Los beneficios para la salud de la pimienta de cayena

La pimienta de cayena es un chile picante en el Pimiento familia. La gente lo usa con frecuencia para realzar el sabor de platos salados, y los nutrientes del pimiento pueden proporcionar beneficios para la salud.

Los pimientos de Cayena están estrechamente relacionados con el jalapeño y los pimientos morrones. Son un alimento básico en la cocina del suroeste de Estados Unidos, mexicana, cajún y criolla. Secas y molidas, hacen una especia en polvo para condimentar y también se presentan enteras en las cocinas coreana, de Sichuan y otras cocinas asiáticas.

Mientras tanto, los practicantes de la medicina tradicional china y ayurvédica usan la pimienta de cayena de varias maneras, incluso para ayudar a tratar problemas circulatorios.

El picante proviene del ingrediente activo del pimiento, la capsaicina, que está presente en muchas preparaciones tópicas para dolores musculares y articulares.

En este artículo, describimos el contenido nutricional de la pimienta de cayena. También exploramos los posibles beneficios para la salud, cómo incorporar más a la dieta y los riesgos asociados.

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Beneficios

La capsaicina en la pimienta de cayena puede ayudar a aliviar el dolor.

La pimienta de cayena puede tener una variedad de beneficios para la salud, y las personas pueden experimentarlos al usar preparaciones que contienen capsaicina o al comer los pimientos.

La capsaicina, un ingrediente de la pimienta de cayena, puede ayudar con:

  • aliviar el dolor
  • controlar el peso
  • aliviar la picazón
  • reducir la inflamación
  • tratar resfriados y congestión
  • protegiendo el sistema nervioso

La evidencia científica no respalda todos los usos anteriores. Sin embargo, algunos investigadores han descubierto que los compuestos de la pimienta de cayena pueden ayudar de las siguientes formas.

Impulsar la actividad antioxidante

Los antioxidantes en la pimienta de cayena incluyen:

  • vitamina C, que también es compatible con el sistema inmunológico
  • vitamina E
  • betacaroteno
  • colina
  • luteína
  • zeaxantina
  • criptoxantina, una fuente de vitamina A

La criptoxantina también es un tipo de pigmento llamado carotenoide y le da al pimiento su color rojo.

Los antioxidantes ofrecen una amplia gama de beneficios para la salud al ayudar al cuerpo a eliminar los radicales libres, sustancias tóxicas que pueden causar daño si se acumulan demasiados.

La eliminación de los radicales libres puede ayudar a prevenir una variedad de problemas de salud, incluidos el cáncer, las enfermedades cardíacas y las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer.

El cuerpo produce algunos antioxidantes, mientras que otros provienen de la dieta.

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Aliviar los síntomas del resfriado

Algunas personas usan la pimienta de cayena en remedios caseros para la tos, la congestión y para combatir los resfriados.

Los autores de una revisión de 2016 encontraron que la capsaicina puede aliviar síntomas como estornudos, congestión nasal, goteo posnasal y congestión cuando las alergias o el tabaquismo no son la causa.

La capsaicina puede tener estos efectos al contraer los vasos sanguíneos dilatados en la nariz y la garganta.

Los investigadores detrás de un estudio de 2019 que involucró a 46 participantes encontraron que el aerosol nasal de capsaicina brindaba un "alivio significativo, rápido y sostenible" de los síntomas anteriores, cuando las alergias no eran la causa. La mejora comenzó tan pronto como 10 minutos después de usar el aerosol.

Mientras tanto, un estudio de 2015 sugirió que la pimienta de cayena puede tener propiedades antibacterianas.En pruebas de laboratorio, los científicos descubrieron que combatía al grupo A Estreptococos, el tipo de bacteria responsable de la faringitis estreptocócica y otras enfermedades.

Para hacer un remedio casero que incluya pimienta de cayena, una persona podría probar lo siguiente:

  • Combine 1/4 cucharadita (cucharadita) de pimienta de cayena, 1/4 cucharadita de jengibre molido, 1 cucharada (cucharada) de miel, 1 cucharada de vinagre de sidra de manzana y 2 cucharadas de agua, luego tome la mezcla por cucharadita.
  • Mezcle pimienta de cayena y vinagre de sidra de manzana en agua caliente, haciendo un té, para despejar los senos nasales.

Sin embargo, hay una falta de evidencia científica que sugiera que estos remedios caseros sean efectivos.

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Aliviar el dolor

La capsaicina, el ingrediente activo de los pimientos de cayena, puede tener propiedades analgésicas.

Una revisión publicada en 2016 analizó el potencial de la capsaicina en una crema para reducir el dolor. Los autores concluyeron que el uso prolongado puede tener beneficios.

La capsaicina puede ayudar a aliviar el dolor al reducir la cantidad de sustancia P, una sustancia química que transmite mensajes de dolor al cerebro.

Las cremas o ungüentos que contienen 0.0125% de capsaicina purificada pueden reducir el dolor y la sensibilidad de la osteoartritis, por ejemplo, según un estudio. Los participantes se beneficiaron de la aplicación de la crema tres veces al día en los sitios de su dolor.

Sin embargo, algunas personas que prueban este tratamiento experimentan una desagradable sensación de ardor como efecto secundario.

Otra investigación ha sugerido que tomar suplementos de capsaicina por vía oral puede ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad en los atletas. Sin embargo, los científicos todavía están investigando cómo podría funcionar esto y qué dosis podría ser efectiva.

También existe la preocupación de que pueda causar malestar gastrointestinal en algunas personas.

Es importante señalar que los hallazgos anteriores se refieren a usos medicinales de la capsaicina en lugar de dietéticos.

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Aliviar los problemas de la piel

La capsaicina parece tener propiedades antibacterianas que ayudan a proteger al cuerpo de Streptococcus pyogenes, o grupo A Estreptococo. Estas bacterias pueden causar infecciones de la piel y los tejidos blandos, como impétigo y celulitis.

Los autores de una revisión de 2016 concluyeron que los parches de capsaicina pueden reducir la picazón causada por diversas afecciones de la piel, incluida la psoriasis, así como la picazón resultante de la diálisis, un proceso de purificación de la sangre en personas con daño renal.

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Manejo de peso

Muchos productos que contienen pimienta de cayena afirman que estimulan el metabolismo y promueven la pérdida de peso, pero no toda la evidencia ha sido concluyente.

Un estudio encontró que consumir 1 gramo (g) de pimienta de cayena en una comida aumentaba ligeramente la temperatura corporal central. Esto, a su vez, quemaría calorías adicionales. En algunos casos, los participantes también tenían menos deseo de comer alimentos grasos, dulces o salados después de consumir capsaicina.

En 2018, los científicos dieron a voluntarios sanos un placebo, una dosis de 2 miligramos (mg) o una dosis de 4 mg de capsaicina durante 12 semanas. Aquellos que tomaron la dosis más alta experimentaron una reducción de casi un 6% en la grasa corporal, en comparación con aquellos que tomaron el placebo.

Sin embargo, muchos otros estudios han analizado la cayena o la capsaicina combinados con otros ingredientes, por lo que no es posible identificar el papel exacto del compuesto de la pimienta.

Si la investigación adicional indica que la cayena o la capsaicina ayudan al cuerpo a quemar calorías, la pimienta podría convertirse en una parte saludable de un plan de control de peso.

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Nutrición

La siguiente tabla muestra la cantidad de cada nutriente en una cucharadita de pimienta de cayena que pesa alrededor de 1,8 g.

También muestra la cantidad de cada nutriente que necesita un adulto por día, según la Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020. Sin embargo, las necesidades varían según el sexo y la edad de una persona.

NutrientesCantidad en 1 cucharadita de pimientaRequisito diario de adultoEnergía (calorías)5.71,600–3,000Carbohidratos (g)1,0 g, incluidos 0,2 g de azúcar130Fibra (g)0.522.4–33.6Calcio (mg)2.71,000–1,300Fósforo (mg)5.3700–1,250Magnesio (mg)2.7310–420Potasio (mg)36.34,700Vitamina C (mg)1.465–90Folato (microgramos [mcg], DFE)1.9400Colina (mg)0.9400–550Vitamina A, RAE (mcg)37.5700–900Beta caroteno (mcg)393Sin datosLuteína y zeaxantina (mcg)237Sin datosCriptoxantina beta (mcg)113Sin datosVitamina E (mg)0.515

Consejos dietéticos

La pimienta de cayena es una especia versátil que combina bien con platos salados. Algunas personas lo agregan a platos de huevo o pescado, guisos, tacos o pasta.

Una persona podría intentar:

  • agregar pimienta de cayena a una mezcla de especias al hacer un curry, un condimento para barbacoa o un adobo
  • agregar pimienta de cayena al aceite de oliva, vinagre y otros ingredientes al hacer un aderezo para ensaladas

A continuación se presentan algunas recetas saludables que incluyen pimienta de cayena.

Tacos de pescado con ensalada de durazno y jalapeño

Salsa fresca de Texas con chiles verdes hatch

Algunas personas beben una mezcla que incluye pimienta de cayena y jugo de limón como parte de una dieta de desintoxicación. Sin embargo, hay poca evidencia de que cualquier dieta de desintoxicación tenga beneficios específicos para la salud.

Riesgos

La capsaicina puede irritar el sistema digestivo.

Los alimentos picantes pueden ser particularmente inadecuados para personas con:

  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • síndrome del intestino irritable (SII)

Muchos alimentos pueden desencadenar una reacción alérgica en algunas personas, pero las investigaciones sugieren que la alergia a la pimienta de cayena es poco común.

Aún así, cualquier persona que experimente urticaria, hinchazón o dificultad para respirar después de comer pimienta de cayena debe recibir atención médica inmediata. Una reacción alérgica puede convertirse en anafilaxia, una reacción grave que puede poner en peligro la vida.

Cualquiera que esté considerando usar capsaicina con fines médicos debe consultar primero con un médico.

¿Qué otros alimentos deben evitar las personas con SII o ERGE?

Resumen

La pimienta de cayena contiene capsaicina, un compuesto que le da su sabor picante. La capsaicina puede beneficiar al organismo de diversas formas.

Sin embargo, la evidencia de esto proviene de estudios que probaron el compuesto en cremas y suplementos; agregar pimienta de cayena a la dieta puede no tener los mismos efectos positivos.

Aún así, muchas personas disfrutan del impulso que la pimienta de cayena agrega a los alimentos salados, y los antioxidantes en la pimienta pueden ayudar a proteger el cuerpo de una variedad de enfermedades.

Q:

¿Es la pimienta de cayena segura para que la coman los niños?

A:

Cuando sea apropiado comenzar a ofrecer una variedad de alimentos a los niños, es importante darle al niño lo que la familia consume normalmente.

Si la pimienta de cayena es un ingrediente típico para su familia, comience agregando solo pequeñas cantidades a la dieta de un niño, ya que los receptores del dolor de un niño son más sensibles.

La pimienta de cayena puede ser perfectamente segura y saludable para que la consuman los niños si se introduce lentamente, pero esté atento a cualquier aversión, sensibilidad, intolerancia y otras reacciones.

Katherine Marengo LDN, R.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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