Todo lo que necesita saber sobre el raquitismo

El raquitismo es una afección ósea infantil en la que los huesos se ablandan y se vuelven propensos a fracturas e irregularidades. La principal causa del raquitismo es la falta de vitamina D, pero las personas también pueden heredar cierto tipo de raquitismo.

El raquitismo es raro en poblaciones cuyos gobiernos requieren que ciertos alimentos tengan vitamina D adicional.Sin embargo, existe la preocupación de que el número de casos haya aumentado en los Estados Unidos desde 2000.

La vitamina D juega un papel vital en la absorción de calcio, por lo que niveles muy bajos de vitamina D pueden conducir a niveles bajos de calcio.

Como resultado, los huesos en desarrollo pueden debilitarse y formarse irregularmente. Las personas también pueden experimentar dolor de huesos. Los síntomas resultantes pueden persistir hasta la edad adulta. Una deficiencia grave de vitamina D en la edad adulta puede provocar osteomalacia, que es similar al raquitismo.

Una deficiencia de vitamina D puede resultar de una baja ingesta dietética de vitamina D o una baja exposición o absorción de los rayos ultravioleta (UV). Esto significa que los niños que pasan mucho tiempo en interiores pueden tener riesgo de deficiencia de vitamina D y raquitismo.

El raquitismo también puede resultar de algunas condiciones metabólicas y genéticas.

Tomar suplementos de vitamina D puede ayudar a proteger a las personas en riesgo.

Este artículo describirá los síntomas, las causas y los tratamientos asociados con el raquitismo, así como la mejor manera de prevenirlo.

Síntomas

Consumir suficiente vitamina D puede reducir el riesgo de raquitismo.

Algunos signos y síntomas del raquitismo pueden incluir los siguientes:

  • dolor o sensibilidad en los huesos
  • huesos que crecen lentamente
  • piernas arqueadas o curvadas
  • debilidad muscular
  • huesos que son blandos y se rompen con facilidad
  • una frente o abdomen grande
  • una forma inusual en las costillas y el esternón
  • articulaciones anchas en los codos y muñecas
  • caries e irregularidades dentales

Complicaciones

A corto plazo, los niveles muy bajos de calcio en la sangre pueden provocar calambres, convulsiones y problemas respiratorios.

En casos graves, el raquitismo nutricional a largo plazo no tratado puede aumentar el riesgo de:

  • huesos que se rompen con facilidad
  • irregularidades óseas permanentes
  • problemas del corazón
  • convulsiones
  • neumonía
  • trabajo de parto obstruido
  • discapacidad de por vida

Causas

Hay varias causas de raquitismo, que incluyen:

Falta de vitamina D

El cuerpo humano necesita vitamina D para absorber el calcio de los intestinos. Los rayos ultravioleta de la luz solar ayudan a las células de la piel a convertir un precursor de la vitamina D de un estado inactivo a uno activo.

Si una persona no produce o no consume suficiente vitamina D, es posible que su cuerpo no absorba suficiente calcio de los alimentos que ingiere, lo que provoca niveles bajos de calcio en la sangre.

Los niveles bajos de calcio dan como resultado irregularidades en los huesos y dientes, así como problemas nerviosos y musculares.

Los niños pueden carecer de vitamina D si:

  • tienes piel oscura
  • pasar mucho tiempo en el interior
  • siempre use protector solar cuando esté afuera
  • seguir una dieta estricta o sin lactosa a base de plantas
  • tiene una afección de salud como la enfermedad celíaca, que impide que el cuerpo produzca o use vitamina D
  • vivir en un lugar con altos niveles de contaminación del aire

Con respecto a los bebés, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que la leche materna no proporciona suficiente vitamina D. Según los CDC, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda suplementos de vitamina D de 400 unidades internacionales (UI) (10 microgramos [mcg ]) para bebés que son amamantados total o parcialmente. La leche de fórmula tiende a estar fortificada con vitamina D.

Obtenga más información sobre la vitamina D aquí.

Factores genéticos

Algunos tipos de raquitismo son el resultado de una condición genética. Estos pueden ser hereditarios.

El raquitismo hipofosfatémico, por ejemplo, es una afección poco común en la que los riñones no pueden procesar el fosfato de manera adecuada. Los niveles bajos de fosfato en la sangre producen huesos débiles y blandos.

El tipo más común afecta a alrededor de 1 de cada 20.000 recién nacidos.

Los factores genéticos que afectan la capacidad del cuerpo para utilizar el calcio pueden provocar raquitismo, incluidos los que afectan la función hepática, renal e intestinal.

El calcio también es importante para la fortaleza de los huesos. Descubra aquí qué alimentos aportan calcio.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de raquitismo incluyen:

  • una baja ingesta dietética de vitamina D
  • falta de oportunidades para pasar tiempo al aire libre
  • no tomar suplementos de vitamina D a pesar del alto riesgo de desarrollar raquitismo

Un estudio de 2015 encontró que los niños nativos de Alaska tenían un mayor riesgo de raquitismo debido a la mala nutrición, la falta de suplementos de vitamina D y la latitud (muy poca luz ultravioleta llega a la tierra de noviembre a febrero en esta región).

Obtenga aquí algunos consejos sobre cómo fortalecer los huesos de forma natural.

Tratamiento

El tratamiento tendrá como objetivo maximizar la ingesta individual de calcio, fosfato y vitamina D.

Dependiendo de la causa subyacente, un médico generalmente prescribirá suplementos de vitamina D.

También pueden recomendar:

  • aumento de la exposición a la luz solar
  • hacer cambios dietéticos
  • tomando aceite de pescado
  • tener más exposición a la luz UVB
  • consumir calcio y fósforo

Obtenga más información sobre la vitamina D y el dolor articular aquí.

Medidas dietéticas

Si el raquitismo es el resultado de una mala alimentación, un médico puede recetar:

  • suplementos diarios de calcio y vitamina D
  • una inyección anual de vitamina D (si una persona no puede tomar suplementos por vía oral)
  • un plan de dieta que se enfoca en alimentos ricos en vitamina D

Para agregar vitamina D a la dieta, una persona puede consumir:

  • huevos
  • aceite de hígado de bacalao
  • pescado azul, como salmón, atún, sardinas y pez espada
  • alimentos fortificados con vitamina D, como leche, algunos jugos, muchos cereales, algunas marcas de margarina y algunos productos lácteos de soya
  • hígado de res

Hacer cambios en la dieta y pasar algún tiempo al aire libre todos los días puede ayudar a prevenir el raquitismo en la mayoría de los niños.

Tratar causas médicas

Si la causa es genética, un médico puede recetar suplementos de fosfato y calcitriol para reducir la inclinación de las piernas.

Si existe una causa médica subyacente, como una enfermedad renal, tratarla puede ayudar a prevenir el raquitismo.

Diagnóstico

Un médico diagnosticará el raquitismo comprobando síntomas como piernas arqueadas o cráneo blando. También pueden preguntar sobre los hábitos de vida de una persona, como la dieta y la exposición al sol.

Para confirmar un diagnóstico, un médico puede recomendar:

Análisis de sangre: estos buscan niveles bajos de calcio y fósforo y niveles altos de fosfatasa alcalina.

Una prueba de gasometría arterial: verifica la acidez en la sangre.

Radiografías: pueden revelar pérdida de calcio en los huesos o alteraciones en la estructura o forma de los huesos.

Una biopsia de hueso: esto puede confirmar el raquitismo, pero los médicos rara vez la usan.

En este artículo, aprenda sobre la osteoporosis, una afección que puede afectar a las personas mayores.

Prevención

En la mayoría de los casos, las personas pueden prevenir el raquitismo consumiendo suficiente vitamina D y exponiéndose lo suficiente al sol.

¿Cuánta vitamina D?

La Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) recomienda una ingesta diaria de:

  • 400 UI (10 mcg) para bebés de 0 a 12 meses
  • 600 UI (15 mcg) para personas de 1 a 70 años
  • 800 UI (20 mcg) para los mayores de 70

Sin embargo, es difícil decir exactamente cuánta vitamina D necesita cada individuo, ya que depende de cuánta exposición al sol tenga y cuánta vitamina D su cuerpo sea capaz de sintetizar en la piel como resultado de esto.

Los niños que viven en países con baja intensidad solar, donde hay nubosidad frecuente o donde los días de invierno son particularmente cortos, pueden necesitar suplementos de vitamina D para prevenir el raquitismo.

Esto puede involucrar:

  • consumir leche fortificada, jugo de naranja y otros productos ricos en vitamina D
  • tomando un suplemento diario de vitamina D
  • tomar una dosis alta ocasional de vitamina D cuando no es posible tomar pequeñas dosis diarias

Resumen

El raquitismo puede desarrollarse si un niño tiene muy poca vitamina D. Es raro en los EE. UU., Pero algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollarlo debido al color de la piel, la falta de tiempo al aire libre o una dieta deficiente.

Al aumentar la cantidad de tiempo que un niño pasa al sol, es importante recordar que una exposición excesiva a la luz solar puede provocar quemaduras solares y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Cualquiera que tenga preocupaciones de que su hijo pueda tener una deficiencia de vitaminas debe hablar con un médico. Pueden asesorar sobre suplementos y exposición al sol.

Las personas siempre deben hablar con su médico antes de usar suplementos, ya que pueden interactuar con otros medicamentos. Además, obtener demasiada vitamina D puede no ser saludable, según el ODS.

¿Cómo puede una persona obtener más vitamina D del sol? Aprende más aquí.

Q:

Me confunde dejar que mis hijos se queden al sol. ¿Cuánto tiempo deben permanecer fuera para obtener suficiente vitamina D sin aumentar el riesgo de cáncer de piel?

A:

Todos los niños deben tener protección contra el sol para prevenir quemaduras solares y disminuir el riesgo de cáncer de piel, particularmente melanoma. Los medios de protección incluyen la aplicación frecuente de bloqueador solar y el uso de ropa protectora, para que puedan pasar mucho tiempo al aire libre.

Sin embargo, el protector solar limita la capacidad de la piel para producir vitamina D, por lo que no es posible obtener de manera segura toda la vitamina D que necesitamos simplemente pasando tiempo al aire libre. Comer y beber alimentos y leche fortificados con vitamina D es la mejor opción.

Los padres y cuidadores pueden preguntarle al médico de su hijo sobre los suplementos si creen que no están obteniendo suficiente vitamina D de su dieta.

Karen Gill, M.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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