Lo que hay que saber sobre la hepatitis C en los hombres

Los hombres tienden a experimentar el virus de la hepatitis C en tasas más altas que las mujeres. Hay muchos factores que pueden poner a los hombres en riesgo de contraer hepatitis C y experimentar sus síntomas. Sin embargo, los científicos no están seguros de por qué es así.

Según un artículo de estudio de 2014 que aparece en La revista de enfermedades infecciosas, se estima que el 2,1 por ciento de los hombres y el 1,1 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos tienen hepatitis C. Estas estadísticas son similares en Europa.

Los hombres también tienen más probabilidades de tener efectos secundarios más graves y cicatrices en el hígado que se producen a un ritmo más rápido.

Alrededor del 73,6 por ciento de los casos de cirrosis en los EE. UU. Ocurren en hombres. Una investigación anterior que citan los autores del artículo del estudio de 2014 encontró que en los hombres, la afección progresa a fibrosis o cicatrización, alrededor de un 39 por ciento más rápido que en las mujeres.

Si bien los investigadores no saben exactamente por qué los hombres tienen efectos secundarios más graves y una progresión más rápida de la enfermedad, teorizan que el estrógeno podría tener un efecto protector en las mujeres.

¿Cuáles son los principales síntomas de la hepatitis C en los hombres?

Una persona puede experimentar fatiga con la infección por hepatitis C.

La hepatitis C puede comenzar con una infección aguda. Esto puede causar una enfermedad que puede parecer similar a la gripe. Los síntomas de la infección aguda por hepatitis C incluyen:

  • perdida del apetito
  • fatiga
  • fiebre
  • náusea
  • dolores y molestias corporales
  • decoloración amarilla de la piel o los ojos

El cuerpo de algunas personas elimina la hepatitis C por sí solo. Sin embargo, este no es siempre el caso y, por lo tanto, el virus puede progresar a una infección crónica.

Los profesionales de la salud a veces llaman a la hepatitis C una “infección silenciosa” porque las personas pueden tenerla durante mucho tiempo sin saberlo.

Si bien no todas las personas experimentarán síntomas, algunas pueden tener síntomas que incluyen:

  • perdida del apetito
  • sangrado fácil
  • moretones con facilidad
  • fatiga
  • picazón en la piel
  • vasos sanguíneos en forma de araña en la piel
  • hinchazón en las piernas
  • decoloración amarilla de la piel o los ojos

Si surgen síntomas y la persona busca atención médica, un médico puede diagnosticar la hepatitis C antes de que la persona experimente complicaciones.

Factores de riesgo

Ser hombre y tener más de 50 años son factores de riesgo para desarrollar cirrosis.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un factor de riesgo clave para un hombre es tener relaciones sexuales sin condón con otro hombre.

Sin embargo, es mucho más común que la hepatitis C se transmita al compartir agujas que a través del contacto sexual.

Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres también tienen más probabilidades de contraer hepatitis C si:

  • tiene antecedentes de infecciones de transmisión sexual o VIH
  • tener relaciones sexuales con varias personas
  • tener sexo duro

También hay algunos factores de riesgo que hacen que una persona sea más propensa a experimentar cicatrices en el hígado por la hepatitis C. Si una persona con cirrosis tiene un hígado con cicatrices excesivas, puede experimentar insuficiencia hepática. Según los CDC, los factores de riesgo para desarrollar cirrosis incluyen:

  • ser hombre
  • tener 50 años o más
  • tener antecedentes de hepatitis B o VIH
  • tener antecedentes de enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • tomando medicamentos inmunosupresores
  • consumir alcohol

Los hombres deben hablar con su médico sobre cómo tratar la hepatitis C y reducir los riesgos de que su afección empeore.

Diagnóstico y pruebas para hombres

Es muy posible que la cantidad de personas con hepatitis C sea mucho mayor de lo que sugieren las estimaciones, ya que algunas personas no saben que padecen la afección.

Por esta razón, los CDC recomiendan que las siguientes personas se sometan a pruebas de hepatitis C:

  • niños nacidos de una madre con hepatitis C
  • personas que actualmente usan o usaron anteriormente drogas intravenosas
  • cualquier persona nacida en 1945-1965
  • cualquier persona que haya tomado factor de coagulación concentrado antes de 1987
  • cualquier persona que se haya sometido a una transfusión de sangre o un trasplante de órgano sólido antes de julio de 1992
  • cualquier persona sometida a hemodiálisis
  • trabajadores de la salud
  • personas que también tienen una infección por VIH
  • personas que tienen un tatuaje no regulado

Un análisis de sangre puede determinar si un hombre tiene el virus de la hepatitis C.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para los hombres?

La hepatitis C es capaz de causar una infección crónica que podría provocar complicaciones graves, como cirrosis y cáncer de hígado.

Sin embargo, existen tratamientos disponibles que pueden curar la hepatitis C en aproximadamente el 90 por ciento de las personas, según los CDC. Las personas suelen tomar estos medicamentos durante 8 a 12 semanas.

Sin embargo, es posible que una persona contraiga el virus nuevamente. Además, los medicamentos que pueden curar la hepatitis C no revierten el daño ya causado al hígado en forma de cicatrices.

Como resultado, un médico generalmente recomendará evitar beber alcohol y tomar medicamentos que el hígado generalmente metaboliza, para reducir el riesgo de un mayor daño hepático.

Prevención

El uso de salones de tatuajes no regulados puede poner a una persona en riesgo de contraer hepatitis C.

Existen vacunas para prevenir la transmisión de la hepatitis A y la hepatitis B, pero no existe una vacuna para la hepatitis C.

Es importante que una persona adopte medidas preventivas para asegurarse de que no contraiga el virus.

Ejemplos de estos incluyen:

  • usando condones
  • nunca compartiendo agujas
  • considerar otros tratamientos, como metadona o buprenorfina, para evitar inyectarse o dejar de consumir drogas
  • buscando salones de tatuajes y piercings corporales de buena reputación

Si una persona sospecha que puede estar en riesgo de contraer hepatitis C, debe hablar con su médico.

Quitar

La hepatitis C afecta a los hombres con mayor frecuencia y gravedad que a las mujeres.

Si una persona busca atención médica inmediata, un médico puede diagnosticar y tratar a los hombres con hepatitis C antes de que experimenten complicaciones graves, como cirrosis hepática.

Si una persona tiene factores de riesgo de hepatitis C, debe hablar con su médico sobre la posibilidad de someterse a pruebas.

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