Todo lo que necesita saber sobre R-CHOP

La quimioterapia utiliza una amplia variedad de fármacos. Algunos son efectivos por sí solos, mientras que otros funcionan mejor en combinación con otros tipos de medicamentos. La quimioterapia R-CHOP es un ejemplo de tratamiento combinado.

R-CHOP consta de cinco medicamentos separados. Estos son:

  • (R) rituximab (Rituxan)
  • (C) ciclofosfamida
  • (H) clorhidrato de doxorrubicina
  • (O) vincristina (Oncovin, Vincasar PFS)
  • (P) prednisolona

R-CHOP es un tratamiento sistémico, lo que significa que se propaga por el cuerpo.

R-CHOP destruye las células cancerosas y es un tratamiento estándar para algunos tipos de linfoma no Hodgkin (LNH), que representa aproximadamente el 4 por ciento de todos los cánceres en los Estados Unidos.

Recibir una prescripción de quimioterapia puede ser inquietante y abrumador. Este artículo explicará qué es la quimioterapia R-CHOP, cómo funciona y qué tan efectiva es.

¿Cómo funciona la quimioterapia R-CHOP?

La quimioterapia R-CHOP es un tratamiento estándar para el linfoma no Hodgkin.

Tres de los fármacos de R-CHOP atacan a las células cancerosas. Funcionan de diferentes formas:

  • La ciclofosfamida se convierte en metabolitos en el hígado. Estos se unen a las células cancerosas e interfieren con su ADN. Esta interferencia evita que las células cancerosas se dividan, lo que detiene el crecimiento del tumor.
  • El clorhidrato de doxorrubicina es un bloqueador enzimático. Las células cancerosas dependen de una enzima llamada topoisomerasa 2 para propagarse. El bloqueo de esta enzima ralentiza o detiene el crecimiento y la división de las células cancerosas.
  • La vincristina es parte de un grupo de medicamentos llamados alcaloides de la vinca. Estos medicamentos evitan que las células se dividan, lo que ralentiza o detiene el crecimiento de los tumores.

Los otros dos medicamentos R-CHOP, rituximab y prednisolona, ​​no son medicamentos de quimioterapia.

El rituximab es un tipo de fármaco de anticuerpos. Pertenece a una clase de medicamentos llamados terapias dirigidas. El rituximab se adhiere a las células cancerosas, que pueden provocar que el sistema inmunológico del cuerpo ataque.

La prednisolona es un corticosteroide. En el caso del cáncer, ayuda con:

  • reducir la hinchazón alrededor del tumor
  • combatir las náuseas que pueden ocurrir durante la quimioterapia
  • proteger y estimular el sistema inmunológico
  • tratar reacciones alérgicas

Procedimiento de quimioterapia R-CHOP

Cada ciclo de R-CHOP dura aproximadamente 3 semanas. Dependiendo del tamaño y tipo de tumor, una persona puede requerir varios cursos durante unos meses.

El tratamiento generalmente se llevará a cabo en una unidad de día de quimioterapia. Algunas personas pueden necesitar una estadía breve en el hospital, especialmente si tienen otras afecciones médicas.

Un profesional de la salud realizará un análisis de sangre antes de que comience el tratamiento para asegurarse de que la persona esté lo suficientemente bien como para continuar.

Una enfermera de quimioterapia supervisará el procedimiento. Preguntarán sobre cualquier cambio notable en la salud de la persona. Un especialista en cáncer también debe estar disponible para responder cualquier pregunta.

Una enfermera de quimioterapia generalmente administra el tratamiento a través de una línea. Hay tres tipos de línea:

  • Cánula: un tubo corto y delgado que la enfermera coloca en una vena del brazo o la mano.
  • Línea central: un tubo fino que ingresa a una vena del pecho.
  • Línea PICC: una línea delgada que va en el brazo y luego en una vena en el pecho.

El orden de las drogas

La entrega de los medicamentos R-CHOP se produce en el orden siguiente:

  • La enfermera de quimioterapia generalmente ofrece paracetamol primero, ya que puede ayudar con algunos de los posibles efectos secundarios de la quimioterapia.
  • Los medicamentos contra las enfermedades y los antihistamínicos son los primeros medicamentos que administra la enfermera. Los administrarán por inyección o en forma de tableta.
  • Luego, la persona tomará prednisolona, ​​que viene en forma de tabletas. Una persona deberá tomar un curso adicional de 5 días después de cada ciclo de quimioterapia.
  • El rituximab pasa a través de una cánula o línea que se conecta a una bomba. Este equipo permite que el medicamento ingrese al cuerpo durante 5 a 10 minutos.
  • A continuación, siguen las inyecciones de doxorrubicina (un líquido rojo) y ciclofosfamida.
  • Vincristine atraviesa la línea como un goteo. La administración del fármaco tardará entre 5 y 10 minutos.
  • El proceso utiliza líquidos para enjuagar los tratamientos de la línea, lo que garantiza que el fármaco haya entrado en el cuerpo.

Posibles riesgos durante el tratamiento

Al igual que con cualquier procedimiento médico, el tratamiento con R-CHOP conlleva riesgos. Éstos incluyen:

Reacción alérgica

Si una persona se queda sin aliento durante o después de la quimioterapia, debe informar a la enfermera.

Si aparece alguno de los siguientes síntomas durante o después de la quimioterapia, es fundamental informar a la enfermera:

  • falta de aliento
  • sintiendo picazón
  • sentirse enfermo
  • síntomas similares a la gripe
  • dolor en el estómago, la espalda o el pecho
  • erupciones

Presión arterial baja

Algunas personas experimentan una caída de la presión arterial después de la quimioterapia. Cualquiera que esté tomando medicamentos para la presión arterial debe informar a la enfermera antes de su tratamiento.

Fuga de drogas alrededor de la línea

Una fuga de fármaco podría provocar escozor u hormigueo alrededor de la cánula o el tubo. Es mejor informar a la enfermera si esto sucede.

Efectos secundarios potenciales

La quimioterapia ataca las células cancerosas, pero también puede dañar las células sanas. Como resultado, existe una larga lista de posibles efectos secundarios. Sin embargo, es poco probable que una persona los experimente todos.

Los efectos secundarios pueden cambiar durante el tratamiento con R-CHOP. Es posible que algunos no aparezcan hasta meses o años después de la quimioterapia. El personal de las unidades de quimioterapia puede proporcionar información sobre los efectos secundarios. Siempre es recomendable contactar con ellos si ocurre algún efecto secundario.

Los efectos secundarios más comunes son:

  • anemia
  • estreñimiento
  • náusea
  • perdida de cabello
  • cansancio
  • dolor en la boca
  • irritación de la vejiga
  • orina descolorida
  • retención de líquidos
  • apetito aumentado o suprimido
  • dolor de estómago o indigestión
  • nivel alto de azúcar en sangre
  • entumecimiento en manos o pies
  • dolor de mandibula
  • piel seca
  • uñas debilitadas
  • cambios de peso
  • vomitando
  • cambios en la menstruación

Los efectos secundarios menos comunes incluyen:

  • cambios de humor y comportamiento
  • problemas respiratorios
  • cambios en los latidos del corazón
  • problemas del sistema nervioso

Efectos secundarios más graves

Si una persona tiene una temperatura superior a 99,5 ° F, eso puede ser un síntoma de una infección.

R-CHOP puede reducir la cantidad de plaquetas en la sangre. Las plaquetas ayudan a que la sangre se coagule, y una cantidad reducida de plaquetas puede resultar en hematomas y sangrado fáciles. A veces, pueden producirse hemorragias nasales y encías sangrantes.

También existe el riesgo de infección porque R-CHOP puede causar una reducción en la cantidad de glóbulos blancos.

Los síntomas de una infección incluyen:

  • temperatura superior a 99,5 ° F
  • malestar rápidamente, con una temperatura normal
  • orinar con frecuencia
  • sentirse tembloroso o mareado
  • Diarrea

Cualquiera que experimente alguno de estos síntomas debe hablar con alguien de la unidad de quimioterapia.

¿Es R-CHOP adecuado para mí?

Los medicamentos que recete un médico dependerán de ciertos factores. Éstos incluyen:

  • tipo de cancer
  • tamaño del tumor
  • ubicación del tumor
  • otras condiciones médicas

R-CHOP se encuentra entre los tratamientos más efectivos para el NHL y, a menudo, tiene éxito. En un análisis de la efectividad de varias quimioterapias en el LNH, los autores afirman que R-CHOP ofrece “ventajas significativas” sobre otras quimioterapias para el tratamiento de este cáncer.

La tasa de supervivencia general a 5 años del LNH es del 71 por ciento cuando el tratamiento es R-CHOP.

Sin embargo, R-CHOP no es adecuado para todos por las siguientes razones:

  • El cáncer y la quimioterapia pueden aumentar el riesgo de coagulación, por lo que las personas propensas a los coágulos de sangre no deben recibir el tratamiento con R-CHOP.
  • Cualquiera que esté planificando un bebé debe hablar con su médico antes de aceptar el tratamiento. La quimioterapia R-CHOP puede afectar la fertilidad.
  • Las mujeres que están amamantando deben dejar de hacerlo durante el tratamiento.
  • La quimioterapia puede afectar algunas otras afecciones médicas.
  • Algunas personas pueden estar tomando otros medicamentos que no son compatibles con los medicamentos de la combinación R-CHOP. Un médico puede asesorar sobre posibles interacciones medicamentosas.
  • Los medicamentos contra el cáncer pueden afectar procedimientos dentales específicos, por lo que las personas deben informar a su dentista sobre su tratamiento.

Los especialistas en cáncer y quimioterapia podrán discutir detalles específicos con el individuo y ayudarlo a tomar las decisiones correctas con respecto a su tratamiento.

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