Lo que debe saber sobre la boca seca por la noche

El término médico de la boca seca es "xerostomía". La xerostomía puede ser una afección incómoda que puede afectar el sentido del gusto de una persona y puede aumentar el riesgo de desarrollar caries dentales.

Algunas personas pueden experimentar sequedad de boca por la noche. Esto puede deberse a variaciones naturales en la cantidad de saliva que produce el cuerpo, pero ciertas afecciones médicas también pueden causarlo.

Este artículo describe las diversas causas de la sequedad bucal durante la noche y sus opciones de tratamiento asociadas. También proporciona una lista de remedios caseros para la boca seca.

Causas de sequedad de boca por la noche

Las siguientes son algunas de las posibles causas de sequedad bucal durante la noche.

Variación natural en la producción de saliva.

La boca seca durante la noche puede deberse a variaciones en la producción de saliva.

Según un artículo de la revista Compendio, las glándulas salivales de una persona suelen producir menos saliva durante la noche. Como resultado, algunas personas pueden notar que sus bocas se sienten más secas por la noche.

Tratamiento:

Un médico puede recetar enjuagues bucales especiales que pueden humedecer la boca y reducir la sensación de boca seca antes de acostarse.

Las personas también deben considerar tener un vaso de agua junto a la cama. Si una persona se despierta con la boca seca, beber un poco de agua ayudará a humedecer la boca.

Deshidración

Según la Oral Cancer Foundation, se estima que el 20% de los adultos mayores luchan con la boca seca. En los adultos mayores, esta afección generalmente ocurre como resultado de la deshidratación o como efecto secundario de ciertos medicamentos.

Los adultos mayores que usan dentaduras postizas pueden encontrar que ya no les quedan bien como resultado de la boca seca. Sin la saliva adecuada, las dentaduras postizas pueden rozar las encías y causar dolor.

Tratamiento:

Una persona que experimenta sequedad en la boca debe visitar a su médico o dentista, quien ayudará a determinar la causa de la afección.

Si la boca seca se debe a los medicamentos que está tomando una persona, el médico o el dentista pueden recomendar cambiar la dosis o cambiar a un medicamento diferente.

En algunos casos, las personas pueden recibir medicamentos para mejorar la función de las glándulas salivales.

Efectos secundarios de los medicamentos

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Afirma que más de 400 medicamentos pueden reducir la capacidad del cuerpo para producir saliva. Las personas que toman sus medicamentos durante la noche pueden notar que sus síntomas de boca seca empeoran durante la noche.

Algunos medicamentos que pueden causar sequedad en la boca incluyen:

  • medicamentos para bajar la presión arterial o antihipertensivos
  • antihistamínicos
  • antidepresivos
  • diuréticos
  • algunos medicamentos utilizados para controlar la enfermedad de Parkinson
  • quimioterapia
  • radioterapia

Tratamiento:

Una persona debe ver a su médico si sospecha que su medicamento está causando sequedad en la boca. Sin embargo, las personas no deben dejar de tomar sus medicamentos a menos que cuenten con la aprobación de su médico para hacerlo.

Un médico puede sugerir reducir la dosis del medicamento o tomar el medicamento más temprano en el día. A veces, un médico puede sugerir cambiar a un medicamento diferente que no cause sequedad en la boca.

El médico también puede recomendar lo siguiente:

  • tomar medicamentos con abundante agua
  • bebiendo agua por la noche
  • masticar chicle para estimular la producción de saliva
  • usar un humidificador para liberar humedad en el aire y aliviar la sensación de sequedad en la boca

Respiración por la boca

Algunas personas se despiertan durante la noche y notan que tienen la boca extremadamente seca. Esto puede ser una señal de que ha estado respirando por la boca mientras dormía. Algunas posibles causas de este comportamiento incluyen:

  • un estrechamiento o bloqueo de los conductos nasales
  • una enfermedad aguda, como una infección de las vías respiratorias superiores o un resfriado
  • alergias
  • apnea obstructiva del sueño, que puede provocar episodios repetidos de jadeos, resoplidos o ronquidos

Tratamiento:

El tratamiento para la respiración bucal nocturna depende de la causa subyacente. A continuación, describimos las posibles causas y sus opciones de tratamiento asociadas.

Infecciones

Los antibióticos pueden ayudar a tratar una infección bacteriana, mientras que los descongestionantes pueden ayudar a aliviar cualquier congestión sinusal asociada.

Alergias

Los antihistamínicos pueden ayudar a tratar las alergias, mientras que los corticosteroides también pueden ayudar a aliviar la inflamación y la congestión nasal asociadas.

Apnea del sueño

Las personas que experimentan apnea del sueño pueden requerir un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). La CPAP es una máscara que se coloca sobre la boca o la nariz y sopla aire en las vías respiratorias para mantenerlas abiertas durante el sueño.

Aunque el tratamiento es eficaz contra la apnea del sueño, el flujo constante de aire puede empeorar los síntomas de la boca seca. Una persona debe hablar con su médico o dentista, quien puede ajustar la máscara o recomendar una máquina que no seque la boca.

Pasajes nasales estrechos

En algunos casos, las personas que tienen graves dificultades para respirar por la nariz pueden requerir cirugía para ensanchar los conductos nasales. Esto ayudará a promover el flujo de aire a través de los conductos nasales, evitando la necesidad de respirar por la boca.

Síndrome de Sjogren

El síndrome de Sjogren es un trastorno autoinmune en el que el cuerpo ataca las glándulas lagrimales y las glándulas productoras de saliva. Como resultado, una persona que tiene el síndrome de Sjogren generalmente experimentará sensaciones de boca seca. Este síntoma puede empeorar durante la noche cuando las glándulas salivales producen menos saliva de forma natural.

Las personas con síndrome de Sjogren pueden experimentar los siguientes síntomas como resultado de la boca seca:

  • dificultad para tragar alimentos sin beber
  • dolor en la boca
  • problemas del habla por la noche

También pueden experimentar sequedad en los ojos, la nariz, la garganta o la vagina.

Tratamiento:

Los médicos pueden recetar medicamentos para reducir la sequedad de boca y estimular la producción de saliva. Los ejemplos incluyen pilocarpina (Salagen) y cevimelina (Evoxac).

Un médico también alentará a las personas con síndrome de Sjogren a beber agua con frecuencia y a masticar chicle sin azúcar para estimular la producción de saliva.

Remedios caseros para la boca seca

Independientemente de la causa subyacente de la boca seca durante la noche, los siguientes remedios caseros pueden ayudar a reducir la sensación de boca seca:

  • evitando las bebidas con cafeína por la noche
  • Evitar fumar y el uso de productos de tabaco, que pueden resecar la boca.
  • masticar gu sin azúcar o chupar pastillas o caramelos duros sin azúcar para estimular la producción de saliva.
  • beber agua fría con frecuencia durante el día

Para reducir el riesgo de caries dentales asociadas con la boca seca, las personas deben mantener una buena higiene bucal. Esto implica usar hilo dental todos los días y cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor.

Las personas que tienen la boca muy seca pueden requerir revisiones dentales más frecuentes. Esto es para asegurarse de que no hayan desarrollado caries.

Cuando ver a un doctor

La boca seca por la noche rara vez es una emergencia médica. Sin embargo, en algunos casos, puede indicar la necesidad de tratamiento médico.

Las personas deben consultar a un médico si experimentan alguno de los siguientes:

  • boca seca que está afectando su sueño por la noche
  • boca seca que causa dolor y malestar
  • mayor incidencia de caries dentales sin ningún cambio en la rutina dental

Resumen

La boca seca por la noche puede ocurrir como resultado de una disminución nocturna normal en la producción de saliva.

Sin embargo, la boca seca por la noche también puede ser un síntoma de una enfermedad aguda o una condición médica subyacente.

Las personas deben consultar a un médico si su boca seca les causa dolor o malestar o afecta su sueño y su sensación de bienestar general. Un médico trabajará para diagnosticar la causa de la boca seca y recomendará los tratamientos adecuados.

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