan insuficiencia suprarrenal primaria.
  • Insuficiencia suprarrenal secundaria, en la que una persona tiene una glándula pituitaria hipoactiva o un tumor pituitario.
  • Cuando alguien deja de usar glucocorticosteroides, especialmente si lo hace de repente.

¿Quién necesita una prueba de cortisol en orina?

La presión arterial alta o la hipertensión pueden ser un signo de niveles altos de cortisol.

Alguien normalmente hará una prueba de cortisol en orina de 24 horas si su médico cree que sus niveles de cortisol pueden ser demasiado altos o demasiado bajos.

Las personas a las que un médico les ha diagnosticado afecciones como la enfermedad de Addison o el síndrome de Cushing generalmente necesitarán hacerse análisis de orina regulares de 24 horas para controlar su tratamiento.

Los signos y síntomas de niveles de cortisol anormalmente altos incluyen:

  • presión arterial alta o hipertensión
  • niveles altos de glucosa en sangre
  • obesidad, particularmente en la región del tronco
  • brazos y piernas delgados
  • una cara redonda y sonrojada
  • debilidad de los huesos
  • piel frágil y fácil formación de moretones
  • pérdida y debilidad muscular
  • rayas moradas en la región abdominal, las caderas, los senos o debajo de los brazos
  • períodos menstruales irregulares y vello facial excesivo
  • retraso en el desarrollo o baja estatura en los niños
  • depósitos de grasa entre los hombros y alrededor de la base del cuello
  • aumento de la sed
  • micción frecuente
  • impulso sexual reducido

Los signos y síntomas de niveles de cortisol anormalmente bajos incluyen:

  • agotamiento
  • mareos, especialmente al levantarse o pararse
  • pérdida de peso
  • debilidad muscular
  • presión arterial baja
  • manchas oscuras de piel
  • dolor abdominal
  • cambios de humor

Preparación para una prueba de cortisol en orina

Una persona no necesita prepararse de ninguna manera en particular para una prueba de orina.

Deberán hablar con un médico si están tomando medicamentos que pueden interferir con una prueba de cortisol. Es posible que estas personas también necesiten modificar los medicamentos o las dosis antes de realizar una prueba de cortisol en orina.

Procedimiento

En la mañana de la prueba de cortisol en orina de 24 horas, la persona deberá levantarse y vaciar la vejiga en el inodoro, tomando nota de la hora.

A partir de ahí, recogen toda la orina que producen durante el resto del día en el recipiente que les proporciona el médico.

Las personas pueden usar un recipiente o dispositivo pequeño, como un gorro de baño, para recolectar muestras de orina y luego vaciarlas con cuidado en el recipiente de recolección más grande.

Las personas deben tratar de no introducir nada más que orina en la unidad de recolección, como heces o sangre menstrual.

Después de 24 horas, deben orinar por última vez y agregar esta orina a la colección. Nuevamente, deben anotar la hora.

Algunos contenedores de recolección deben refrigerarse durante todo el período de recolección de 24 horas. Una persona deberá seguir las instrucciones del personal del hospital a este respecto.

Las personas deben llevar el recipiente de recolección al consultorio de un médico, hospital o laboratorio, tan pronto como puedan después de completar la prueba. Quien reciba el recipiente colector preguntará la hora de inicio y finalización de la prueba.

Es posible que las personas necesiten repetir la prueba varias veces para asegurarse de que los resultados sean precisos. Un médico también puede recomendar pruebas adicionales, como análisis de sangre, pruebas de saliva o pruebas de supresión de dexametasona.

Interpretando los resultados

Según algunos rangos de referencia, un valor de cortisol libre en orina para un adulto sano está entre 30 y 145 nanomoles por litro durante 24 horas.

Sin embargo, interpretar los resultados de una prueba de cortisol en orina de 24 horas puede ser complicado porque los niveles promedio varían naturalmente entre las personas.

Diferentes organizaciones y autoridades sanitarias utilizan diferentes rangos de referencia o límites para establecer si los niveles de cortisol son normales o anormales.

Los niveles altos de cortisol libre en orina pueden indicar el síndrome de Cushing o una afección relacionada. Los niveles bajos podrían indicar una afección como la enfermedad de Addison o una insuficiencia suprarrenal secundaria.

¿Qué puede afectar los resultados?

Los factores que pueden afectar los resultados de las pruebas de cortisol en orina de 24 horas pueden incluir enfermedades, infecciones, traumatismos y obesidad.

Una amplia gama de factores pueden influir en los niveles de cortisol y alterar los resultados de las pruebas de cortisol en orina de 24 horas.

Los factores que pueden afectar los niveles de cortisol incluyen:

  • algunas enfermedades o dolencias
  • infecciones
  • estrés físico y emocional
  • frio o calor
  • trauma físico o emocional
  • obesidad
  • embarazo tardío
  • ejercicio
  • hipertiroidismo o hipotiroidismo
  • medicamentos, incluidos anticonceptivos, hidrocortisona y espironolactona

Es posible que las personas deban preguntarle a un médico si beber mucha agua podría afectar los resultados del análisis de orina.

Un médico puede ordenar una segunda prueba si algo ha afectado los resultados. Es posible que las personas deban esperar hasta que el estrés o la enfermedad hayan pasado antes de realizar una segunda prueba.

Las personas que toman medicamentos que pueden interferir con los niveles de cortisol deben hablar con su médico sobre cómo encontrar una forma segura de medir los niveles con precisión. Las personas no deben dejar de tomar un medicamento recetado sin antes consultar con un médico.

panorama

La prueba de cortisol en orina de 24 horas es una prueba simple para verificar los niveles de cortisol.

Los niveles de cortisol extremadamente bajos provocan una afección que los médicos denominan crisis suprarrenal. Esto puede poner en peligro la vida y requiere atención médica de emergencia.

Una persona debe buscar atención médica urgente si se presentan síntomas de crisis suprarrenal, como:

  • deshidración
  • vómitos y diarrea
  • dolor repentino y severo en el abdomen, la espalda baja o las piernas
  • presión arterial baja
  • pérdida de consciencia

Es aconsejable hablar con un médico para detectar cualquier síntoma de cortisol alto o bajo. Un médico puede tratar eficazmente muchas afecciones relacionadas con niveles altos y bajos de cortisol. Sin embargo, las afecciones a largo plazo que no se tratan pueden volverse fatales.

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