Que saber sobre la pleuresía

La pleuresía es una inflamación del revestimiento exterior del pulmón. La gravedad puede variar de leve a potencialmente mortal.

El tejido, llamado pleura, entre los pulmones y la caja torácica puede inflamarse. Este problema se llama pleuresía.

La pleuresía a menudo es el resultado de una infección. A veces, se debe a otras afecciones médicas o traumatismos en el pecho.

En muchos casos, la pleuresía es leve y se resuelve sin tratamiento. Esto dificulta que los expertos estimen qué tan común es la afección.

Este artículo analiza los síntomas, tratamientos, causas y complicaciones de la pleuresía.

¿Qué es la pleuresía?

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La pleura son los tejidos que cubren el interior de la cavidad torácica y el exterior de los pulmones. Entre la pleura hay un espacio llamado espacio pleural.

Una pequeña cantidad de líquido llena el espacio pleural. Cuando la persona inhala, este líquido permite que la pleura se deslice suavemente entre sí.

En una persona con pleuresía, la pleura se inflama y se frota, provocando dolor en el pecho.

La pleuresía puede desarrollarse rápidamente debido a una emergencia de salud, como:

  • un pulmón colapsado, que se llama neumotórax
  • problemas del corazón
  • trauma en el pecho

Las personas también pueden tener pleuresía crónica, que dura de días a semanas. Esto puede deberse a una infección, como tuberculosis (TB) u otro problema de salud, como artritis reumatoide o cáncer.

La pleuresía solo es contagiosa si es el resultado de una infección contagiosa, como la tuberculosis.

Síntomas

El síntoma más característico de la pleuresía es un dolor agudo y punzante en el pecho o el hombro. Algunas personas informan dolor sordo o ardiente.

El dolor empeora cuando la persona:

  • respirando profundamente
  • tosiendo
  • estornudar
  • moviendo su pecho o tronco

Además, una persona suele tener síntomas adicionales del problema de salud responsable de la pleuresía.

Monitorear la duración, progresión y recurrencia de la pleuresía puede ayudar al médico a encontrar la causa.

Causas

Una variedad de problemas pueden causar pleuresía. En muchos casos, es una complicación de otra afección médica.

La causa más común de pleuresía es una infección viral, como la gripe. La pleuresía se desarrolla cuando la infección se propaga a la cavidad pleural.

Otras causas de pleuresía incluyen:

  • infecciones bacterianas, como neumonía o tuberculosis
  • artritis reumatoide, lupus y otras enfermedades autoinmunes
  • una lesión en el pecho
  • un coágulo de sangre en el pulmón, llamado embolia pulmonar
  • un tumor pleural
  • cáncer de pulmón

Cuando la neumonía bacteriana estaba más extendida, la pleuresía era una complicación común. Ha ocurrido con menos frecuencia desde la introducción de los antibióticos.

Es poco probable que fumar cigarrillos cause pleuresía directamente, pero puede causar tos y empeorar los síntomas de la pleuresía.

Tratamiento

Los médicos tratan la pleuresía abordando la causa subyacente. También recomiendan formas de aliviar el dolor de pecho y hombro.

La pleuresía causada por una infección viral generalmente desaparece sin tratamiento. Cuando la causa es una infección bacteriana, el tratamiento consiste en tomar antibióticos.

Además, la pleuresía a veces hace que se acumule líquido alrededor de los pulmones, un problema llamado derrame pleural. Si esto ocurre, es posible que sea necesario drenar el líquido a través de un tubo en el pecho.

Manejo del dolor en casa

Los medicamentos pueden aliviar el dolor de la pleuresía. Una persona podría beneficiarse de tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides o AINE, como el ibuprofeno (Advil).

Para los casos graves, los médicos pueden recetar medicamentos para el dolor y la tos, incluido el jarabe para la tos a base de codeína.

Descansar en ciertas posiciones puede ayudar a una persona a sentirse más cómoda. Muchas personas descubren que acostarse sobre el lado del pecho que duele puede ayudar a aliviar el dolor.

Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar la pleuresía con un examen físico y preguntando acerca de los antecedentes médicos generales y recientes. Luego investigan la causa de la inflamación.

Durante el examen físico, el médico puede escuchar el roce de las membranas pleurales con un estetoscopio. Este sonido se llama frotamiento de fricción pleural.

Los médicos también pueden diagnosticar la pleuresía con pruebas de imagen, como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. También pueden solicitar radiografías de tórax, que pueden mostrar una lesión en la costilla no detectada previamente o signos de infección.

Si una persona tiene derrames múltiples, el médico puede usar una aguja para tomar una muestra de líquido para su análisis. Este procedimiento se llama toracocentesis.

También pueden solicitar análisis de sangre para detectar trastornos autoinmunitarios o una biopsia para detectar cáncer.

Condiciones y perspectivas relacionadas

La pleuresía es tratable y con tratamiento el pronóstico es bueno, pero puede causar complicaciones que pueden ser peligrosas, como:

Derrame pleural

Se trata de una acumulación de líquido en la cavidad pleural.

La acumulación puede separar las membranas pleurales y aliviar parcialmente el dolor causado por el roce de la pleura. Sin embargo, puede empujar contra el pulmón y el diafragma, dificultando la respiración y provocando dificultad para respirar.

Un médico debe determinar la causa de un derrame pleural, lo que podría requerir que extraiga el líquido con fines de diagnóstico, así como para aliviar los síntomas.

Si una persona con pleuresía tiene un derrame pleural, la causa puede ser un coágulo en los pulmones, que puede afectar el flujo sanguíneo.

Neumotórax

Un pulmón colapsado se llama neumotórax y puede seguir a un traumatismo en la pared torácica. El colapso de uno o ambos pulmones puede provocar la acumulación de aire o gas en la cavidad pleural.

El síntoma más común es un dolor repentino en un lado y dificultad para respirar. El tratamiento generalmente implica insertar una aguja o un tubo para eliminar el exceso de aire.

Hemotórax

El hemotórax es una acumulación de sangre en la cavidad pleural. Esto ocurre con mayor frecuencia después de un traumatismo en el pecho.

El tratamiento consiste en drenar la sangre y el aire de la cavidad pleural.

Prevención

Detectar y manejar rápidamente el problema de salud subyacente puede prevenir el desarrollo de la pleuresía.

Por ejemplo, un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno de una infección pueden prevenir la acumulación de líquido en la cavidad pleural o minimizar los niveles de inflamación.

Debido a que el dolor de pecho, el síntoma más común de la pleuresía, es generalizado, el problema puede ser difícil de diagnosticar.

Descansar lo suficiente y mantener una dieta saludable también puede ayudar a prevenir el desarrollo de problemas como la pleuresía en respuesta a una enfermedad.

Resumen

La pleuresía es la inflamación de los tejidos que recubren el exterior de los pulmones y la pared interna del tórax.

El síntoma principal es el dolor en el pecho y, a veces, en el hombro, y la causa más común es una infección viral, aunque otros problemas de salud pueden ser responsables.

El tratamiento tiene como objetivo aliviar el dolor y tratar la causa subyacente.

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