Qué saber sobre el melanoma

El melanoma es un tipo de cáncer de piel. No es el más común, pero es el más grave, ya que a menudo se propaga. Cuando esto sucede, puede ser difícil de tratar y el pronóstico puede ser malo. Los factores de riesgo del melanoma incluyen la sobreexposición al sol, piel clara y antecedentes familiares de melanoma, entre otros.

Recibir un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno puede mejorar las perspectivas de las personas con melanoma.

Por esta razón, las personas deben realizar un seguimiento de los lunares cambiantes o en crecimiento. Usar una protección adecuada contra la exposición al sol puede ayudar a una persona a prevenir el melanoma por completo.

Este artículo cubre los síntomas del melanoma, cómo lo diagnosticaría un médico y las formas de tratarlo. También explicamos cuál es la mejor manera de prevenir el melanoma.

¿Qué es el melanoma?

Una persona puede tener un mayor riesgo de melanoma si tiene antecedentes familiares de la afección.

El melanoma es un tipo de cáncer de piel que ocurre cuando las células productoras de pigmento llamadas melanocitos mutan y comienzan a dividirse sin control.

La mayoría de las células pigmentarias se desarrollan en la piel. Los melanomas pueden desarrollarse en cualquier parte de la piel, pero ciertas áreas tienen más riesgo que otras. En los hombres, es más probable que afecte el pecho y la espalda. En las mujeres, las piernas son el sitio más común. Otros sitios comunes de melanoma incluyen la cara.

Sin embargo, el melanoma también puede ocurrir en los ojos y otras partes del cuerpo, incluidos, en muy raras ocasiones, los intestinos.

El melanoma es relativamente raro en personas con piel más oscura.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) estima que habrá alrededor de 96,480 nuevos diagnósticos de melanoma en 2019. También estiman que alrededor de 7,230 personas morirán debido al melanoma en 2019.

Etapas

La etapa de un cáncer en el momento del diagnóstico indicará qué tan lejos se ha propagado y qué tipo de tratamiento será adecuado.

Un método para asignar una etapa al melanoma describe el cáncer en cinco etapas, de 0 a 4:

  • Etapa 0: el cáncer solo está presente en la capa más externa de la piel. Los médicos se refieren a esta etapa como "melanoma in situ".
  • Etapa 1: el cáncer tiene un grosor de hasta 2 milímetros (mm). Todavía no se ha propagado a los ganglios linfáticos ni a otros sitios y puede estar ulcerado o no.
  • Etapa 2: el cáncer tiene al menos 1 mm de grosor, pero puede tener más de 4 mm. Puede estar ulcerado o no, y aún no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otros sitios.
  • Etapa 3: el cáncer se ha diseminado a uno o más ganglios linfáticos o canales linfáticos cercanos, pero no a sitios distantes. Es posible que el cáncer original ya no sea visible. Si es visible, puede tener un grosor superior a 4 mm y estar ulcerado.
  • Etapa 4: el cáncer se ha diseminado a ganglios linfáticos u órganos distantes, como el cerebro, los pulmones o el hígado.

Cuanto más avanzado esté un cáncer, más difícil será de tratar y peor será el pronóstico.

Lea más sobre el melanoma en etapa tardía aquí.

Tipos

Hay cuatro tipos de melanoma. Obtenga más información sobre cada tipo en las secciones siguientes.

Melanoma de extensión superficial

Este es el tipo más común de melanoma y, a menudo, aparece en el tronco o las extremidades. Las células tienden a crecer lentamente al principio antes de extenderse por la superficie de la piel.

Melanoma nodular

Este es el segundo tipo más común de melanoma, que aparece en el tronco, la cabeza o el cuello. Tiende a crecer más rápido que otros tipos y puede aparecer como un color rojizo o azul-negro.

El melanoma nodular también es el tipo más agresivo. Obtenga más información al respecto aquí.

Melanoma lentigo maligno

Esto es menos común y tiende a desarrollarse en adultos mayores, especialmente en partes del cuerpo que han tenido una exposición excesiva al sol durante varios años, como la cara.

Comienza como una peca de Hutchinson, o lentigo maligno, que parece una mancha en la piel. Por lo general, crece lentamente y es menos peligroso que otros tipos de melanoma.

Melanoma lentiginoso acral

Este es el tipo más raro de melanoma. Aparece en las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo de las uñas.

Dado que las personas con piel más oscura no suelen contraer otros tipos de melanoma, estos tienden a ser el tipo más común de melanoma en las personas con tipos de piel más oscura.

Factores de riesgo

Se están realizando investigaciones sobre las causas exactas del melanoma.

Sin embargo, los científicos saben que las personas con ciertos tipos de piel son más propensas a desarrollar melanoma.

Los siguientes factores también pueden contribuir a un mayor riesgo de cáncer de piel:

  • una alta densidad de pecas o una tendencia a desarrollar pecas después de la exposición al sol
  • una gran cantidad de lunares
  • cinco o más lunares atípicos
  • la presencia de lentigos actínicos, también conocidos como manchas hepáticas o manchas de la edad
  • nevos melanocíticos congénitos gigantes, un tipo de marca de nacimiento marrón
  • piel pálida que no se broncea fácilmente y tiende a quemarse
  • ojos claros
  • cabello rojo o claro
  • alta exposición al sol, especialmente si produce quemaduras solares con ampollas, y si la exposición al sol es intermitente en lugar de regular
  • mayor edad
  • antecedentes familiares o personales de melanoma
  • un trasplante de órgano previo

De estos factores de riesgo, solo la exposición al sol y las quemaduras solares son evitables. Evitar la exposición excesiva al sol y prevenir las quemaduras solares puede reducir significativamente el riesgo de cáncer de piel. Las camas de bronceado también son una fuente de rayos ultravioleta (UV) dañinos.

Obtenga más información sobre las marcas de nacimiento aquí, incluidas las que pueden aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Fotos

Ser capaz de diferenciar entre lunares o pecas normales y aquellos que indican cáncer de piel puede respaldar un diagnóstico temprano.

  • Melanoma de extensión superficial
  • Melanoma nodular
  • Melanoma lentigo maligno
  • Melanoma lentiginoso acral
  • Cambios en la piel debido al cáncer.
  • Mole normal

Síntomas

En sus primeras etapas, el melanoma puede ser difícil de detectar. Es importante revisar la piel para detectar cualquier signo de cambio.

Las alteraciones en el aspecto de la piel son indicadores vitales del melanoma. Los médicos los utilizan en el proceso de diagnóstico.

La Fundación de Investigación del Melanoma ofrece imágenes de melanomas y lunares normales para ayudar a una persona a aprender a diferenciar.

También enumeran algunos síntomas que deberían llevar a una persona a visitar al médico, que incluyen:

  • cualquier cambio en la piel, como una nueva mancha o lunar o un cambio en el color, la forma o el tamaño de una mancha o lunar existente
  • una llaga en la piel que no cicatriza
  • una mancha o llaga que se vuelve dolorosa, con picazón o sensible
  • una mancha o llaga que comienza a sangrar
  • una mancha o bulto que se ve brillante, ceroso, suave o pálido
  • un bulto rojo y firme que sangra o parece ulcerado o con costra
  • una mancha plana y roja que es áspera, seca o escamosa

Examen ABCDE

El examen ABCDE de lunares es un método importante para revelar lesiones potencialmente cancerosas. Describe cinco características simples para verificar en un lunar que pueden ayudar a una persona a confirmar o descartar un melanoma:

  • Asimétrico: los lunares no cancerosos tienden a ser redondos y simétricos, mientras que es probable que un lado de un lunar canceroso se vea diferente al otro lado.
  • Borde: es probable que sea irregular en lugar de suave y puede parecer irregular, con muescas o borroso.
  • Color: los melanomas tienden a contener tonos y colores desiguales, incluidos el negro, el marrón y el bronceado. Incluso pueden contener pigmentación blanca o azul.
  • Diámetro: el melanoma puede provocar un cambio en el tamaño de un lunar. Por ejemplo, si un lunar se vuelve más grande que un cuarto de pulgada de diámetro, podría ser canceroso.
  • Evolución: un cambio en la apariencia de un lunar durante semanas o meses puede ser un signo de cáncer de piel.

En este artículo, conozca las diferencias entre la aparición de erupciones cutáneas y el cáncer de piel.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de piel es similar al de otros cánceres. Sin embargo, a diferencia de muchos cánceres dentro del cuerpo, es más fácil acceder al tejido canceroso y extirparlo por completo. Por esta razón, la cirugía es la opción de tratamiento estándar para el melanoma.

La cirugía consiste en extirpar la lesión y parte del tejido no canceroso que la rodea. Cuando el cirujano extirpa la lesión, la envía a patología para determinar la extensión de la afectación del cáncer y asegurarse de haberla extirpado por completo.

Si el melanoma cubre un área grande de piel, puede ser necesario un injerto de piel.

Si existe el riesgo de que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos, un médico puede solicitar una biopsia de ganglio linfático.

También pueden recomendar radioterapia para tratar el melanoma, especialmente en las etapas posteriores.

El melanoma puede hacer metástasis a otros órganos. Si esto sucede, un médico solicitará tratamientos dependiendo de dónde se haya propagado el melanoma, que incluyen:

  • quimioterapia, en la que un médico usa medicamentos que se dirigen a las células cancerosas
  • inmunoterapia, en la que un médico administra medicamentos que trabajan con el sistema inmunológico para ayudar a combatir el cáncer
  • terapia dirigida, que utiliza medicamentos que identifican y se dirigen a genes o proteínas particulares específicos del melanoma

Prevención

Evitar la exposición excesiva a la radiación ultravioleta puede reducir el riesgo de cáncer de piel. Las personas pueden lograr esto al:

  • evitando las quemaduras solares
  • usar ropa que proteja el cuerpo del sol
  • usar protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar mínimo (FPS) de 30, preferiblemente un bloqueador físico como óxido de zinc o dióxido de titanio
  • aplicar generosamente protector solar aproximadamente media hora antes de salir al sol
  • volver a aplicar protector solar cada 2 horas y después de nadar o sudar para mantener una protección adecuada
  • evitando la mayor intensidad de sol encontrando sombra entre las 10 a.m. y las 4 p.m.
  • mantener a los niños a la sombra tanto como sea posible, hacer que usen ropa protectora y aplicar protector solar SPF 50+
  • ] mantener a los bebés fuera de la luz solar directa

Usar protector solar no es una razón para pasar más tiempo bajo el sol. Las personas aún deben tomar medidas para limitar la exposición al sol siempre que sea posible.

Quienes trabajan al aire libre también deben tomar precauciones para minimizar la exposición.

Los médicos recomiendan evitar las cabinas de bronceado, las lámparas y las tumbonas.

Obtenga más información sobre cómo elegir el mejor protector solar aquí.

¿Y la vitamina D?

La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) actualmente no recomienda la exposición al sol (o bronceado) con el fin de obtener vitamina D.

En cambio, sugieren "obtener vitamina D de una dieta [saludable] que incluya alimentos naturalmente ricos en vitamina D, alimentos y bebidas fortificados con vitamina D y / o suplementos de vitamina D".

Diagnóstico

La mayoría de los casos de melanoma afectan la piel. Suelen producir cambios en los lunares existentes.

Una persona puede detectar los primeros signos de melanoma por sí misma examinando regularmente los lunares existentes y otras imperfecciones y pecas de color. Las personas deben revisarse la espalda con regularidad, ya que puede ser más difícil ver lunares en esta área.

Un compañero, familiar, amigo o médico puede ayudar a revisar la espalda y otras áreas que son difíciles de ver sin ayuda.

Cualquier cambio en la apariencia de la piel requiere un examen más detenido por parte de un médico.

Algunas aplicaciones afirman ayudar a una persona a identificar y realizar un seguimiento de los lunares cambiantes. Sin embargo, muchos no son confiables.

Obtenga más información sobre las aplicaciones para detectar el cáncer de piel aquí.

Ensayos clinicos

Los médicos pueden utilizar herramientas microscópicas o fotográficas para examinar una lesión con más detalle.

Si sospechan cáncer de piel, un dermatólogo hará una biopsia de la lesión para determinar si es cancerosa o no. Una biopsia es un procedimiento en el que un profesional médico toma una muestra de una lesión y la envía para su examen en el laboratorio.

panorama

El melanoma es un tipo de cáncer agresivo que puede ser peligroso cuando se propaga. Sin embargo, las personas que identifican una lesión en forma temprana pueden tener un muy buen pronóstico.

La ACS ha calculado las tasas de supervivencia relativa a 5 años para el melanoma. Estos comparan la probabilidad de que una persona con melanoma sobreviva durante 5 años con la de una persona sin cáncer.

Si un médico diagnostica y trata el melanoma antes de que se propague, la tasa de supervivencia relativa a 5 años es del 98%. Sin embargo, si se propaga a tejidos más profundos o ganglios linfáticos cercanos, la tasa desciende al 64%.

Si llega a órganos o tejidos distantes, la probabilidad de sobrevivir durante 5 años se reduce al 23%.

Por esta razón, es importante controlar los lunares cambiantes y buscar atención médica para detectar cualquier cambio, irregularidad o crecimiento. La adopción de medidas preventivas también es vital cuando se pasa mucho tiempo bajo el sol.

Q:

¿Debería hacerme chequeos periódicos para el cáncer de piel?

A:

La AAD recomienda realizar autoexámenes cutáneos periódicos. Si una persona está preocupada por algo en su piel, debe consultar a un dermatólogo certificado por la junta.

Algunas personas, como las que tienen antecedentes familiares de melanoma o antecedentes personales de cáncer de piel, deben someterse a controles cutáneos con regularidad, incluso en ausencia de cualquier problema cutáneo.

Un dermatólogo puede brindar orientación sobre la frecuencia recomendada de los exámenes de la piel de una persona.

Owen Kramer, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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