Qué saber sobre las cetonas exógenas

La dieta cetogénica, que la mayoría de la gente llama dieta cetogénica, es una dieta alta en grasas y muy baja en carbohidratos.

Este tipo de dieta fomenta un estado metabólico llamado cetosis, en el que el cuerpo quema grasa en lugar de carbohidratos como su principal fuente de energía.

El proceso de quemar grasa da como resultado la producción de subproductos de ácidos grasos llamados cetonas. Estas son las sustancias que el cuerpo utiliza para obtener energía cuando hay escasez de carbohidratos.

La dieta cetogénica es muy restrictiva. Muchas personas tienen dificultades para seguir la dieta y, por lo tanto, no logran la cetosis. Las cetonas exógenas son suplementos que podrían ayudar a una persona a lograr la cetosis mientras son un poco menos estrictos con respecto a lo que comen.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula el mercado de suplementos de cetonas exógenas. Por lo tanto, ni ellos ni otras agencias reguladoras prueban o evalúan los suplementos de cetonas para determinar su seguridad, pureza o efectividad.

Además, los investigadores no están seguros de si las cetonas exógenas tienen el mismo efecto que las cetonas que el cuerpo produce de forma natural.

En este artículo, describimos la efectividad y seguridad de las cetonas exógenas.

Tipos

Muchas tiendas naturistas venden cetonas exógenas (EK) sin receta. Existen varios tipos diferentes de EK. Éstos incluyen:

Ésteres de cetonas

Los ésteres de cetona son el tipo más potente de EK. Como resultado, pueden causar períodos de cetosis más largos que otros suplementos de EK.

Sin embargo, los ésteres de cetonas pueden ser muy caros de comprar y, por lo general, tienen un sabor fuerte y desagradable.

Sales de cetonas

Una persona puede tomar EK para ayudarla a lograr la cetosis.

Los fabricantes de suplementos producen sales de cetonas agregando cetonas artificiales a los electrolitos, como calcio, magnesio, potasio y sodio.

Las sales cetónicas están disponibles en una variedad de formas, incluidas bebidas, píldoras y polvos.

Estos EK particulares pueden aumentar los niveles de electrolitos. Los niveles más altos pueden ser dañinos si una persona tiene una condición médica, como una enfermedad renal, que afecta su capacidad para regular los electrolitos.

Si bien las sales de cetonas inducen rápidamente la cetosis, este estado metabólico no suele durar tanto como ocurre con los ésteres de cetonas.

Otros suplementos similares

Los triglicéridos de cadena media (MCT) no son técnicamente un tipo de EK, pero tienen efectos similares.

El cuerpo absorbe rápidamente los MCT. Después de esta absorción, el hígado convierte los MCT en cetonas.

Sin embargo, una persona no entrará en cetosis si solo toma MCT. Deberán seguir una dieta cetogénica o tomar otros suplementos de EK para inducir la cetosis por completo.

Eficacia

Los investigadores han llevado a cabo varios estudios sobre los posibles beneficios de tomar EK.

EK para cetosis

Un estudio de 2017 investigó los efectos de las EK en el metabolismo humano. Los investigadores pidieron a 15 participantes sanos que consumieran bebidas que contenían ésteres de cetonas o sales de cetonas. Ambos tipos de EK indujeron un estado de cetosis en los participantes.

Sin embargo, este estudio involucró solo a una pequeña cantidad de personas. Es necesaria más investigación para establecer la precisión de los hallazgos.

EK para mejorar el rendimiento atlético

Tomar EK antes del ejercicio puede mejorar el rendimiento deportivo.

Otro uso potencial de las cetonas exógenas es el rendimiento deportivo. La actividad física prolongada puede resultar en una falta de suministro de oxígeno a los músculos, lo que conduce a un aumento en la producción de ácido láctico. El exceso de ácido láctico puede hacer que los músculos se sientan doloridos y débiles.

Como señalan los autores de un estudio de 2016, las cetonas exógenas actúan como una fuente de energía alternativa para el cuerpo durante el ejercicio intensivo. Como tales, ayudan a reducir la producción de ácido láctico.

Los resultados del estudio sugirieron que las cetonas exógenas podrían mejorar el rendimiento atlético de una persona en aproximadamente un 2%. Las personas con más probabilidades de beneficiarse de este aumento son los atletas de élite y de resistencia.

EK para trastornos psiquiátricos y epilepsia

Algunas personas siguen una dieta cetogénica por motivos distintos a la pérdida de peso. Por ejemplo, las personas con epilepsia han utilizado la dieta cetogénica durante muchos años para ayudar a reducir el número y la gravedad de las convulsiones.

Los médicos también han probado si la dieta podría ayudar a minimizar los síntomas de los trastornos psiquiátricos, como:

  • esquizofrenia
  • trastorno bipolar
  • ansiedad

Los expertos creen que estos trastornos pueden deberse en parte a cambios en el metabolismo que afectan al cerebro. Ejemplos incluyen:

  • cambios en la liberación de sustancias químicas cerebrales llamadas neurotransmisores
  • aumento de la inflamación
  • metabolismo anormal de la glucosa en el cerebro

Algunos expertos teorizan que los efectos que alteran el metabolismo de las EK pueden ayudar a tratar estos trastornos. Sin embargo, pocos estudios han investigado esta idea.

Una revisión de 2019 de la investigación disponible sugiere que las EK afectan los niveles de ciertos neurotransmisores dentro del cerebro, reduciendo así algunos de los signos de enfermedad psiquiátrica.

Los autores de la revisión concluyen que el uso de suplementos de EK para ayudar al cuerpo a entrar en cetosis puede ser un tratamiento eficaz para las enfermedades psiquiátricas.

La seguridad

Tomar suplementos de cetonas puede causar malestar estomacal extremo en algunas personas. Este efecto secundario puede limitar la cantidad de suplementos que puede tomar una persona.

La ingesta de sales de cetonas también aumenta el riesgo de desequilibrios electrolíticos. Los electrolitos son vitales para la conducción de señales eléctricas en los músculos y las neuronas. Por ejemplo, los electrolitos ayudan al corazón a mantener un ritmo regular.

A algunos médicos les preocupa que la dieta cetogénica disminuya los niveles de azúcar en sangre, lo que podría provocar hipoglucemia, que puede hacer que una persona se sienta débil y letárgica. Además, las sales de cetonas que contienen sodio pueden ser peligrosas para las personas con presión arterial alta. La dieta cetogénica también puede provocar deshidratación.

Cuando tomarlos

Tomar EK en ayunas puede ayudar a inducir la cetosis.

La mayoría de las dietas cetogénicas fomentan el ayuno, ya que no comer ayuda a inducir la cetosis. Muchas personas que siguen la dieta cetogénica toman suplementos de EK mientras ayunan. Por ejemplo, una persona puede tomar los suplementos cuando se despierta por la mañana.

Algunas personas pueden tomar EK antes de hacer ejercicio, especialmente antes de los eventos de resistencia. Tomar EK de esta manera puede ayudar a mejorar el rendimiento deportivo.

Una persona que es nueva en la dieta cetogénica puede experimentar una "niebla cetogénica" o "gripe cetogénica". Estos términos se refieren a la sensación de deshidratación, cansancio y lentitud. Algunas personas creen que la ingesta de cetonas exógenas puede reducir estos efectos secundarios iniciales y ayudar a acelerar la cetosis.

Quitar

Los estudios actuales muestran que las EK pueden ayudar a inducir la cetosis en personas que desean perder peso o mejorar el rendimiento deportivo.

Sin embargo, no es realista que una persona piense que puede comer lo que quiera mientras usa EK para mantener la cetosis. Es poco probable que las cetonas exógenas induzcan o mantengan la cetosis junto con una dieta inadecuada.

Si una persona está pensando en tomar EK, primero debe hablar con un médico. El médico evaluará el equilibrio de electrolitos de la persona y evaluará si los suplementos son seguros para usar junto con cualquier otro medicamento que esté tomando la persona.

none:  esquizofrenia endometriosis sistema inmunológico - vacunas