Qué saber sobre los broncodilatadores

Un broncodilatador es un medicamento que relaja y abre las vías respiratorias, o bronquios, en los pulmones.

Los broncodilatadores de acción corta y de acción prolongada tratan diversas afecciones pulmonares y están disponibles con receta médica.

Las enfermedades respiratorias, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), causan broncoespasmo, que es la constricción o el estrechamiento de las vías respiratorias. Las vías respiratorias estrechas dificultan que una persona expectore la mucosidad. También les dificulta la entrada y salida de aire de los pulmones.

Tomar un broncodilatador ayuda a dilatar o ensanchar las vías respiratorias, lo que facilita la respiración.

En este artículo, analizamos cómo funcionan los broncodilatadores, los distintos tipos y cómo tomarlos.

¿Cómo funcionan los broncodilatadores?

Una persona puede usar un broncodilatador para relajar los músculos de las vías respiratorias.

Los broncodilatadores actúan relajando los músculos de las vías respiratorias. La relajación hace que las vías respiratorias se abran y los bronquios se ensanchen. Varios tipos funcionan de formas ligeramente diferentes.

Las clasificaciones de los broncodilatadores incluyen agonistas beta 2, anticolinérgicos y derivados de xantina. Estos medicamentos abren las vías respiratorias, pero actúan sobre diferentes receptores del cuerpo.

Antagonistas beta-2

Los agonistas beta 2 estimulan los receptores beta adrenérgicos en las vías respiratorias. Esta clase de broncodilatador hace que los músculos lisos que rodean las vías respiratorias se relajen. Esto mejora el flujo de aire y reduce los síntomas, como la dificultad para respirar.

Fármacos anticolinérgicos

Los broncodilatadores anticolinérgicos bloquean la acción de la acetilcolina. La acetilcolina es una sustancia química liberada por los nervios que puede provocar el endurecimiento de los bronquios. Al bloquear la sustancia química, los broncodilatadores anticolinérgicos hacen que las vías respiratorias se relajen y se abran.

Derivados de xantina

Los derivados de la xantina también relajan los músculos de las vías respiratorias, aunque los médicos no saben con precisión cómo funcionan. El principal derivado de la xantina es la teofilina.

Los médicos ya rara vez prescriben teofilina porque muchas personas experimentan efectos secundarios importantes. Sin embargo, la teofilina está disponible en cápsulas, tabletas o en forma líquida.

Tipos de broncodilatadores

Hay dos tipos principales de broncodilatadores: de acción prolongada y de acción corta. Ambos tipos tienen una función en el tratamiento de enfermedades pulmonares comunes, como el asma y el enfisema.

Tanto los agonistas beta 2 como los broncodilatadores anticolinérgicos vienen en forma de acción corta y de acción prolongada.

De acción corta

Una persona puede usar un broncodilatador para tratar afecciones como el asma y el enfisema.

Los médicos suelen llamar a los broncodilatadores de acción corta de rescate o inhaladores de acción rápida porque tratan los síntomas que aparecen repentinamente, como sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho.

Los broncodilatadores de acción corta actúan rápidamente, generalmente en unos pocos minutos. Aunque actúan rápido, los efectos terapéuticos generalmente solo duran de 4 a 5 horas. Los broncodilatadores de acción corta tratan los síntomas repentinos y las personas no necesitan usarlos cuando están libres de síntomas.

Los broncodilatadores comunes de acción corta incluyen:

  • albuterol (ProAir HFA, Ventolin HFA, Proventil HFA)
  • levalbuterol (Xopenex HFA)
  • pirbuterol (Maxair)

Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, si una persona necesita broncodilatadores de acción rápida a diario, no está controlando bien sus síntomas y es posible que necesite un broncodilatador de acción prolongada.

Actuacion larga

Los broncodilatadores de acción prolongada no funcionan tan rápido como los broncodilatadores de acción corta y no tratan los síntomas agudos o repentinos.

Los efectos suelen durar de 12 a 24 horas y las personas los toman a diario para evitar que se desarrollen los síntomas.

Los broncodilatadores comunes de acción prolongada incluyen:

  • salmeterol (Serevent)
  • formoterol (Artista)
  • aclidinio (Tudorza)
  • tiotropio (Spiriva)
  • umeclidinio (Incruse)

Cómo tomar broncodilatadores

Las personas generalmente usan versiones inhaladas de broncodilatadores porque inhalar el medicamento permite que llegue rápidamente a los pulmones. También permite que una persona tome dosis más pequeñas del medicamento y produce menos efectos secundarios en todo el cuerpo que cuando las personas lo toman por vía oral.

El mejor tipo de broncodilatador a tomar puede depender de la edad de la persona, su nivel de conciencia y sus preferencias. Hacer coincidir el mejor dispositivo con la capacidad de la persona proporcionará el tratamiento más eficaz.

Es importante comprender cómo tomar los broncodilatadores correctamente para asegurarse de que la mayor cantidad de medicamento posible llegue a los pulmones. Las formas más comunes de administrar broncodilatadores incluyen:

Inhaladores de dosis medidas

Un inhalador de dosis medida (MDI) es un bote pequeño presurizado que contiene medicamentos. El dispositivo libera el medicamento cuando una persona presiona el recipiente. Un propulsor en el MDI lleva la dosis de medicamento a los pulmones.

Nebulizador

Un nebulizador usa un medicamento broncodilatador en forma de líquido y lo convierte en un aerosol que la persona luego inhala a través de una boquilla.

Inhalador de polvo seco

Un inhalador de polvo seco no tiene propulsor y el broncodilatador está en forma de polvo.

Inhalador de niebla suave

Algunos broncodilatadores están disponibles en inhaladores de niebla suave. Los inhaladores de niebla suave administran una nube de aerosol en los pulmones sin propelente.

La investigación publicada en la Revista Internacional de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica indica que los aerosoles de un inhalador de niebla suave se mueven más lentamente y duran más que los de los inhaladores de dosis medidas, lo que significa que administran más medicamentos a los pulmones y menos a la parte posterior de la garganta.

Otras formas

Las formas adicionales de broncodilatadores incluyen tabletas y jarabes.

Determinar la mejor manera de administrar un broncodilatador es vital para garantizar que una persona reciba la dosis correcta de medicamento. Por ejemplo, si una persona no puede coordinar eficazmente la toma de un MDI, algunos de los medicamentos pueden terminar en la parte posterior de la garganta o la boca en lugar de los pulmones.

Efectos secundarios

Una persona puede experimentar efectos secundarios de un broncodilatador, como aumento de la frecuencia cardíaca, temblores y náuseas.

Al igual que la mayoría de los tipos de medicamentos, los broncodilatadores pueden tener efectos secundarios.

La gravedad de los efectos secundarios a veces depende de la dosis. Cuanto mayor sea la dosis, mayor será la probabilidad de que se desarrollen efectos secundarios. Sin embargo, también pueden producirse efectos secundarios con pequeñas dosis.

Los efectos secundarios también pueden diferir dependiendo de si el broncodilatador es un agonista beta 2 o un anticolinérgico. Los posibles efectos secundarios de los broncodilatadores incluyen:

  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • temblores
  • nerviosismo
  • tos
  • boca seca
  • náusea
  • dolor de cabeza
  • potasio bajo

También es posible que un broncodilatador pueda tener el efecto contrario y empeorar la constricción o provocar broncoespasmo. Al igual que con todos los medicamentos, también es posible una reacción alérgica con los broncodilatadores.

Resumen

Los broncodilatadores son una clase de medicamentos que relajan los músculos que rodean las vías respiratorias. Los broncodilatadores son uno de los principales tratamientos para las enfermedades respiratorias, como el asma, el enfisema y la bronquitis crónica.

Los dos tipos de broncodilatadores recetados para la enfermedad pulmonar incluyen medicamentos de acción corta y de acción prolongada. Aunque los broncodilatadores pueden reducir los síntomas, como las sibilancias y la dificultad para respirar, también pueden causar efectos secundarios.

Las personas con afecciones pulmonares pueden trabajar con su proveedor de atención médica para determinar si los beneficios de los broncodilatadores superan los posibles efectos secundarios.

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