Qué saber sobre la congestión en los bebés

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La congestión es común en los bebés. La congestión del bebé suele ser inofensiva, pero a veces puede ser incómoda y causar congestión nasal y respiración ruidosa o rápida.

Los bebés pueden experimentar congestión en la nariz (llamada congestión nasal) o puede parecer que la congestión está en el pecho. Los síntomas difieren según el lugar donde se produce la congestión.

La congestión nasal es más probable, y si el bebé está feliz y se alimenta normalmente, esto es normal y es probable que el bebé esté bien.

Sin embargo, los médicos pueden ayudar a aliviar la congestión del bebé utilizando una perilla de succión de goma para eliminar el exceso de moco. Otros remedios caseros, como usar un humidificador y administrar gotas de solución salina nasal, también pueden ayudar a aliviar el malestar del bebé.

Este artículo proporciona una descripción general de la congestión del bebé. Analizamos sus causas, síntomas y tratamientos y discutimos cuándo consultar a un médico.

Causas

El humo del cigarrillo, los virus y la exposición al aire seco se encuentran entre las posibles causas de congestión en los bebés.

Los bebés pueden congestionarse cuando respiran el humo del cigarrillo, contaminantes, virus y otros irritantes. Sus cuerpos producen mucosidad adicional en la nariz y las vías respiratorias para atrapar y eliminar estos irritantes.

La exposición al aire seco y otras condiciones climáticas también puede desencadenar un exceso de producción de moco y congestión.

Los bebés tienen más probabilidades que los niños mayores de tener congestión porque sus conductos nasales y vías respiratorias son pequeños y aún no están maduros.

Las posibles causas de la congestión nasal incluyen:

  • respirando aire seco
  • cambios en el clima
  • infecciones virales, como un resfriado
  • inhalar contaminantes del aire
  • un tabique desviado
  • alergias

La congestión que se desarrolla más profundamente en el pecho del bebé puede tener una causa más grave, como:

  • asma
  • gripe
  • neumonía
  • fibrosis quística
  • bronquiolitis, que suele causar el virus respiratorio sincitial (VSR)
  • taquipnea transitoria, que generalmente solo ocurre en el primer o segundo día después del nacimiento

Los bebés prematuros pueden experimentar más congestión que los bebés nacidos a término.

Síntomas

Los síntomas de la congestión del bebé pueden variar según la ubicación de la congestión. Puede ser difícil saber dónde está la congestión, ya que los bebés son pequeños y sus vías respiratorias no están muy separadas.

Si el bebé tiene secreción nasal o mucosidad en la nariz, es posible que tenga congestión nasal. La congestión nasal es la más común. Un bebé puede sonar congestionado en la nariz, como por respirar aire seco, sin estar realmente enfermo.

La verdadera "congestión del pecho", cuando hay líquido en las vías respiratorias de los pulmones, es menos común. Tiende a desarrollarse solo cuando hay una enfermedad. Un bebé que suena congestionado pero por lo demás está sano, como parecer feliz, alimentarse y dormir normalmente y no tener fiebre, probablemente esté bien.

Cuando un bebé tiene la nariz congestionada, los médicos pueden notar los siguientes síntomas:

  • respiración ruidosa o más notable
  • roncando cuando duerme
  • dificultad leve al alimentarse
  • una nariz tapada
  • tosiendo
  • una nariz que moquea
  • sollozar

Cuando un bebé tiene congestión en el pecho, los síntomas pueden incluir:

  • respiración rápida sibilancias al respirar
  • dificultad para respirar
  • tosiendo
  • dificultad para alimentarse

Remedios caseros

Darle a un bebé un baño tibio puede ayudar a despejar la congestión.

Los remedios caseros para la congestión del bebé se centran en brindar atención y comodidad. Si la causa de la congestión es una enfermedad, los médicos pueden ayudar a controlar los síntomas de la congestión mientras esperan que pase la enfermedad.

A menudo pueden aliviar la congestión nasal con una pera de succión o una jeringa nasal. Son bulbos de goma blanda que pueden succionar la mucosidad de la nariz.

Las personas pueden encontrar bombillas de succión en las farmacias o elegir entre varias marcas en línea.

Los pasos que un médico puede tomar para ayudar a que su bebé se sienta mejor incluyen los siguientes:

  • Proporcione baños tibios, que pueden ayudar a despejar la congestión y ofrecer una distracción.
  • Siga alimentando regularmente y controle que no se mojen los pañales.
  • Agregue una o dos gotas de solución salina a la fosa nasal con una jeringa pequeña.
  • Proporcione vapor o neblina fría, por ejemplo, de un humidificador o de una ducha de agua caliente.
  • Masajee suavemente el puente nasal, la frente, las sienes y los pómulos.
  • Elimine los posibles alérgenos o contaminantes del aire de la casa aspirando el pelo de las mascotas, sin encender velas y sin fumar.
  • Use una succión suave para ayudar a despejar el conducto nasal, especialmente antes de amamantar.
  • Limpie el exceso de moco con un paño o un paño suave y seco.

Los médicos no deben frotar con vapor a los bebés. Algunos investigadores, que probaron su hipótesis en hurones, creen que las frotaciones con vapor pueden ser perjudiciales para los niños pequeños.

El cuidador nunca debe darle a un bebé medicamentos para el resfriado o la gripe. Si la congestión es severa o hay otros síntomas de preocupación, deben programar una cita médica para el bebé.

Cuando ver a un doctor

La mayoría de los casos de congestión en bebés son leves y deberían desaparecer en unos pocos días. Es posible que las personas deseen hablar con el médico del bebé si la congestión es grave o dura mucho tiempo, especialmente si les preocupa la capacidad respiratoria del bebé.

Hable con el médico del bebé o llévelo a la sala de emergencias de inmediato para detectar signos de problemas respiratorios como:

  • una frecuencia respiratoria de más de 60 respiraciones por minuto que interfiere con la alimentación o el sueño; los bebés respiran naturalmente más rápido que los niños mayores, generalmente a una velocidad de 40 respiraciones por minuto o de 20 a 40 respiraciones durante el sueño
  • respiración rápida o difícil que dificulta la alimentación
  • fosas nasales dilatadas, que es una señal de que el bebé está luchando por inhalar aire
  • retracciones, que ocurren cuando las costillas del bebé succionan en cada respiración
  • gemidos o gruñidos después de cada respiración
  • un tinte azul en la piel, especialmente alrededor de los labios o las fosas nasales

Si el bebé no moja los pañales, comienza a vomitar o tiene fiebre, llame a un pediatra.Hable con ellos sobre qué hacer si esto ocurre fuera del horario de atención, lo que puede incluir llevar al bebé a la sala de emergencias o un centro de atención de urgencia.

Los cuidadores no deben dudar en llamar al pediatra de su bebé si están preocupados.

Diagnóstico

Una persona debe recibir el consejo de un médico si la congestión de un bebé se vuelve severa o dura mucho tiempo.

Para determinar la causa de su congestión, un pediatra deberá examinar al bebé y hacerle preguntas al médico sobre cualquier otro síntoma inusual.

Parte del examen implicará tomar la temperatura del bebé y otros signos vitales, así como observar su respiración.

Si el pediatra no está seguro de la causa, puede ordenar una radiografía de tórax. También pueden buscar infecciones como RSV o influenza.

Resumen

La congestión leve a moderada es común en los bebés y solo debe durar unos días.

Si un cuidador está preocupado por la capacidad de un bebé para respirar o si su bebé tiene menos de 3 meses y tiene fiebre, debe buscar ayuda médica lo antes posible.

Si la congestión interfiere con la capacidad de un bebé para alimentarse o dormir, o si su bebé tiene más de 3 meses y tiene fiebre, debe hablar con el pediatra de su bebé.

Un proveedor de atención médica podrá diagnosticar el problema y brindar atención adicional si los síntomas no mejoran.

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